Historik tidslinjer

Falklandsøerne - en baggrund

Falklandsøerne - en baggrund

Meningsmålinger udført på det tidspunkt i 1982 indikerede, at få mennesker i Storbritannien faktisk vidste, hvor Falklandsøerne var, før krigen brød ud. Den store afstand mellem London og Port Stanley, Falklandsøens hovedstad, kan sandsynligvis udgøre Falklandsøernes anonymitet. Selv forsvarssekretær John Nott fortalte senere, at han var nødt til at bruge kloden på sit kontor på forsvarsministeriet for at minde ham, hvor Falklandsøerne var og var meget bekymret over den store afstand involveret med hensyn til en militær kampagne for at genvinde dem.

Falklandsøerne består af to store øer (vest og øst) og omkring 200 mindre øer. Hovedstaden, Port Stanley, ligger på East Falkland på den østlige kyst. Det hævder at være den sydligste hovedstad i verden. Øerne ligger omkring 300 mil ud for Argentinas kyst og er 8.000 miles fra Storbritannien.

Da den argentinske invasion fandt sted i april 1982, var øernes befolkning ca. 1.800, hvor 1.300 blev født på øerne. I 1982 ejede Falkland Island Company 43% af jorden på øerne, og det havde monopol på al import og eksport. Den primære eksport var uld og fåreskind. På det tidspunkt i de tidlige 1980'ere var der tale om, at der blev fundet oliereserver ud for Falklands kyst.

Britiske statsborgere bosatte sig først på øerne i 1830'erne, og øerne blev gjort krav på af Storbritannien i 1833. Argentina havde altid krævet dem for sig selv. Da Storbritannien var verdens dominerende skibsstyrke i det nittende århundrede, ville Argentina ikke have været i stand til at lancere og opretholde en invasion af øerne dengang. Det er tvivlsomt, at enhver invasion var mulig, indtil meget senere i det tyvende århundrede. På dette tidspunkt tænkte øboerne simpelthen på sig selv som britiske statsborgere, der netop boede 8.000 kilometer væk. I 1976 blev Harold Wilson, arbejdsministerpræsident, advaret om, at Argentina sabler sammen med Falklandene. I 1977 blev en flådestyrke sendt skjult til øerne i en styrkevisning og gjorde et passende indtryk.

I 1982 troede den militære junta i Buenos Aires imidlertid, at den kunne udføre en vellykket invasion af Falklandene, og general Leopoldo Galtieri sanktionerede det. Det menes, at den bredt rapporterede planlagte tilbagetrækning af 'HMS Endurance' fra området stimulerede troen på, at Storbritannien ikke længere havde meget interesse i Falklandene