Derudover

Long Range Desert Group

Long Range Desert Group

Long Range Desert Group blev dannet af Ralph Bagnold i 1940 og spillede en vigtig rolle i de allierede sejr i Nordafrika i 2. verdenskrig. Long Range Desert Group (LRDG) blev de allieredes fremadgående øjne og ører og sammen med Special Air Service spillede en hemmelighedsfuld, men vigtig rolle for de allierede.

En LRDG- og SAS-patrulje

LRDG havde to særlige roller i krigen i Nordafrika. De skulle komme bag fjendens linjer og fungere som spejdere og indsamle efterretninger for at fodre tilbage til det britiske militære hovedkvarter. Til at begynde med blev Bagnolds nye enhed kendt som Long Range Patrol Group.

Efter at have fået aftalen fra General Wavell om at oprette en sådan enhed, fik Bagnold 150 New Zealand-frivillige, hvoraf de fleste havde en landbrugsbaggrund. Bagnold mente, at de ville være mere dygtige til at bevare køretøjer i et vanskeligt miljø, hvis der skulle opstå mekaniske problemer.

LRDG havde tre hovedpatruljer på fyrre mand hver. Hver patrulje var udstyret med ti Lewis-maskingevær, fire Boyes anti-tank-rifler, flyvemaskiner, Bren-pistoler og Thompson-under-maskingevær. Kommunikationen med basen blev opretholdt ved hjælp af trådløse sæt. Deres valg af køretøj var en Chevrolet 30-cwt lastbil. Den første batch af disse køretøjer blev opnået fra den egyptiske hær eller købt i Kairo. Hver køretøjschef fik lov til at ændre sit køretøj, da han så passende. Den normale rækkevidde for Chevrolet var 1.100 miles, og den kunne indeholde tre ugers forsyning med mad og vand. På mange måder var det det perfekte ørkenkøretøj.

Den 13. september 1940 oprettede LRDG sin første base ved Siwa Oasis. For at komme til denne base måtte LRDG køre ca. 160 miles over det egyptiske sandhav. Kun to dage senere havde LRDG sin første oplevelse af kamp, ​​da en patrulje ledet af kaptajn Mitford angreb en italiensk benzindump og nødlandingsfelter langs Palificata. En anden patrulje ledet af kaptajn Clayton krydsede til fransk holdt Tchad og overtalte de franske styrker der til at slutte sig til de frie franske styrker. De to patruljer mødtes ved Gilf Kebir, hvor de kunne forsyne sig, og rejste tilbage til Kairo. Da de vendte tilbage, havde begge patruljer dækket omkring 4000 miles og havde opnået en hel del.

Oprettet af en sådan succes, var War Office enige om, at LRDG kunne fordobles i størrelse til 300 mand. Enheden blev nu officielt kaldet Long Range Desert Group (fra Long Range Patrol Group), og Bagnold blev forfremmet til oberstløytnant. Frivillige var stærkt overvåget for så vanskeligt arbejde, men Bagnold fandt de 150 ekstra mænd, han ville have. De kom fra den britiske, indiske og Rhodesianske hær. Deres primære mål var fjendtlige oaser. Angriberen gik hurtigt ind og forsvandt lige så hurtigt. Bevis peger på det faktum, at de italienske befal i Nordafrika blev forvirrede af, hvad der skete med dem, og endda Bagnold anerkendte, at "den italienske hær blev standset i måneder".

LRDG vendte tilbage til Tchad og kombinerede med de franske franskere der, kæmpede italienerne i regionen Murzuk-oasen. Det lykkedes dem også at fange Kufra, som i 1941 blev hovedkvarter for LRDG. Bagnold skrev senere, at temperaturen ofte oversteg 50oC, hvilket, hævdede han, hans mænd fandtes acceptabelt, da det var tør varme. Hans vigtigste knogle var ikke i stand til at spise ordentligt under sandstorme, som varede i flere dage. På grund af miljøets fjendtlighed kom få andre allierede enheder til Kufra-regionen. I det store og hele var LRDG-befalerne der de facto fulde befalere for et område på størrelse med Nordeuropa.

I juli 1941 fik LRDG en ny kommandant - Guy Prendergast. Bagnold, forfremmet til oberst, vendte tilbage til Kairo.