Kursus i historie

Særlig luftservice

Særlig luftservice

David Stirling grundlagde den særlige lufttjeneste i 1941. Det arbejde, der blev udført af Special Air Service (SAS) under 2. verdenskrig, var at revolutionere måden, hvor krige kunne udkæmpes, og mange andre specialstyrker skulle kopiere deres taktik.


David Stirling havde fået en smag på ukonventionel krigsførelse, da han meldte sig frivilligt til 8 Commando, der var mere almindeligt kendt som 'Layforce' efter dens kommandør, kaptajn Robert Laycock. Manglen på entusiasme for specialstyrker blev vist, da Layforce nåede Nordafrika for sin første smag af handling, kun for at finde ud af, at den effektivt blev opløst, før den havde været i stand til at bevise sig selv. SAS filosofi var at smide standard militær taktik ud - På én måde havde regimentet ingen formelle taktikker, og improvisation var kernen i deres succes. Nogle af militærets højere ledere var mindre end begejstrede for det, de kaldte "private hære", og i sine tidlige stadier modtog SAS ringe støtte fra det høje, især fra de højtstående officerer, der var opdraget i de traditionelle regimenter af den britiske hær. Ironisk nok havde Stirling tilsluttet sig et af disse regimenter i starten af ​​krigen - skotsvagterne.

Stirling sandsynligvis vred af denne behandling af Layforce og for at bevise et punkt. Stirling satte sig i retning af at oprette en enhed, der kunne kæmpe bag fjendens linjer med det minimale af støtte, men med en ødelæggende virkning. Stirling mente, at en lille gruppe af ligesindede, højtuddannede og dedikerede mænd kunne forårsage ødelæggelse for tyskerne. Han blev tilsluttet venture af en australier kaldet Jock Lewes, en officer i de walisiske vagter.

Mens han var i den tidlige træning blev Stirling skadet i et faldskærmshopp. Han tilbragte to måneder på hospitalet. For denne energiske mand må det have været en vanskelig tid, da han var efter sine egne standarder, inaktiv. Imidlertid kan Stirlings hospitalophold godt have reddet SAS. Fordi han kunne udøve lidt fysisk aktivitet på hospitalet, dedikerede Stirling sin tid til faktisk planlægning - noget, som han ikke havde gjort en hel del af før hånden. Ved afslutningen af ​​hans ophold på hospitalet havde Stirling en meget klar idé om, hvad han ønskede, at regimentet skulle være i stand til, og kvaliteten af ​​de mænd, der ville kæmpe i det.

Ved hjælp af de uortodokse metoder, der nu er forbundet med SAS, gik Stirling ikke gennem den normale kommandokæde, da han fremsatte sin idé til det nye regiment. Det lykkedes ham at se vicekommandanten Mellemøsten, general Ritchie, der præsenterede Stirlings planer for den britiske kommandør i Nordafrika, general Auchinlek. Han godkendte brugen af ​​SAS næsten øjeblikkeligt, da han så, at det potentiale havde i et miljø som Nordafrika.

Den første enhed af SAS bestod af 66 mand fra Layforce og den omfattede syv officerer. Dets officielle titel var L Detachment, Special Air Service Brigade. Titlen var et forsøg på at forvirre tyskerne med hensyn til størrelsen på den nye enhed - hvilket fik den til at virke større end den faktisk var.

SAS 'allerførste mission var i november 1941. Enheden var at faldskærme bag linjen af ​​den tyske hær i Gazala, Nordafrika, samle efterretning og chikanere tyskerne, hvor det var muligt. Missionen viste sig at være en fiasko. Stirling satte for meget tro på evnerne for mændene i enheden og gav kløften for dem at gøre et faldskærmshopp i vejret, end det simpelthen ikke berettigede risikoen - høj vind og stærkt regn. Af de 66 mænd på mission var det kun 22 der kom tilbage. Dette var beviset for, at nogle havde brug for at bevise, at 'private hære' var spild og unødvendigt dræning af militære ressourcer. Mislykket af missionen spredte dog kun Stirling og Lewes, og de lærte meget fra denne første udflugt. Selvom SAS var på en stejl indlæringskurve, var det, der blev lært af denne mislykkede mission, et passende mindesmærke for dem, der ikke vendte tilbage fra den.

En af de mest indlysende lektioner, som Stirling lærte, var, at et faldskærmstråle kunne være en katastrofe. Derfor henvendte han sig til, at hans mænd kom til deres objektive overland. I dette samarbejde SAS med Long Range Desert Group (LRDG), som var eksperter i bevægelse bag fjendens linjer. De ville droppe SAS-tropper fra på et bestemt sted og derefter samle dem fra et andet sætpunkt. De fleste rejser var om natten - dog ikke udelukkende. De to enheder arbejdede meget godt sammen med en ødelæggende indflydelse på tyskerne.

De største mål for SAS var tyske og italienske flybaser. Jock Lewes havde mange kvaliteter, og at opfinde ting var en af ​​dem. Lewes-bomben var en bombe, der var lille nok til at blive transporteret i mængde af en person, men havde en stor nok eksplosiv ladning til at ødelægge et fly. Med en vægt på kun et pund kunne bomben antænde brændstof i et fly og dermed ødelægge det. Den mest succesrige fly 'buster' var Paddy Mayne, der ødelagde snesevis af fly. Aksemagterne i Nordafrika mistede mange fly som følge af SAS-aktivitet. Regimentets handlinger havde en anden indflydelse, som er vanskeligere at kvantificere. Ingen vidste, hvor de ville angribe næste, og alle tyske styrker var i konstant opmærksomhed med den ledsagende dræning af ressourcer, som dette medførte. Tyskerne jagede bogstaveligt talt skygger om natten. SAS succes i Nordafrika provokerede Hitler til at fremstille ordren ('Kommandodobefehl'), der erklærede, at enhver kommando eller specialstyrkemænd, der blev fanget, skulle skydes og ikke have beskyttet Genève-konventionen.

Tyskerne gjorde hvad de kunne for at stoppe angreb fra SAS. Som svar ændrede regimentet sin tilgang. De anskaffede deres egen transport, som var tungt bevæbnet med maskingevær og udstyret med masser af forsyninger. Nu kunne de forblive i mange dage bag fjendens linjer, og det gjorde det endnu vanskeligere for tyskerne at forudsige, hvad de kunne gøre næste.

Når han arbejdede med LRDG, gik SAS hen til deres mål, efter at de blev henlagt af LRDG. Nu, udstyret med jeep, kørte de ud i en flybase i fuld overraskelse og skabte kaos. Den efterfølgende panik betød, at SAS selv modtog relativt lette skader. Imidlertid betød tyskernes nederlag efter slaget ved El Alamein, at SAS nu måtte finde en ny rolle for sig selv efter sit arbejde i ørkenen. Regimentet vendte opmærksomheden mod Europa.

I Vesteuropa var SAS i et helt andet terræn - et det ikke havde nogen erfaring med at kæmpe i. Regimets filosofi forblev imidlertid den samme. I Vesteuropa oprettede de baser bag fjendens linjer, indsamlede efterretning og, når det var muligt, skabte kaos før de gled væk. I Frankrig arbejdede fire mænds enheder ofte med Maquis, den franske modstand. Kommunikationsnetværk (jernbanelinjer, broer osv.) Blev foretrukne mål, og efterretningsindsamling hjalp kraftigt D-Day landingerne i juni 1944. Ikke alt endte dog med succes. 24 SAS-mænd blev fanget af tyskerne. De blev tortureret, før de blev dræbt. I krigens sidste dage var en af ​​SAS's vigtigste opgaver at jage de mænd, der begik denne grusomhed sammen med SS og Gestapo-bøller.

Ironisk nok så det ikke ud til at være et sted for SAS i den modige nye efterkrigsverden, og det forsvandt kun for at genopstå, når det var nødvendigt med sin ekspertise i Fjernøsten mod kommunistiske oprørere.

Relaterede indlæg

  • David Stirling

    David Stirling var grundlæggeren af ​​Special Air Service (SAS), en af ​​de mest berømte specialstyrker under 2. verdenskrig. David Stirling var ...