Lejr 165

Camp 165 var beliggende i det skotske højland. For lokalbefolkningen var Camp 165 en grundlæggende lejr for krigsfanger. Camp 165 tjente dog også et andet formål.

Baseret i Watten, Caithness, var lejr 165 omgivet af hede. Dets fjernindstilling gjorde flugt vanskelig for POW'er. Nogle prøvede, men fandt hårdheden i det omgivende land for meget, og de gav sig selv. Det var oprindeligt en hær kaserne, men i foråret 1945 blev det omdannet til en POW-lejr.

Lejr 165 havde to sektioner inden i. Mange POW'er med lav risiko var baseret i en del af lejren. Mange fik lov til at arbejde på lokale gårde, og da en lokal ung dame blev fundet at være gravid, hævdede otte POW'er at være faren. Disse normale POW'er boede i det, der blev kendt som Område A. De blev tilladt ud af POW-lejren, men måtte bære en høj synlighedsuniform med en meget synlig diamant på ryggen. På en måde stod lokale landmænd på disse mænd for deres succes. Disse lejre havde adgang til en kirke, barbers, værksteder og et teater i lejren. Lokalbefolkningen kaldte disse krigs ”harmløse” (viscountess Thurso) og så dem som hårde arbejdere.

Lejr 165 havde også et andet område, som ikke var for POW'er med lav risiko. Dette var den del af lejren, der blev holdt meget hemmelig, og de lokale, der arbejdede der, blev edsvist til hemmeligholdelse. Denne del af lejren blev kendt som Forbindelse O. Dette område, der effektivt blev afskærmet fra område A, var hjemstedet for hårde linie nazister, der blev bragt til lejr 165 til genuddannelse og forhør. De indsatte kaldte Forbindelse O “Lille Belsen”. Indersatte i Compound O inkluderede ligesom U-bådkaptajn Otto Kretschmer, Hitlers personlige hjælp, Max Wunsche og Paul Werner Hoppe, kommandant for Stutthof koncentrationslejr, hvor 85.000 mennesker blev myrdet.

Mænd holdt i forbindelse O blev gentagne gange vist film om nazistiske grusomheder. Man mente, at en sådan tilgang muligvis kunne gå til at bryde deres støtte til nazi-ideer. De, der udviste passende omvendelse, fik lov til at vende tilbage til Vesttyskland. De, der ikke gjorde det, blev sendt et andet sted til yderligere forhør og mulig retssag.

Lejr 165, den nordligste POW i Storbritannien, blev lukket i 1948.

Der er nu meget lidt tilbage af lejr 165. Der er opført et boligfelt, hvor lejren engang stod, og mange af dem i Watten, der vidste om lejren eller arbejdede der, er nu døde. For nylig deklassificerede regeringsdokumenter har givet historikere et indblik i, hvad der skete på lejr 165. Kretschmer skal have imponeret passende sine fanger, da han blev frigivet og vendte tilbage til Tyskland. Han gik igen med i den tyske marinen og blev i 1965 stabschef for NATO's kommando i de baltiske fremgangsmåder. Han døde i 1998 i alderen 86. Wunsche trods sin tidligere tilknytning til Hitler vendte også tilbage til Tyskland og ledede et industrianlæg. Han døde i 1995 i alderen 80. Hoppe blev returneret til Tyskland, hvor det var forventet, at han ville blive henrettet. Dog slapp han tilbage fra forældremyndigheden i Tyskland og rejste til Schweiz, hvor han arbejdede som gartner, indtil han vendte tilbage til Vesttyskland i 1952 i troen på, at ingen ville huske ham. Hoppe tog fejl, og han blev arresteret igen i 1953 og idømt ni års fængsel. Han døde i 1974.

Relaterede indlæg

  • Tyske krigsfanger

    De tyske krigsfanger, der blev fanget i kampagner i Vesteuropa, blev afholdt i de allierede krigslejre. Disse kom under inspektion af Røde Kors og alle ...

  • Max Wunsche

    Max Wünsche var en seniorfigur i Waffen SS under 2. verdenskrigs kampe i Holland (1940), Frankrig (1940), USSR (1941-43) og ...