Historik tidslinjer

Slaget ved Barentshavet

Slaget ved Barentshavet

Slaget ved Barentshavet fandt sted den 31. december 1942. Barentshavet, som en kamp, ​​henvises ikke ofte til, men det førte til, at Adolf Hitler beordrede ophugning af hele hans slagflåde.

Kaptajn Robert Sherbrooke, VC

I foråret 1942 havde Hitler overbevist sig selv om, at de allierede planlagde et angreb på det nazi-besatte Europa, og at dette angreb ville komme gennem Norge. Det stigende antal kommandoangreb på Norge hjalp med at overtale Hitler om, at han havde ret. Han havde derfor brug for en plan for at imødegå dette angreb. Han havde ikke til hensigt at flytte nogen tropper fra Rusland, så han beordrede den tyske flåde til at sende en magtfuld flåde af krigsskibe til Norge, som derefter ville blive brugt til at angribe ethvert planlagt amfibiefald fra de allierede via Nordsøen til Norge. Som et resultat blev 'Prinz Eugen', 'Scharnhorst' og 'Gneisenau' beordret til at flytte fra Brest i Frankrig til Norge. De sluttede sig til 'Hipper', 'Admiral Scheer' og 'Köln', der allerede havde base i Altenfjord, Norge. Derfor var der en formidabel tilstedeværelse af store tyske krigsskibe med base i Norge. Der var også et problem vedrørende brugen af ​​dem. Hitler havde specifikt beordret, at skibene ikke kunne bruges til andet formål end at angribe enhver invaderende styrke, og at han ikke ville acceptere nogen "unødig risiko" for skibene der. Derfor var brugen af ​​disse magtfulde skibe mod konvojer forbudt af Hitler, da konvojerne tydeligt ikke var en invaderende styrke.

Mellem september og november 1942 var der ingen artiske konvojer, da de allierede koncentrerede deres ressourcer om Operation Torch. Konvojerne til Rusland startede igen i december 1942. Det var blevet besluttet, at to konvojser skulle sejle til Rusland i december - den ene den 18. og den anden den 22.. Begge konvojer skulle efter planen bestå af 15 skibe. Den første af returrejser var planlagt til at starte den 31. december.

Den første af konvojerne - JW-51A - sejlede til tiden den 18. og ankom sikkert, da den var beskyttet af ødelæggere og to krydsere - 'Sheffield' og 'Jamaica'. Krydsere var der for at skræmme U-både og ved denne lejlighed gjorde de et perfekt stykke arbejde. De var også en stor trussel mod ethvert overfladiskrigsskib, der måske ville angribe handelsskibene i JW-51A, da både 'Jamaica' og 'Sheffield' var bevæbnet med 6-tommer kanoner.

Convoy JW-51B sejlede som planlagt den 22. Denne konvoj bar 202 tanke, 2.046 køretøjer, 87 krigere, 33 bombefly, 11.500 ton brændstof, 12.650 luftfartsbrændstof og lidt over 54.000 ton andre forsyninger. Konvoien blev beskyttet af tre ødelæggere, en minesvejer, to korvetter og en trawler, da den forlod Skotland. Øst for Island overtog seks store flådedestruktører fra de tre mindre ødelæggere. disse seks ødelæggere var 'Onslow', 'Oribi', 'Obedient', 'Obdurate', 'Orwell' og 'Achates'. Destroyerstyrken blev kommanderet af kaptajn R Sherbrooke.

Den 28. december blev konvojen ramt af en storm, der splittede det. Da skibene havde reformeret, var de blevet skubbet meget længere sydpå end planlagt, og den 30. var de kun 200 miles fra Altenfjord - basen for mange store tyske krigsskibe. Sherbrooke blev advaret af admiralitetet om, at de havde samlet meget mere tysk radioaktivitet langs den norske kyst end normalt var. Indikerede dette, at de var ved at angribe konvojen? Faktisk forberedte tyskerne et stort angreb mod en konvoj, der var halet af U-354, der havde rapporteret tilbage om dens hastighed og retning.

Samme dag startede Hitler i en tirade mod den tyske flåde, der blev udfældet af hans tro på, at den britiske flåde havde fri brug af Middelhavet, og at den tyske flåde ikke gjorde noget ved det. Med henvisning til marinen i Norge citeres Hitler for at sige:

”Vores egen flåde er kun en kopi af briterne - og en dårlig kopi på det. Krigsskibene er ikke i operationel beredskab; de ligger inaktive i fjorde, helt nytteløse som så meget gammelt jern. ”

Da det blev rapporteret til Hitler, at Convoy JW-51B var lige ved Altenfjords kyst, blev han imidlertid begejstret. For det første ville et vellykket angreb på et allieret konvoi vise de allierede styrken af ​​den tyske flåde i regionen, og for det andet ville et vellykket angreb forhindre, at værdifuldt udstyr nåede russerne. Et angreb havde også støtte fra den tyske marines hierarki, om end bare for at bevise for Hitler, at marinen havde en vis værdi.

Sent den 30. december sejlede Hipper og Lützow fra Altenfjord med seks ødelæggere. Deres plan var enkel. De delte sig i to grupper (Hipper og tre ødelæggere og Lützow med tre ødelæggere) med gruppen ledet af Hipper, der angreb konvojien fra nord, hvilket ville tvinge konvojien til at dreje sydpå, ind på banen til Lützow og hendes tre ødelæggere. Grundlæggende ville konvojen blive fanget mellem dem.

Planen blev imidlertid dødeligt svækket, da admiral Kummetz, flagoffiser på Hipperen, modtog en ordre, der mindede ham om Hitlers krav om, at de store skibe fra den tyske marin i Norge ikke skulle udsættes for risiko i konflikt med fjenden. Dette betød, at han var nødt til at sættes i drift for angrebet både Hipper og Lützow. Hitler var tydeligvis ivrig efter at vide om angrebet, da han beordrede, at han straks skulle holdes underrettet om enhver udvikling.

Sherbrooke var blevet holdt godt informeret om den tyske radiotrafik, og han vidste, at en U-båd var foran konvojen med en anden stationeret syd for den. Han vidste også, at en tysk destroyer var i nærheden.

Slaget begyndte næsten ved et uheld. Briterne havde antaget, at de ville blive mødt af russiske ødelæggere under sejladsen - faktisk skyldtes dette en misforståelse. Kl. 09.15 så 'Obdurate' tre ødelæggere og signalerede dem til at bekræfte deres identitet som russisk. Responsen var, at en tysk ødelæggende skyder mod 'Obdurate'. Sherbrookes styrke gik ind i øjeblikkelige kampstationer.

Kummetz brugte 'Hipper' i angrebet, men hans bevægelser blev fastholdt af Hitlers ordre om ikke at tage risici med krydsere. Loggen fra 'Hipper' viser, at Kummetz var yderst bekymret over, at torpedoer blev fyret fra de britiske ødelæggere såvel som vejret i regionen.

”Synligheden er meget dårlig. Alt virker uklar. kan ikke finde ud af, om jeg har at gøre med ven eller fjende. I alt ti skibe nu i syne, hvoraf nogle ligner ødelæggere. Det kan ikke sies med sikkerhed, om vores skyggefulde ødelæggere ikke er blandt dem ””09,44. En ødelæder nærmede sig sydøst og satte hendes ror derefter hårdt over. Hun havde fyret sine torpedoer. ”

Fra loggen til 'Hipper'

Faktisk var det skib, der refereres til, 'Onslow', men hun havde ikke fyret på nogen torpedoer. Hipperen reagerede ved at dreje hendes akter til Onslow for at gøre så lille som mål som muligt - men hun sejlede også væk fra konvojen. Kl. 09.57 gik hipperen tilbage til konvojen og brugte hendes otte 8 tommer kanoner til at skyde mod Onslow og Orwell. De britiske ødelæggere kunne kun svare med enten 4 tommer kanoner (på Orwell) eller 4,7 tommer kanoner på Onslow. Kummetz vidste, at disse størrelsesskaller kunne skade lidt på Hipper. Men trods dette vendte Hipper sig væk fra ødelæggere - Hitlers ordre om risiko var helt klart en vigtig faktor i formuleringen af ​​Kummetz 'taktik.

Kl. 10.13 angreb Hipper endnu et angreb på Orwell og Onslow. Kl. 10.19 ramte en skal fra Hipper Onslow og beskadigede hende alvorligt både i broen og i maskinrummet. Sherbrooke selv blev hårdt såret, men fortsatte med at give kommandoer til hans besætning. Yderligere to skaller fra Hipperen gjorde betydelige skader på Onslow, og Orwell stod overfor valget om at foretage et soloangreb på Hipper for at trække det væk fra Onslow, men et sådant angreb ville have været ekstremt farligt eller på en eller anden måde give dæk til Onslow for at give ødelægeren en vis chance for at flygte. Orwell blev skånet for en beslutning, da Hipperen endnu en gang vendte sig væk og forsvandt i en snøstorm. Sherbrooke, tildelt Victoria Cross for hans ledelse, overleverede befalingsstyrkens kommando til Obedient og styrede Onslow ind i konvojen. Fyrre af Sherbrooke's besætning var blevet dræbt eller såret på to minutter, og skibet havde lidt store skader.

Kummetz på Hipperen vidste aldrig, at det eneste servicerede skib mellem ham og konvojen var Orwell, når Onslow var blevet ramt.

Lützow fortsatte sin bevægelse fra syd. Hendes kaptajn, Stange, blev også alvorligt hæmmet af Hitlers ordre om at undgå risici. Lützow opdagede skibe mellem tre og syv miles væk; hendes formidable 11 tommer kanoner havde en rækkevidde på 15 miles. Alligevel siger hendes log, at "ingen identifikation (var) mulig" af de mål, der blev set, og hun angreb ikke. En logpost er meget fortællende:

”(Kl. 10.50) Først umuligt at undersøge, om der er tale om en ven eller fjende på grund af det dårlige lys og røg og tåge i horisonten. For at undgå, at Lützow bliver skjult af sneklyngerne og røg, der kører sydpå, besluttede jeg (Stange) at fortsætte med langsom hastighed i nærheden af ​​konvojien, fri for sneklyngerne, for at drage fordel af mulighederne for angreb som synlighed forbedret. ”

Faktisk kunne Lützow have angrebet konvoien efter ønske, da der ikke var nogen britiske flådeskibe i området, da de koncentrerede sig om Hipperen. Den enorme ildkraft, som Lützow bar, blev aldrig brugt i slaget. Stange opgav til sidst ethvert engagement med Convoy JW-51B på grund af dårlig synlighed og dårligt lys.

Hipperen fortsatte med at angribe og i en forstand ignorerede Kummetz Hitlers ordre. Efter at have alvorligt ødelagt Onslow, sænk han Achates, men vendte endnu en gang væk fra de andre ødelæggere, der angreb Hipper af frygt for deres torpedoer. Hippers involvering blev forseglet, da krydsere Jamaica og Sheffield dukkede op på scenen, og 24 6-tommer skaller blev fyret mod Hipperen. En fra Sheffield og to fra Jamaica ramte Hipperen. En ledsagende tysk destroyer lagde en røgskærm for at hjælpe Hipper's tilbagetrækning. En tysk destroyer, 'Friedrich Eckholdt', blev nedsænket af Sheffield.

Hipperen og Lützow sejlede tilbage til Altenfjord med sine fem resterende ødelæggelses-eskorter. Jamaica og Sheffield blev hos konvojen længe nok til at sikre, at tyskerne ikke vendte tilbage, og at alle handelsskibe nåede deres destination. Da han blev fortalt om nyheden, fløj Hitler ind i et raseri. Han omtalte sine skibe som ubrugelig og besluttede på stedet, at Højhavsflåden skulle skrotes. Admiral Raeder, kommandant for Kriegsmarine, tilbød sin fratræden og blev erstattet af admiral Dönitz.

Relaterede indlæg

  • Slaget ved Barentshavet

    Slaget ved Barentshavet fandt sted den 31. december 1942. Barentshavet, som en kamp, ​​henvises ikke ofte til, men det førte ...

  • Slaget ved Barentshavet

    Slaget ved Barentshavet fandt sted den 31. december 1942. Barentshavet, som en kamp, ​​henvises ikke ofte til, men det førte ...