Historik tidslinjer

Ralph Bagnold

Ralph Bagnold

Ralph Bagnold grundlagde Long Range Desert Group, som med Special Air Service spillede en så vigtig rolle i krigen i Afrika under 2. verdenskrig.

Bagnold blev født i 1896 og døde i 1990. Hans far havde været i Royal Engineers, og han havde altid opmuntret sin søn til at opsøge information. I 1915 opretholdt Bagnold selv en familietradition og tiltrådte hæren. Han tilbragte tre år med at kæmpe i første verdenskrig. Efter krigen gik han til Cambridge University for at studere ingeniørarbejde. Han uddannede sig i 1921 og kom igen i hæren kort efter.

Han fik et indlæg til Kairo. Denne udstationering gjorde det muligt for ham at opfylde en ambition, og han blev en pioner for vellykket ørkenudforskning i 1930'erne. Han trak sig tilbage fra hæren i 1935 og brugte sin tid på at kombinere sin kærlighed til fysik, matematik og nysgerrighed for at udvikle en intim viden om ørkenen.

Han lavede den første indspillede øst til vest krydsning af den libyske ørken. Bagnold og hans team af ligesindede opdagelsesrejsende udviklede et solkompass, der var upåvirket af metal og derfor ikke påvirket af magnetisme. Han udviklede også den praksis at reducere dæktrykket, når køretøjer kørte over løst sand. Han fandt også ud af, at kørsel i hastighed var langt den bedste måde at køre over sandklitter - skønt chaufføren måtte være på vagt over, at klitter faldt stejlt væk øverst. Sådan viden skulle bevise vital, når ørkenen også var i Afrika.

Da krig brød ud, blev Bagnold tilbagekaldt til aktiv tjeneste trods sin pension. Bagnold vidste, at han havde den nødvendige viden og ekspertise til alvorligt at undergrave aksestyrkerne i Nordafrika.

Som major i den britiske hær spurgte han general Wavell, øverstkommanderende i Mellemøsten, om han kunne danne en lille gruppe mænd, der ville fungere som spejdere i ørkenen og sende efterretning tilbage til briterne. I modsætning til mange andre højtstående officerer i den britiske hær, der var skeptiske over for ”private hære”, var Wavell parat til at støtte Bagnolds anmodning - men på en betingelse. Wavell ville vide, hvad en spejdergruppe ville gøre, hvis de blev angrebet af fjenden, hvilken ekspertise ville de have for at få sig selv ud af en situation, hvor redning ville være umulig? Bagnold hævdede, at gruppen ville stole på deres drivende ekspertise i et ørkenmiljø for at holde dem ude af problemer - noget hverken tyskerne eller italienerne havde.

Wavell gav Bagnold kun seks uger i 1940 til at sammensætte en spejderenhed. Dette skulle blive Long Range Desert Group. Det blev de forreste ører og øjne for den britiske hær, der var stationeret i Nordafrika, og den kørte oprindeligt SAS-soldater til deres krævede drop-off-punkt, før de startede deres gåtur til et mål. LRDG vil derefter hente de overlevende fra et aftalt mødepunkt. SAS kaldte enheden "Libyan Desert Taxi Service".

Bagnolds viden om ørkenen i Nordafrika var uvurderlig. Han fandt endda tid til at skrive ”Fysikken i blæst sand” i 1941. I juli 1941 blev han forfremmet til fuld oberst og arbejdede i Kairo. Han havde dog bevist værdien af ​​specialiserede enheder med specialkendskab inden for den britiske hær - trods skeptikerne.

”Aldrig i vores fredstid rejser havde vi forestillet os, at krig nogensinde kunne nå de enorme tomme ensomheder i den indre ørken, muret af ren afstand, mangel på vand og uacceptabelt hav af sandklitter. Vi drømte lidt om, at noget af det specielle udstyr og teknikker, vi udviklede til langdistanserejser og til navigation, nogensinde ville blive brugt alvorligt. ” Bagnold

Efter krigen vendte Bagnold tilbage til sin interesse i sandbevægelse. Han blev stipendiat i Royal Society og modtog adskillige priser for sit bidrag til videnskaben, herunder Founders 'Gold Medal of the Royal Geographical Society.