Historie Podcasts

Den store flugt

Den store flugt

Den 'store flugt' fandt sted den 24. martsth 1944. Det var faktisk en masseflugt fra Stalag Luft III i Sagan i Midt-Tyskland og blev ikke betegnet som den 'store flugt', indtil den blev titlen på 1960'ernes Hollywood-film, og den gik fast. 76 mænd flygte fra Stalag Luft III, men flukten blev berygtet for mordet på 50 af de flygtede af Gestapo.

Da Anthony Eden annoncerede nyheder om mordene i Underhuset, var der forargelse. Parlamentet gav et løfte om, at det ville jage dem, der var ansvarlige for mordene, og straks efter krigen i Europa sluttede, oprettede RAF en særlig efterforskningsenhed ledet af Frank Mckenna - en flyveingeniør i Bomber Command, der tidligere havde været politibetjent . Mckenna havde fløjet 30 missioner til Bomber Command og var kendt for at være en grundig og metodisk arbejder. Det blev generelt accepteret, at hvis nogen kunne finde gerningsmændene, ville det være Mckenna.

Den første ting Mckeena gjorde var at finde ud af så meget af flugt som han kunne - hvem der var involveret i det, hvordan tunnelerne blev bygget uden at vække mistanke osv. Skvadronleder Roger Bushell befalede hele flugtoperationen. Ken Rees var for at undslippe, men var i tunnelen, da udbruddet blev opdaget. Rees huskede, at Bushell specifikt havde gjort opmærksom på de involverede i flugt, at nogle ikke ville overleve.

Til breakout blev nogle mænd klassificeret som 'Priority Escaper', mens andre blev klassificeret som 'Hard Asses'. 'Prioritetsfangere' var mænd, det mente man havde den bedste chance for succes - de talte enten tysk eller fransk meget godt og kunne bedre smelte sammen med den almindelige masse af rejsende mennesker. Hovedbanestationen fra Sagan til Berlin var kun en kilometer fra Stalag Luft III. Tre flugtfangere fangede et tog til Berlin, men samlet set fangede mindre end 50% af flygtningerne et tog, da de mente det var for risikabelt. 'Hard Asses' var flugt, der valgte at gå til frihed. Mangel på sproglige færdigheder vidste de, at de måtte rejse om natten på vej mod syd til Schweiz og gemme sig i løbet af dagen. Hvad der var imod dem var vejret. Mange af de "hårde røvler" blev hurtigt fanget - ofre for det meget kolde vejr.

Mckenna havde lidt at gå på. Mange optegnelser over Gestapo-officerer var blevet ødelagt enten bevidst af dem, der ikke ønskede at blive fanget eller i krigens generelle kaos. Han fandt dog ud af, at ligene af de myrdede var blevet kremeret, og at deres aske var blevet sendt tilbage til Stalag Luft III. Hver urne havde navnet på krematoriet på det. I det mindste kunne Mckenna fastlægge hvert mord groft til et område. Han antog, at mændene ikke blev myrdet, og derefter transporterede deres kroppe mange kilometer for at blive kremeret. Hans antagelse var, at hvert mord ville have været i nærheden af ​​det krematorium, der var angivet på hver urne. Det var en start.

Den 3. septemberrd I 1945 fløj Mckenna til Tyskland og startede sin jagt efter morderne. Han havde med sig en liste med navne. Britisk efterretning havde fundet navnene på 106 kendte lokale Gestapo-officerer, der var knyttet til områder, hvor krematorier var blevet brugt til at kremere ligene på de dræbte. Mckenna fik også meget mere information fra kommandanten for Stalag Luft III, von Lindeiner, der var blevet rasende over mordene.

At have en liste med navne i et land ødelagt af krig, og hvor befolkningsbevægelsen blev fyldt, gjorde Mckennas opgave ikke lettere. Det blev taget som læst, at mange Gestapo-officerer ville have gjort alt, hvad de kunne for at ændre deres identitet og simpelthen smelte i baggrunden. Mckenna vidste også, at han ikke ville få hjælp fra de sovjetiske myndigheder i den del af Tyskland, der var besat af Sovjetunionen. Han kunne kun gøre lidt ved politikken i den kolde krig. Mckenna troede dog, at få ville leve indtil sovjetisk kontrol, så han blev overbevist om, at mange af dem, han ville have, var i det, der skulle blive Vesttyskland.

I juli 1946 modtog Mckenna det gennembrud, han havde brug for. En tidligere driver for Gestapo var blevet fanget i Saarbrücken. Under forhør bekræftede han, at Bushell var blevet skudt, og at Emil Schulz havde været næstkommanderende for Gestapo i Saarbrücken. Ukendt for Mckenna, Schulz var allerede i fængsel, og Mckenna fandt ud af, hvor han raidede hjemmet til Schulzs kone. Hun nægtede for at have haft nogen kontakt med Schulz, men Mckenna fandt et brev skrevet til hende fra sin mand. Det var skrevet på fængselsbemærkning og havde endda sit fængselsnummer på det. Schulz blev faktisk holdt i Saarbrücken-fængslet.

En angreb på et krematorium i Kiel viste sig også at være vellykket. Her fandt mænd fra Mckennas trup navnene i krematoriets fortegnelser over de fire Gestapo-officerer, som havde bragt kropperne til fire af de rømte. De to mænd, som Mckenna mest ønsket, var Johannes Post og Fritz Schmidt. De blev begge fundet og anlagt til retssag. Deres forsvar for 'kun at adlyde ordrer, og hvad ellers kunne vi gøre?' blev ikke accepteret, og de blev fundet skyldige. Posten blev hængt i begyndelsen af ​​1948.

Da Mckennas job var afsluttet, var over tredive Gestapo-officerer forbundet med mordene blevet straffet. Den maksimale straf for enhver flygtning var tredive dage i isolering - ikke død. 13 Gestapo-officerer blev dømt til døden og hængt. Yderligere sytten modtog lange fængselsstraffe. Efter at have forladt RAF gik Frank Mckenna tilbage til at være politibetjent.