Kursus i historie

Britiske krigsfanger

Britiske krigsfanger

Britiske krigsfanger blev holdt i alle krigsteatre fra 1940 til 1945. De britiske krigsfanger, der blev afholdt i tyske lejre, der blev drevet af militæret, havde en acceptabel tid, da Nazi-Tyskland var underskriver af Genève-konventionen og Røde Kors havde rimelig adgang til tysk lejre. De, der blev holdt i japanske POW-lejre i Fjernøsten, stod over for store problemer, som deres kammerater ikke havde oplevet i Tyskland, og blev holdt under rystende forhold - og mange døde i disse lejre.


De britiske krigsfanger, der var vanlige flugt, kunne sendes til Colditz - en POW-lejr, der blev udråbt af Goering som værende flugt-bevis. Det var britiske POW'er i Colditz, der kom med tanken om at bygge en svævefly for at undslippe - selvom svæveflyet ikke var færdig, da fængslet blev frigjort i april 1945. Tyske POW-lejre blev normalt kørt retfærdigt. Da mændene i disse lejre var fra militæret, og det tyske militære personale kørte disse lejre, var der en vis empati mellem begge sider. Den britiske regering havde gjort det klart, at de forventede, at britiske krigsforsamlinger ville forsøge at flygte, og tyskerne ville have været opmærksomme på dette - især da tyske krigsfolk i Storbritannien også forventedes at gøre det samme. Den sarte balance mellem captive og captor blev kun normalt brudt af en indgriben fra SS eller Gestapo. Tilfælde af dårlig behandling af fanger af det militære personale i en tysk POW-lejr var sjældne, selvom de utvivlsomt eksisterede. Såkaldt 'goon bating' var sjældent, da det kun ville tjene til at modvirke dem, der arbejdede i lejrene og gøre livet for POW'erne endnu vanskeligere. Røde Kors fik normalt god adgang til tyske POW-lejre, og kommunikationen mellem familier derhjemme og POW'er i Tyskland var så god, som det kunne have været givet omstændighederne i krig.

Der er skrevet meget om betingelserne for alle POW'er, der opbevares i japanske POW-lejre. Japan havde underskrevet Genève-konventionen, men dens regering havde aldrig ratificeret den, så teknisk set behøvede Japan ikke at overholde, hvad der var indeholdt i konventionen.

Uddannelsen for japanske tropper var brutal og brutaliserede dem effektivt, før de gik i kamp. Forestillingen om ikke at overgive sig blev implicit i denne træning, da den vanærede din familie, dit land og kejseren. Denne filosofi blev slået i hver rekruttering, og derfor blev hele ideen om overgivelse afskyelig for en japansk soldat. Derfor blev mænd, der overgav sig i kamp, ​​betragtet af japanerne med foragt og foragt. Følgelig fortjente disse mænd ingen bedre behandling, end de fik. For japanerne skulle de britiske krigsfanger, de erobrede, bruges, som de ønskede, og mange blev arbejdet ihjel. Sygdom og underernæring var udbredt i japanske POW-lejre, og mange britiske krigsforsamlinger havde grund til at frygte deres fangeres brutalitet. I Changi POW-lejr, nord for Singapore, blev medicinsk behandling arrangeret af en major McLeod. Han blev forbudt at bruge anæstesier af japanerne og måtte udføre operationer - inklusive amputationer - uden brug af dem. Den mest nødvendige medicin blev tilbageholdt af japanerne - tilsyneladende bevidst. For at komme omkring dette i Changi POW-lejren lavede POW'erne der tabletter, som de overbeviste om, at vagterne ville helbrede VD. Disse blev solgt til vagterne, og til gengæld blev pengene brugt til at købe medicin fra de mænd, der havde nægtet at give det ud i første omgang!

Røde Kors stod over for enorme vanskeligheder med at komme til disse lejre og inspicere dem. Alt for ofte blev de nødvendige dokumenter, der var nødvendige for et besøg, ikke udstedt, og som et eksempel fortalte japanerne ikke engang Røde Kors, hvor mange POW-lejre, de løb. Røde Kors fik at vide af japanerne, at der var 42 POW-lejre, da der var over 100. At få enhver form for kommunikation tilbage til Storbritannien blev gjort alt andet end umuligt af japanerne, så familier i Storbritannien ikke havde nogen idé om, hvad der foregik videre med hensyn til deres kære i Fjernøsten. Røde Kors modtog en vis kritik for dette efter krigen, men i betragtning af de omstændigheder, de befandt sig i (deres Borneo-delegat og hans kone blev skudt for at forsøge at få en liste over fangernavne ud for japanskene) var sådan kritik hård.

Relaterede indlæg

  • Røde Kors

    Røde Kors spillede en meget vigtig rolle i 2. verdenskrig med den hjælp, de gav til krigsfanger. Røde Kors arbejdede…

  • Røde Kors og 2. verdenskrig

    Røde Kors spillede en meget vigtig rolle i 2. verdenskrig med den hjælp, de gav til krigsfanger. Røde Kors arbejdede…

  • Japanske krigsfanger

    Japanske krigsfanger, skønt en sjældenhed for en del af Stillehavskrigen, blev taget, da krigen nærmede slutningen og umiddelbart efter…