Afvigelse

Sociale grupper skaber ifølge Howard Becker afvigelse ved at gøre reglerne, hvis overtrædelse udgør afvigende adfærd og ved at anvende disse regler på bestemte mennesker og mærke dem som udenfor. Fra dette synspunkt er afvigelse ikke en handling, som personen begår, men snarere en konsekvens af, at andre anvender reglerne og sanktionerne til en 'lovovertræder'. Den afvigende er en, til hvilken etiketten med succes er blevet anvendt; afvigende adfærd er adfærd, som folk så mærker.

Becker antyder, at der i en forstand ikke findes noget som en afvigende handling. En handling bliver kun afvigende, når andre opfatter og definerer den som sådan. Becker illustrerede sine synspunkter med eksemplet på et slagsmål, der involverede unge. I et nabolag med lav indkomst kan det af politiet defineres som bevis for kriminel handling, i et velhavende område som bevis for stærkt humør. Hvis agenturerne for social kontrol definerer de unge som kriminelle, og de er dømt for at have overtrådt loven, er disse unge da blevet afvigende. Becker argumenterede således: 'Uenighed er ikke en kvalitet, der ligger i selve adfærden, men i samspillet mellem det potentielle afvigende og de sociale kontrollers agenter.

En kritik af det interaktionistiske perspektiv er, at det er for deterministisk. Det antager, at når en person er blevet mærket, vil deres afvigelse uundgåeligt blive værre - den mærkede person har intet andet valg end at blive mere og mere involveret i afvigende aktiviteter. Ronald Ackers sagde: ”Man får undertiden indtryk af at læse litteraturen, at folk går i gang med at tænke på deres egen virksomhed, og så - 'wham' - kommer dårlige samfund med og klapper dem i ansigtet med en stigmatiseret etiket. Tvunget til rollen som afvigende har individet kun andet valg end at være afvigende ”. Kritikere som Ackers antyder, at enkeltpersoner simpelthen kan vælge at være afvigende, uanset om de er blevet mærket. Mærkning får ikke de fleste terrorister til at vende sig til kriminalitet: de motiveres af deres politiske overbevisning til at bryde loven.

Interaktionister siger, at afvigelse er defineret ved social reaktion, hvilket betyder, at et individs handling ikke er afvigende, før samfundet mærker det som sådan, og på denne måde er afvigende mennesker ikke så forskellige fra alle andre, og dette er det synspunkt, at der teori om kriminalitet og afvigelse starter fra. De mener derfor, at der på grund af dette ikke er nogen universelle årsager til kriminalitet eller afvigelse, der kan blive fundet ud og 'opdaget' af sociolog, der undersøger det.

Interaktionister understreger synspunktet om, at afvigelse er relativ, da det varierer over sted og tid, da det defineres af hver situation og hvert samfund forskelligt inden for samfund. Dette synspunkt er blevet udfordret, da nogle kritikere hævder, at mennesker i samfund ikke er så passive, som interaktionister antyder. Taylor, Walton og Young (1973) hævdede, at der er mange former for adfærd, der i vid udstrækning betragtes som afvigende, og så afvigende ved, at de bryder loven eller de sociale regler inden nogen social reaktion, men de gør det stadig. Gouldner (1973) beskyldte interaktionister for at være fascineret af afvigelse, og han foreslog endda, at de nød at observere afvigelser, der blev betragtet som 'cool' og hænge sammen med samfundets underverden, og at de ikke er interesseret i at ændre samfundet.

Marxistkritikere beskyldte interaktionister for at ignorere magtrollen, når de definerer kriminalitet og afvigelse, da visse grupper har magt til at påvirke, hvad der klassificeres som socialt uacceptabel eller kriminel adfærd.

Ronald Akers (1967) kritiserede både Becker og Lemert for at have præsenteret enkeltpersoner som magtesløse til at tage beslutninger om at tage kontrol over deres egen identitet som afvigelse, ifølge Akers, er ikke noget, der sker med mennesker, men et valg, som enkeltpersoner træffer.

Med tilladelse fra Lee Bryant, direktør for sjette form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex

Relaterede indlæg

  • Fænomenologi og afvigelse

    Fænomenologi er et filosofisk syn, der understreger den subjektive og introspektive natur af vores oplevelse. En fænomenologisk tilgang involverer konfliktperspektiv, tolkning og mikrosociologi, der ...