Historie Podcasts

Nazi udenlandske legioner

Nazi udenlandske legioner

Udenlandske SS-legioner skulle udgøre et betydeligt antal mænd, da 2. verdenskrig fortsatte, og efterhånden som ulykker i Wehrmacht steg, da de kæmpede på adskillige fronter - skønt den russiske front navnlig stod for mange tab. Da den anden verdenskrig i Europa sluttede i maj 1945, havde næsten 350.000 mænd tjent i Hitlers udenrigslegioner; ikke-tyske frivillige fra seksten besatte nationer.

Waffen-SS var den militære side af SS. Waffen-SS var oprindeligt sammensat af fire divisioner af etniske tyskere. Det voksede imidlertid til en masseenhed på 900.000 mænd, der kæmpede i 41 divisioner, og med tiden var over en tredjedel af dens styrke sammensat af udenlandske frivillige. Mange af disse mænd kæmpede mod den røde hær. På det tidspunkt, hvor krigen sluttede, menes det, at så mange som 750.000 medlemmer af Waffen-SS var blevet dræbt eller såret i kamp med yderligere 70.000, der var savnet i aktion. Imidlertid blev mange Waffen-SS-poster ødelagt, før krigen sluttede, så nøjagtige tal er svære at opnå.

På baggrund af militær succes i foråret 1940 var der ringe alarm i Wehrmacht's hierarki med hensyn til antal i hæren. Imidlertid blev en rekrutteringskampagne startet i Vesteuropa i juli 1940 baseret på bagsiden af ​​de talrige militære suksesser, som Wehrmacht havde opnået indtil den dato. Imidlertid startede en mere vedvarende kampagne sommeren det følgende år.

Angrebet i juni 1941 på Rusland (Operation Barbarossa) var oprindeligt meget vellykket. Det var på denne baggrund, at nazisterne indførte en vedvarende rekrutteringskampagne baseret på bekæmpelse af bolsjevikiske horde i det østlige Europa. Siden bolsjevikrevolutionen i oktober / november 1917 havde mange lande i Vesteuropa gjort det, de kunne for at dæmonisere Sovjetunionen. Da Waffen-SS dengang startede sin kampagne for at rekruttere udlændinge til at slutte sig til Waffen-SS mod Sovjetunionens kommunister, var det ikke alt for overraskende, at mange kom med. Lister over rekrutter, der overlevede 2. verdenskrig, viser, at 125.000 mænd i besatte Vesteuropa meldte sig frivilligt til at slutte sig til Waffen -SS. Over 200.000 mænd fra de baltiske stater og Ukraine blev også med til at bekæmpe kommunismens åg. Rekrutteringen af ​​østeuropæiske mænd betød, at SS var nødt til at udvande sine oprindelige rekrutteringskrav med hensyn til 'racemæssig renhed'. De store antal involverede med hensyn til rekruttering betød, at det var pragmatisk for SS at gøre det. De baltiske stater og Ukraine var meget ivrige efter at befri sig fra Moskva-styret. Derfor meldte mange mænd sig frivilligt til at blive medlem af Waffen-SS.

Rekrutterne til Foreign Legions modtog ikke den type træning, som tyske Wehrmacht-rekrutter modtog. Træning varede to uger - muligvis tre. Hele ideen bag disse opdelinger var at få dem til frontlinjen så hurtigt som muligt. Mens det er en generalisering, var den almindelige tommelfingerregel, at Wehrmacht modtog tyskfremstillede våben, mens Foreign Legions brugte fangede våben. Mens Wehrmacht infanteri blev undervist i de krævede kræfter fra en infanterist, blev udenlandske medlemmer af Waffen-SS hurtigt og kort undervist i et væld af færdigheder (artilleri, radiooperatør osv.), Så de kunne sendes hvor som helst de var nødvendige og til hvilken enhed som helst krævede dem. Manglen på andet end grundlæggende militære færdigheder på området kan muligvis forklare de enorme havarier, som disse udenlandske Waffen-SS-enheder oplevede.

Mænd i SS Foreign Legions blev behandlet forskelligt med nationale tyske Waffen-SS-soldater. De bar en anden uniform med hensyn til insignierne på den. Deres øverstbefalende var nationale tyske Waffen-SS, og Heinrich Himmler beordrede, at deres enheder ikke kunne kaldes SS-afdelinger men SS-divisioner. De fleste af de fremmede legioner havde ikke SS-signaturer på deres kraver, da de i stedet bar et symbol på deres nationale oprindelse. Selvom en tysk statsborger befalede dem, talte mange mænd i SS Foreign Legions kun deres eget sprog. Kommunikation var således et stort problem. Deres rækker var også forskellige fra dem, der var indeholdt af tyske Waffen-SS.

Hovedparten af ​​udenlandske legioner kæmpede på østfronten. Slaget ved Stalingrad havde været en katastrofe for Hitler med tabet af en komplet hær. På trods af de åbenlyse tegn på, at den røde hær var i stand til at drage fordel af dette store militære nederlag, fortsatte Hitler med at tro, at hans krig mod bolsjevikiske horde var vindbar. Det var på denne baggrund, at Udenrigslegionerne måtte kæmpe. Nogle enheder fik et godt ry som kæmpere - den vallonske division ledet af for eksempel Lèon Degrelles. Andre var mindre succesrige i frontlinjen og blev brugt til at bekæmpe partisangrupper.

Mod det enorme antal mænd, artilleri og stridsvogne, som den røde hær havde til rådighed, var nederlag næsten uundgåeligt. Men mændene, der havde overlevet slagene på østfronten, kunne ikke blot pakke deres poser og vende hjem. For mange i deres hjemlande var de forrædere, der havde taget Hitlers sag. Hvis de kunne have kommet over Europa, er det muligt, at Francos Spanien ville have taget dem ind, men en sådan rejse i sig selv var fyldt med farer. Dette kan muligvis forklare, hvorfor så mange enheder i Fremmedlegionerne kæmpede næsten til uvørenhed. Hvis den røde hær fangede dem i live, frygtede de at blive afleveret til deres hjemland. De 60.000 russere, der var tilsluttet Waffen-SS, vidste, hvad de kunne forvente. Det var et valg af at kæmpe til døde eller blive fanget og henrettet som forrædere - en skæbne, der ramte tusinder af kosakker. Overlevende serbere, der var tilsluttet det serbiske frivillige korps, blev henrettet efter marskalk Titos ordrer. For mange havde de lidt at tabe, hvis de fortsatte med at kæmpe. Lederen af ​​det britiske Freikorps, John Amery, blev forsøgt for forræderi og hængt. Andre medlemmer blev dømt til fængsel. Fængselsstraffe indtil 15 år blev indført i Norge og Danmark. Lèon Degrelles, kommandant for den vallonske SS, flygtede til Spanien og blev dømt til døden for forræderi i fraværende. Han fortsatte med at bo i Spanien indtil sin død i 1987.

Tall for europæiske rekrutter til Waffen-SS:

albansk: 3,000

Belgisk: flamsk 23,000

Belgien: Vallonien 15,000

British Commonwealth: (engelsk) 50

Bulgarien: 1,000

Kroatien: 30,000

Danmark: 10,000

Estland: 20,000

Finland: 1,000

ungarerne: 15,000

Letland: 39,000

Nederlandene: 50,000

Norge: 6,000

Frankrig: 8,000

Italien: 20,000

Russisk: 60,000

Rumænien: 3,000

Serbien: 15,000

Spanien: 1,000

Sverige, Schweiz og Luxemburg: 3,000

Ukraine: 25,000

Andre meldte sig frivilligt til at deltage fra hele kloden - for eksempel 1.500 fra Indien.