Historie Podcasts

Deltagerobservation og kriminalitet

Deltagerobservation og kriminalitet

Er deltagerobservation som forskningsteknik acceptabel, når der undersøges noget som kriminalitet og afvigelse? Deltagerobservation kan faktisk kræve, at forskeren er vidne til en kriminel aktivitet, der finder sted. Hvad gør han / hun så? Hvis de ønsker at fortsætte med deres forskning, og hvis denne forskning er baseret på deltagernes observationer, bliver de nødt til at træffe en hård beslutning.

En forsker, der brugte deltagerobservation som grundlag for sin forskning i gadebander var William Foote Whyte. I slutningen af ​​1930'erne boede Whyte i et slumkvarter i Boston, der for det meste var beboet af første og anden generation af indvandrere fra Italien. Kvarteret blev betragtet som farligt, og kriminalitet var udbredt. Nogle italienere blev mistænkt for at være potentielle allierede af italiensk fascisme under Mussolini. Whyte boede i dette distrikt i tre og et halvt år, inklusive 18 måneder, som han tilbragte med en italiensk familie. Gennem dette arbejde blev Whyte en pioner inden for deltagerobservation. 'Street Corner Society ' beskriver hvordan lokale bander blev dannet og organiseret. Whyte differentierede mellem "hjørnedrengene" og "college-drenge": De tidligere mænds liv drejede sig om bestemte gadehjørner og de nærliggende butikker. På universitetets drenge var derimod mere interesseret i god uddannelse og bevægelse op på den sociale stige.

Oprindeligt troede de, han observerede, at Whyte stillede for mange spørgsmål, og deres oprindelige forhold var anspændt. Men når Whyte lænede sig tilbage og blot observerede, fandt han, at hans situation ændrede sig til det bedre:

”Da jeg sad og lyttede, lærte jeg svarene på de spørgsmål, som jeg ikke havde haft mening til at stille.”

Howard Becker foretog en undersøgelse af jazzmusikere som en professionel gruppe. Denne undersøgelse førte til, at Becker skrev omfattende om narkotikamisbrug, og han udsatte udgivelsen af ​​det i over et årti indtil 1963, hvor det politiske klima i USA var forbedret, da han ikke ville stereotype alle jazzmusikere som narkotikabekæmpere 1950'erne var et konservativt Amerika.

Becker skrev, at: "afvigelse er ikke en kvalitet af den handling, personen begår, men snarere en konsekvens af, at andre anvender regler og sanktioner over for en" lovovertræder. "Den afvigende er en, til hvilken etiketten har været anvendt; afvigende adfærd er adfærd, som folk så mærker.

Laud Humphreys er bedst kendt for 'Tearoom Trade ' (1970). Dette var en deltagende observationsundersøgelse af anonyme seksuelle mænd mellem mænd og mænd i offentlige toiletter (en praksis kendt som ”tea-rooming” i amerikansk homoseksuell slang og hytter på britisk engelsk). Humphreys hævdede, at mændene, der deltager i en sådan aktivitet, stammede fra forskellige sociale baggrunde, havde forskellige personlige motiver for at søge homoseksuel kontakt på sådanne spillesteder og blev forskellige opfattet som ”lige”, ”biseksuelle” eller ”homoseksuelle”.

Fordi Humphreys var i stand til at bekræfte, at over 50% af hans forsøgspersoner var udadvendt heteroseksuelle mænd med intetanende hustruer derhjemme, er en primær tese om 'Tearoom Trade ' er inkongruensen mellem det private jeg og det sociale jeg for mange af de mænd, der engagerer sig i denne form for homoseksuel aktivitet. Konkret tager de en ”brystplade af retfærdighed” i et forsøg på at skjule deres afvigende opførsel og forhindre at blive udsat for afvigelser. Humphreys udnyttede sig til et tema om inkruruens mellem ens ord og gerninger, der er blevet en primær metodologisk og teoretisk bekymring i sociologien gennem det 20. og 21. århundrede.

Humphreys 'undersøgelse er blevet kritiseret af sociologer af etiske grunde, idet han iagttog homoseksualitetshandlinger ved at være maskeret som en voyeur, “fik ikke sine undersåtteres samtykke, spores navn og adresser gennem nummerpladenumre og interviewede mændene i deres hjem i forklædning og under falske forudsætninger. ”

'James Patrick' er et pseudonym for en forsker, der i slutningen af ​​1950'erne observerede en glasurisk bande i Maryhill-distriktet i fire måneder. Han fandt et bandmedlem kaldet Tim på en godkendt skole, og Tim fik ham ind i banden. I betragtning af hans privilegerede position og viden beskyttede Tim også forskeren. Tim i Glasgow var især vigtig, fordi et bendes medlem blev mistænksom og sagde dette til andre, når 'James Patrick' ikke ville bære et våben, da banden deltog i kampe med rivaler. Han holdt sig også tilbage fra de faktiske kampe. Tim ville så komme ind på sin side. Ikke desto mindre skrev forskeren ikke sine feltnotater før efter forskningen.

'James Patrick' forlod Glasgow hurtigt, da volden blev for uacceptabel for ham, og han følte sig truet. I hukommelsen efter begivenhederne gengav han rig data om båndets tale og måder, selv om selve forskningen blev præsenteret i en neutral og akademisk stil. Han var bange for banden og ventede år, før han udgav; dette var også for at beskytte deres identiteter. Det blev offentliggjort i 1973 som "En Glasgow-bande observeret”.

'Patricks' fund vedrører sociale forhold, der førte til, at en sådan bande dannede sig og blev så intens i deres opførsel, og at en kerneaktivitet i gruppen var at sætte sig selv i konfliktsituationer, hvor de godt kan være nødt til at kæmpe, men hvor faktiske kampe ofte skete ikke. Glasgow-banden viste sig at være ækvivalent i opførsel og brugerdefineret til oplevelsen af ​​bander i USA.

Paul Willis studerede tolv arbejderklassedrenge i en Midlands gymnasium. Han argumenterede for, at 'disse gutter' (som de identificerede sig selv) dannede en karakteristisk "kulturskoleundkulturel gruppering", der var kendetegnet ved modstand mod de værdier og normer, der er vedvarende i hele skolen. Denne gruppe af ikke-berørte drenge følte sig overlegent over de mere konformistiske elever, som de uærligt betegnet som 'øreol'. De udviste ringe interesse for akademisk arbejde og foretrak i stedet at underholde sig så godt de kunne gennem forskellige former for afvigende adfærd, hvor ”at have en brød” blev hovedmålet med skoledagen. Gutterne forsøgte også at identificere sig med den voksne verden uden for skolen ved at ryge, drikke og udtrykke stærk sexistiske og racistiske holdninger. Akademisk arbejde havde ingen værdi for disse drenge, som havde ringe interesse i at opnå kvalifikationer og så manuelt arbejde som overlegen mentalt arbejde.

Deltagerobservationsundersøgelser har sine tilhængere såvel som dets forringer. En sådan form for forskning har ofte en tendens til at undersøge de mere skyggefulde aspekter af samfundet. Derfor undersøger en forsker åbent notater om, hvad han / hun ser, sandsynligvis vil vække mistanke, eller en bande af dem, der observeres, kan handle op til det, og dermed sætte en skråstilling på de endelige observerede resultater. Derfor skrives meget af det, der observeres senere i et foretrukket miljø, og spørgsmålet her for sociologer er nøjagtigheden af ​​denne opskrivning, hvis der er gået flere timer. Der er også et stort problem ved, at intet, der er skrevet om, kan verificeres - undtagen ved at spørge de involverede på græsrotniveau. Dette i sig selv kan i bedste fald være vanskeligt, især hvis den observerede adfærd grænser op til det ulovlige. De andre store spørgsmål her drejer sig om etik. Hvis en forsker observerer en ulovlig handling, der udføres, rapporterer han / hun det og ødelægger deres egen forskning? "Vender de det blinde øje" for at lade deres forskning fortsætte, især hvis en sådan tilgang får ekstra kudoer fra en bande og bygger på deres forhold, hvilket i sig selv kan fremme forskningen, der udføres? Der er også muligheden for, at forskeren selv kan sætte sig selv i en fareposition ved at involvere sig i en sådan form for forskning.

Med tilladelse fra Lee Bryant, direktør for sjette form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex