Folk, nationer, begivenheder

Gerrymandering i USA

Gerrymandering i USA

Gerrymandering er processen med at trække politiske grænser for at favorisere et politisk parti frem for andre i et valgsystem. I politiske systemer, hvor repræsentanter er tildelt baseret på geografi, er gerrymandering en effektiv måde at påvirke resultatet af valget. Ved at tegne grænserne, så en modstander har overvældende kontrol over et distrikt, kan udøvere skabe overflødige eller spildte stemmer. Alternativt ved at trække grænserne, så de har et smalt flertal i et distrikt, de kontrollerer, kan udøvere sikre, at færre af deres stemmer spildes, så de kan bruge disse stemmer andetsteds.

Mens gerrymandering forekommer overalt, hvor der eksisterer politiske grænser, er problemet særligt uhyrligt i De Forenede Stater, hvor der ikke er nogen føderal lovgivning mod gerrymandering, og mange stater diskuterer åbent valgkonsekvenserne af de grænser, de trækker. USA har en lang historie med gerrymandering, startende fra landets start.

Grundlæggerne af De Forenede Stater var ikke immun over for fristelsen til at opnå valgfordel gennem kloge trækgrænser. Patrick Henry, en berømt Virginia-politiker, der hjalp med at promovere den amerikanske revolution, brugte sin rolle i Virginia-lovgiveren til at tegne Virginia's Congressional districts på en måde, der ville gøre det vanskeligt for James Madison, en rivaliserende Virginia-politikere og kommende præsident, at vinde et sæde i kongressen. Ironisk nok var Madison i stand til at overvinde valghindringer og vandt et indflydelsesrigt sæde i den tidlige kongres.

En anden tidlig amerikansk brug af gerrymandering gav os faktisk betegnelsen "gerrymander". Eldridge Gerry (udtalt med en hård 'g', ligesom "Gary") i sin rolle som guvernør i Massachusetts, tiltrådte distrikterne for, at statslovgiveren ville gavne sit parti, de demokratiske republikanere. Kritikere fandt, at distrikterne var latterligt forkert, og sammenlignede formen af ​​en med en salamander, som de kaldte "gerrymander."

Før borgerrettigheds æraen var gerrymandering et vigtigt redskab til at undertrykke de sorte amerikaners politiske magt. Mens det 15. ændringsforslag garanterede alle amerikanere stemmeretten, var der ingen tilsvarende ret til effektiv politisk repræsentation. Mange stater i både det sydlige og det nordlige område tog skridt til at begrænse de sorte vælgeres valgpåvirkning. I 1965 kæmpede Kongressen med stemmerettighedsloven og forbød visse særligt racistiske metoder til redistrering.

Efter stemmerettighedsloven fortsatte gerrymandering kun lidt hindret. Både demokrater og republikanere bruger typisk en form for gerrymandering for at styrke deres kontrol, hver gang de vinder statsvalg. Den største effekt ses normalt efter kontrol med en statslovgiver, der konverterer fra en part til en anden. Som et typisk eksempel blev Texas statslovgiver vundet af republikanere i 2003, som hurtigt vendte sig om til at konvertere distrikter, der blev trukket til at favorisere demokrater til dem, der favoriserede sig selv.

Gerrymandering og den amerikanske forfatning

I det amerikanske system er det største mål for gerrymandering Representantenes hus. Senatets medlemmer vælges af hele staten og er derfor undtaget fra grænsetegning. Forfatningen kræver, at der tages en folketælling hvert tiende år, og at sæderne i Parlamentet omfordeleres (og deres distrikter omtegnes efter behov).
Forfatningen giver åbent spørgsmålet om, hvem der skal trække valggrænser for føderale repræsentanter i en stat. Artikel One dikterer, at statslovgiverne kan vælge "tid, sted og måde" på valg, og "måde" fortolkes til at omfatte tegning af distriktslinjer. Samtidig siger forfatningen også, at Kongressen kan "til enhver tid udstede en lov eller ændre sådanne forordninger." Med denne tvetydighed i forfatningen har både staten og den føderale regering historisk konkurreret om lovlig magt over valg, herunder magten til gerrymander.

Billedet blev mere kompliceret med passagen af ​​den fjortende ændring efter afslutningen af ​​den amerikanske borgerkrig. Mens ændringsforslaget ikke eksplicit nævner stemmerettigheder (bortset fra at tilbagekalde kompromiset med tre femder), fastlægges det vidtgående princip om, at stater måske ikke begrænser rettigheder eller privilegier, der er forbundet med statsborgerskab, især på grundlag af race. Siden passeringen af ​​det fjortende ændringsforslag har Højesteret slået forsøg på at gerrymander husdistrikter baseret på race. Dette har ført til nogle anstrengte retslige argumenter: i 2017, efter at have trukket en særlig ustyrlig husgrænse, der pakket overvældende grupper af sorte borgere i et par distrikter for at begrænse virkningen af ​​deres afstemning, argumenterede staten North Carolina for, at den havde gjort det, fordi vælgerne var sorte (hvilket ville være ulovligt), men fordi de var demokrater (som Domstolen havde truffet afgørelse om, ikke var en grund til at slå ned distriktene).

I sidste ende er den juridiske konsensus om gerrymandering i USA stadig under udvikling. Højesteret har udtrykt bekymring for, at gerrymandering krænker demokratiske principper, men fordi forfatningen er tavs om sagen, har domstolen ikke etableret en proces til at gennemgå eller udfordre partisan-distrikter. I den seneste gerrymandering-sag (Vieth mod Jubilirer) var Retten faktisk enige om, at distrikterne blev trukket ulovligt med det formål at påvirke resultaterne, men hævdede, at Højesteret ikke var den rigtige regeringsgren til at rette problemet. I 2017 vedtog Højesteret at høre en sag, der udfordrer distrikter i delstaten Wisconsin, som stadig verserer.

Løsninger til Gerrymandering

Flere stater har forsøgt at tackle problemet med gerrymandering med begrænsede grader af succes. Syv af de halvtreds stater har oprettet ikke-partniske råd for at tegne lovgivende distrikter med det mål at skabe geometrisk enkle distrikter, der afspejler samfund i stedet for partisan-mål. Yderligere otte stater tildeles kun et enkelt medlem af Representanthuset og mangler evnen til at gerrymander føderale distrikter.

Måske overraskende blev de ikke-partisanale råd for nylig anfægtet i den amerikanske højesteret. Som nævnt ovenfor kræver forfatningsteksten, at statslovgivere selv fastlægger grænserne for kongressvalget. Modstandere af den ikke-partisanske løsning i Arizona hævdede, at det var en ulovlig fortabelse af lovgivers forfatningsmæssige forpligtelser. I en slank 5-4-afgørelse fandt Højesteret, at den ikke-partistiske tilgang var tilladt.

I påvente af den føderale folketælling i 2020 har den tidligere amerikanske præsident Barack Obama taget gerrymandering som hovedfokus i sit politiske liv efter præsidenten. Obama og tidligere retsadvokat Eric Holder vil fokusere på stat-for-stat-kampagner for at fremme bredere brug af ikke-partisaniske metoder til at trække distrikter. Kombineret med den kommende højesterettssag kan rollen som gerrymandering ændre sig markant i den næste kongres.