Historie Podcasts

Vita Sackville-West

Vita Sackville-West


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Vita Sackville-West, den eneste datter af Lionel Edward Sackville-West (1867–1928), og hans kone og fætter, Victoria Josefa Dolores Catalina Sackville-West (1862–1936), blev født i Knole House, nær Sevenoaks den 9. Marts 1892.

Vita blev uddannet hjemme hos en guvernør, indtil hun var tretten, da hun gik på Helen Wolffs skole for piger i Park Lane. Andre elever på skolen var Violet Keppel og Rosamund Grosvenor. Vita begyndte at skrive i en tidlig alder og færdiggjorde otte historiske romaner, fem skuespil og et antal digte, før hun var atten.

Mens hun var i skole, begyndte hun en affære med Rosamund, der var fire år ældre end hende. Vita registrerede i sin dagbog, efter at Rosamund var på ferie: "Efter at Roddie (Rosamund) var gået, græd jeg, fordi jeg savnede hende. Hvor er det sjovt at elske et menneske, som jeg elsker Roddie". Vita blev også meget tæt på Violet Keppel, datter af Alice Keppel og elskerinde til kong Edward VII. Violet beskrev Vita som "høj for sin alder, gabende, klædt i hvad der syntes at være hendes mors gamle tøj." Violet tilbragte meget tid hjemme hos Vitas hus. I maj 1908 tog Vita, Rosamund og Violet på ferie til Pisa, Milano og Firenze sammen.

Hendes far, Lionel Edward Sackville-West, efterfulgte sin bedstefar, Lionel Sackville-West (1827-1908), som tredje baron Sackville i september 1908. Vitas biograf, TJ Hochstrasser, har argumenteret: "Hendes opvækst, både privilegeret og ensom, var først og fremmest formet af den romantiske atmosfære og tilknytninger til Knole, det spredte Tudor -palads i en rummelig park i Kent, hvor hun tilbragte sin barndom.Hennes litterære smag og temperament blev skabt væsentligt af denne aristokratiske og historiske bagklæde og forstærket både af den farverige og sin mors excentriske personlighed og ved den gradvise erkendelse, som hun aldrig helt kom til udtryk med, at hun som kvinde aldrig kunne arve Knole -godset. "

Vita mistede kontakten med Violet Keppel, men da de blev genforenet et par år senere, blev forholdet endnu mere intenst. Violet skrev i sin selvbiografi, Se ikke rundt: "Ingen havde fortalt mig, at Vita var blevet til en skønhed. Knapperne og knoerne var alle forsvundet. Hun var høj og yndefuld. De dybe, arvelige Sackville -øjne var som pools, hvorfra morgendimerne var løftet. En fersken kunne have misundte hendes hudfarve. Om hende drejede flere forelskede unge mænd. "

I 1910 inviterede Victoria Sackville-West Rosamund Grosvenor til at blive hos dem i Monte Carlo. Vita mindede senere om, at "Rosamund blev ... inviteret af mor, ikke af mig; jeg ville aldrig have drømt om at bede nogen om at blive hos mig; jeg ville aldrig have drømt om at bede nogen om at blive hos mig; selv Violet havde aldrig brugt mere end en uge på Knole: Jeg ærgrede mig over invasionen. Men da Rosamund kom, tilbragte jeg naturligvis det meste af dagen sammen med hende, og da jeg var kommet tilbage til England, formoder jeg, at den blev genoptaget. husk meget tydeligt, men faktum er stadig, at vi midt i den sommer var uadskillelige og desuden levede på betingelser af størst mulig intimitet .... Åh, jeg tør sige, at jeg indså vagt, at jeg ikke havde noget at sove med. Rosamund, og jeg burde bestemt aldrig have tilladt nogen at finde ud af det, men min skyldfølelse gik ikke længere end det. "

I juni 1910 mødte Vita Harold Nicholson for første gang. Harold besøgte Vita i Monte Carlo i januar 1911: "Han var lige så homoseksuel og klog som nogensinde, og jeg elskede hans hjerne og hans ungdom og blev smigret efter hans smag for mig. Han kom meget godt til Knole det efterår og vinter, og folk begyndte at fortælle mig, at han var forelsket i mig, hvilket jeg ikke troede var sandt, men ønskede at jeg kunne tro det. Jeg var ikke forelsket i ham dengang - der var Rosamund - men jeg kunne bedre lide ham end nogen anden, som ledsager og legekammerat og for hans hjerne og hans lækre disposition. Jeg håbede, at han ville foreslå mig, før han tog afsted til Konstantinopel, men følte mig anderledes og skeptisk over for det. "

I januar 1912 foreslog Nicolson Vita. Hun nægtede ham, men under pres fra hendes mor, Victoria Sackville-West, accepterede Vita at blive forlovet. Som et resultat af forlovelsen gav hendes mor hende en godtgørelse på £ 2.500 om året, hvoraf hovedstaden skulle blive hendes ved hendes mors død.

Harold Nicholson blev bekymret over sit forhold til Rosamund Grosvenor. Han var forundret over Rosamunds underdanige holdning til Vita. Han nævnte dette i et brev til Vita, som svarede: "Det er ærgerligt og temmelig kedeligt. Men vil ikke alle have en underdanig person i dit liv? Jeg har mit i hende. Hvem er din? Bestemt ikke mig! " Vita skrev senere i sin selvbiografi: "Det virkede ikke forkert at være ... forlovet med Harold, og samtidig så meget forelsket i Rosamund ... Vores forhold (med Harold Nicholson) var så friskt, så intellektuelt, så ufysisk, at jeg slet ikke tænkte på ham i det aspekt .... Nogle blev født til at være kærester, andre til at være ægtemænd, han tilhører sidstnævnte kategori. "

Vita Sackville-West indledte også et forhold til Muriel Clark-Kerr, søster til Archibald Clark-Kerr. Muriel blev hos Vita på Knole House. Kort tid efter skrev hun til Vita: "Jeg skal ikke være kølig i London - hvorfor skulle jeg også være, for jeg er meget ligeglad. Jeg hadede at sige farvel og fortalte dig ikke halvt nok, hvordan jeg elskede at være i Palais Malet, eller hvor glad jeg er, vi gik begge i gang med risikoen. De to dage i bakkerne! Hvor var vi glade. " Violet Keppel var også lidenskabeligt involveret i Vita. Violet fortalte hende: "Den øverste halvdel af dit ansigt er så rent og alvorligt - næsten barnligt. Og den nederste halvdel er så dominerende, sensuel, næsten brutal - det er den mest absurde kontrast og ekstraordinært symbolsk for din doktor Jekyll og hr. Hyde personlighed."

Rosamund Grosvenor blev misundelig på Vitas forhold til Harold Nicholson, Violet Keppel og Muriel Clark-Kerr. Rosamund skrev til Vita: "Åh min søde du ved det ikke. Intet kan nogensinde få mig til at elske dig mindre, uanset hvad der sker, og jeg tror virkelig, at du allerede har taget al min kærlighed, da der ser meget lidt tilbage." Efter en kærlighedssession skrev hun: "Min søde skat ... jeg savner dig skat og jeg vil mærke, at dit bløde kølige ansigt kommer ud af den masse fisse-pels, som jeg gjorde i aftes."

På trods af at hun havde flere forhold til kvinder, giftede hun sig i oktober 1913 med Harold Nicholson. Han havde base i Konstantinopel, men året efter vendte de tilbage til England, og deres første søn, Lionel Benedict Nicolson, blev født i august samme år. De boede både i London og på Long Barn, et hus nær Sevenoaks. En anden søn blev dødfødt i 1915, og deres sidste barn, Nigel Nicolson, blev født i London i 1917.

Vita Sackville-West udgav sin første bog Digte fra øst og vest i 1917. Hun fulgte dette med en roman, Arv, i 1919. En anden roman, Arvingen (1922), behandlede hendes følelser for hendes familie. Hendes næste bog, Knole og Sackvilles (1922), dækkede hendes familiehistorie.

I april 1918 genoptog hun sin affære med Violet Keppel. Vita skrev senere: "Hun lå på sofaen, jeg sad dyppet i lænestolen; hun tog mine hænder og delte mine fingre for at tælle punkterne, da hun fortalte mig, hvorfor hun elskede mig ... Hun trak mig ned, indtil jeg kyssede hende - Det havde jeg ikke gjort i mange år. " De elskede rejste rundt i Europa og samarbejdede om en roman, Udfordring (1923), der blev udgivet i Amerika, men forbudt i Storbritannien.

I marts 1919 skrev Violet Keppel til Vita for at forklare, at hun blev tvunget til at gifte sig med Denys Robert Trefusis, en officer i Royal Horse Guards: "Det er virkelig ondt og frygteligt. Jeg mister hvert atom af selvrespekt, jeg nogensinde har haft. Jeg hader mig selv .... Jeg vil have dig hvert sekund og hver time på dagen, men alligevel bliver jeg langsomt og ubønhørligt bundet til en anden ... Nogle gange er jeg oversvømmet af en smerte af fysisk længsel efter dig ... et trang for din nærhed og din berøring. På andre tidspunkter føler jeg, at jeg burde være ganske tilfreds, hvis jeg kun kunne høre lyden af ​​din stemme. Jeg prøver så hårdt at forestille mig dine læber på mine. Aldrig var der en så ynkelig forestilling .... Skat, uanset hvad det måtte koste os, vil min mor ikke være i kryds med dig mere. Jeg formoder, at dette latterlige engagement vil få hende til at hvile. "

Violet gav efter for presset fra sin mor, Alice Keppel og gik med til at gifte sig med Trefusis den 16. juni 1919. Hun gjorde det under forudsætning af, at ægteskabet ville forblive uopfyldt, og hun var stadig besluttet på at bo sammen med Vita. De genoptog deres affære kun få dage efter brylluppet. Kvinderne flyttede til Frankrig i februar 1920. Harold Nicholson fulgte dem imidlertid og fik til sidst overtalt sin kone til at vende tilbage til familiens hjem.

T. Hochstrasser påpeger: "Men denne krise viste sig faktisk til sidst at være katalysatoren for Nicolson og Sackville-West til at omstrukturere deres ægteskab tilfredsstillende, så de begge kunne forfølge en række relationer, hvorigennem de kunne opfylde deres i det væsentlige homoseksuelle identitet, mens de bevarer et sikkert grundlag for kammeratskab og kærlighed. " Sackville-Wests andre elskere omfattede journalisten Evelyn Irons og Hilda Matheson, leder af BBC-samtaleafdelingen.

Sackville-Wests 2.500 liniedigt Jorden (1926), blev dedikeret til hendes elsker, digteren Dorothy Wellesley. Ifølge Victoria Glendinning, forfatteren til Vita: Livet i Vita Sackville-West (1983): "Det, Vita satte sig for at gøre, var at dokumentere de ældgamle Kentiske færdigheder og processer og det Kentiske landskab, som selv i 1920'erne blev ændret ved mekanisering. Hendes kilder var ikke kun hendes egne daglige observationer, men encyklopædier om landbrug og gamle digte og landbrugsafhandlinger. "

Sackville-West blev også romantisk involveret i Virginia Woolf. Vitas nevø, Quentin Bell, mindede senere om: "Der kan have været - i det hele taget tror jeg, at der sandsynligvis var - nogle kærtegn, nogle sengetøj sammen. Men uanset hvad der måtte være sket mellem dem af denne art, tvivler jeg meget på, om det var af en slags til at begejstre Virginia eller for at tilfredsstille Vita. For så vidt angår Virgins liv er sagen ikke af stor betydning; hvad der var vigtigt for hende var, i hvilket omfang hun følelsesmæssigt var involveret, i hvilken grad hun var forelsket . Man kan ikke give et direkte svar på sådanne spørgsmål, men hvis lidenskabstesten var blindhed, var hendes kærlighed ikke særlig dybt engageret. "

Mary Garman og Roy Campbell mødte Vita Sackville-West i landsbyens postkontor i maj 1927. Hun inviterede dem til middag med sin mand, Harold Nicolson. Andre gæster omfattede Leonard Woolf, Virginia Woolf og Richard Aldington. Mary skrev til William Plomer om middagsfesten: "Vita Nicolson dukkede op, og i hendes kølvandet, Virginia Woolf, Richard Aldington og Leonard Woolf. De lignede mig snarere som intellektuelle ulve i fåretøj. Virginia's hånd føltes som en hø . Hun har sorte øjne, lyst hår og et meget blegt ansigt. Han er træt og lidt fornem. De er ikke særlig menneskelige. " I september 1927 indledte Vita en affære med Mary Garman. Mary skrev: "Du er nogle gange som en mor for mig. Ingen kan forestille sig, at en kærligheds ømhed pludselig faldt til at være moderlig. Det er et dejligt øjeblik, hvor moderens stemme og hænder bliver til kærestens."

Senere samme måned tilbød Vita Sackville-West Campbells muligheden for at bo i et sommerhus på grunden til Sissinghurst Slot. De accepterede, men senere gjorde Roy Campbell indsigelse, da han opdagede, at hans kone havde en affære med Vita: "Det var dengang, vi kom ind i den mest komiske fjollede og fjollede periode i vores liv. Vi var meget dumme at opgive vores usikre uafhængighed i den lille sommerhus for den bekendte gæstfrihed i et af Englands Stately Homes, hvilket viste sig at være noget mellem en psykiatrisk klinik og et elegant bordel. "

Da Campbell var i London fortalte han C.S. Lewis om affæren, svarede han: "Fancy at blive cuckolded af en kvinde!" Ifølge Cressida Connolly: "Roy var en stolt mand, og denne bemærkning punkterede hans stolthed så meget, at han vendte tilbage til Kent i et tårnhøje raseri. En rædselsslagen Mary tog tilflugt i Long Barn, hvor Dorothy Wellesley sad hele natten med et haglgevær over hende knæ. " Campbell havde et møde med Vita Sackville-West om sagen. Bagefter skrev han: "Jeg er træt af at prøve at hade dig, og jeg indser, at jeg ikke kan skade dig (som jeg gerne ville have gjort det) uden at skade os alle. Jeg kan ikke lide nogen af ​​dine personlige egenskaber og jeg kunne godt lide dig meget, før jeg vidste noget. Alt dette frygt fra min side skyldes snarere vores respektive positioner i dette virvar. "

Det blev aftalt, at affæren ville ende. Mary Garman fandt imidlertid situationen meget vanskelig og skrev til Vita: "Kommer natten aldrig igen, når jeg kan tilbringe timer i dine arme, når jeg kan indse din store slags beskyttelsesevne rundt om mig og være ganske nøgen bortset fra en dækning af dine rosenbladskys? " Da Roy Campbell gik på hospitalet for at få sit blindtarm ud, genoptog forholdet.

Virginia Woolf var meget misundelig på sagen. Hun skrev til Vita: "Jeg ringede til dig lige nu for at opdage, at du var gået ned i skoven med Mary Campbell ... men ikke mig - for helvede dig." Det menes, at Woolfs roman Orlando var påvirket af affæren. I oktober 1927 skrev Virginia til Vita: "Antag, at Orlando viser sig at handle om Vita; og det handler om dig og dit køds lyster og dit sinds lokkemåde (hjerte du ikke har, som galiverer ned ad banerne med Campbell) - antag at der er den form for virkelighedsskimmer, der nogle gange knytter sig til mit folk ... Vil du have noget imod det? "

Vita Sackville-West svarede, at hun var begejstret og bange "over udsigten til at blive projiceret i form af Orlando". Hun tilføjede: "Hvor sjovt for dig; hvad sjovt for mig. Du ser, enhver hævn, du vil tage, vil være klar i din hånd ... Du har min fulde tilladelse." Orlando, udkom i oktober 1928 med tre billeder af Vita blandt de otte fotografiske illustrationer. Dedikeret til Vita, romanen, der blev udgivet i 1928, sporer historien om det ungdommelige, smukke og aristokratiske Orlando og udforsker temaerne om seksuel tvetydighed.

Efter at have læst bogen skrev Mary Garman til Vita: "Jeg hader tanken om, at du, der er så skjult og hemmelig og stolt, selv med mennesker, du kender bedst, pludselig skulle blive præsenteret så nøgen, at nogen kan læse om ... Vita, du elsker dig har været så meget Orlando for mig, at hvordan kan jeg hjælpe med absolut at forstå og elske bogen ... Gennem al den lille hån, der altid er i tonen i Virginia's stemme, og analysen osv., er Orlando skrevet af en, der elsker dig så åbenlyst. "

Vita skrev også flere sonetter om Mary. Disse dukkede op i Kongens datter (1929). Efter udgivelsen af ​​bogen skrev hun til sin mand, Harold Nicolson: "Det er gået op for mig, at folk vil synes, at de er lesbiske ... jeg skulle ikke lide dette, hverken for min egen skyld eller din." Roy Campbell reagerede på sagen ved at skrive det lange satiriske digt, Georgien. Digtet forårsagede furore i den litterære verden, da Campbell kastede Bloomsbury Group. Dette omfattede Vita, som han beskrev som den "frowsy poetess" i digtet:

For stram og benet til at tiltrække en mand

Men stolt forelsket i at rense hvad hun kan,

Blandt hendes jævnaldrende vil sætte nogle kult i mode

Hvor pedanteri måske maskerer som lidenskab.

Campbell skrev til sin ven Percy Wyndham Lewis: "Siden Georgien (Jeg hører) Nicolson -menagen er blevet meget strindbergsk. Hver anklager den anden for det og smadrer møblerne om: men de er rådne til kernen, og jeg er ligeglad med nogen personlig skade, jeg har gjort dem - jeg tager deres indre forstyrrelser som en begrundelse for Georgien."

I 1930 forlod Sackville-West og Harold Nicolson Long Barn og købte Sissinghurst Castle, som de gik i gang med at restaurere og udvikle til rammerne for en stor have. Som T. Hochstrasser har påpeget: "Sissinghurst ... de skitserede rester af et Kentish Elizabethansk palæ, som de gik i gang med at restaurere og udvikle til rammerne for en stor have: dette var et fælles projekt, hvor designprincipperne var bidraget af Nicolson og plantningsplanerne og vedligeholdelse af Sackville-West. "

Sackville-West fortsatte med at skrive og udgav to romaner, Al passion brugt (1931) og Familie historie (1932) og to biografiske undersøgelser, Sankt Jeanne d'Arc (1936) og Pepita (1937). Dette blev efterfulgt af en anden roman, Grand Canyon (1942), der forestillede sig en tysk sejr og endnu et langt digt, Haven (1946), vandt Heinemann -prisen for litteratur i 1946.

I 1948 blev hun udnævnt til Æresvenner for sine tjenester til litteratur. Hun fortsatte med at udvikle sin have på Sissinghurst Slot og skrev i mange år en ugentlig havespalte for Observatøren. I 1955 blev hun tildelt guld Veitch -medaljen fra Royal Horticultural Society. I sit sidste årti udgav hun en yderligere biografi, Datter af Frankrig (1959) og en sidste roman, Ingen skilte i havet (1961).

Vita Sackville-West døde af mavekræft den 2. juni 1962. Hun blev kremeret og blev begravet i Sackville-familiens hvælving i Withyham, East Sussex.

Ingen havde fortalt mig, at Vita var blevet til en skønhed. Om hende drejede flere forelskede unge mænd.

Det virkede ikke forkert at være ... forlovet med Harold, og samtidig så meget forelsket i Rosamund Grosvenor ... Nogle blev født for at være kærester, andre for at være ægtemænd, han tilhører sidstnævnte kategori ... . Det var lidenskab, der plejede at få mit hoved til at svømme nogle gange, selv i dagtimerne, men vi elskede aldrig.

Harold kom tilbage fra Madrid i slutningen af ​​den sommer (1911). Han havde været meget syg derude, og jeg husker ham som en mere patetisk skikkelse pakket ind i en Ulster på en varm sommerdag, som var i stand til at gå langsomt rundt i haven med mig. Al den tid, mens jeg var "ude", er ekstremt svag for mig, meget stort set tror jeg på grund af det faktum, at jeg levede et slags falsk liv, der ikke efterlod noget indtryk på mig. Selv min forbindelse med Rosamund var på en måde overfladisk. Jeg mener, at det næsten udelukkende var fysisk, da hun ærlig talt altid kede mig som ledsager. Jeg var dog meget glad for hende; hun havde en sød natur. Men hun var ret dum.

Harold var ikke. Han var lige så homoseksuel og klog som nogensinde, og jeg elskede hans hjerne og hans ungdom og blev smigret efter hans smag for mig. Jeg håbede, at han ville foreslå mig, før han gik til Konstantinopel, men følte mig uenig og skeptisk over for det.

Jeg hader at skrive dette, men jeg skal, jeg skal. Da jeg begyndte dette, svor jeg på, at jeg ikke ville undvære noget, og jeg vil ikke mere. Så her er sandheden: Jeg var aldrig så forelsket i Rosamund som i de uger i Italien og de efterfølgende måneder. Det kan se ud til, at jeg skulle have savnet Harold mere. Jeg indrømmer alt, til min skam, men jeg har aldrig foregivet at have andet end en base og foragtelig karakter. Jeg synes ikke at være i stand til troskab, lige så meget dengang som nu. Men som en eneste begrundelse adskiller jeg mine kærligheder i to halvdele: Harold, der er uforanderlig, flerårig og bedst; der har aldrig været andet end absolut renhed i min kærlighed til Harold, ligesom der aldrig har været andet end absolut renhed i hans natur. Og på den anden side står min perverterede natur, som elskede og tyranniserede over Rosamund og sluttede med at forlade hende uden et hjerteslag, og som nu er uigenkaldeligt forbundet med Violet. Jeg har her et stykke papir, hvorpå Violet, intuitiv psykolog, har klatret: "Den øverste halvdel af dit ansigt er så rent og alvorligt - næsten barnligt. Og den nederste halvdel er så dominerende, sensuel, næsten brutal - det er det mest absurd kontrast og ekstraordinært symbolsk for din Dr Jekyll og hr. Hyde personlighed. " Det er hele kernen i sagen, og jeg ser nu, at hele min forbandelse har været en dualitet, som jeg var for svag og for selvglad til at kæmpe med.

Jeg tilbad virkelig Rosamund dengang. Vi kørte rundt i hele Italien, og jeg tror, ​​det var vores lykkeligste tid ... Jeg tog ikke til Italien det forår, jeg tog i stedet til Spanien, som jeg så på som delvist mit eget land, og hvor jeg på tre uger valgte op spansk med sammenlignende flydende. Jeg elskede Spanien. Jeg ville give min sjæl til at tage dertil med Violet - Violet! Violet! Hvor blodløs Rosamund -affæren nu viser sig under min affinitetsblænding med Violet; hvor serafisk og barnlig mine ægteskabsår med Harold, da den side af mig var helt nedsænket! Jeg er så bange for den side nogle gange - det er så brutalt og hårdt og vildt, og Harold ved intet om det; den ville køre over hans sjæl som en panservogn. Han har tabt det en eller to gange, men han forstår det ikke - han kunne ikke mere forstå det, end Ben kunne forstå algebra.

Ting begyndte at haste, efter jeg kom tilbage fra Spanien. Forsinkelsen over mit engagement begyndte at irritere mig, og en dag skrev jeg til Harold og sagde, at vi måske bedre måtte opgive ideen. Han sendte mig et fortvivlet telegram som svar, og så ved jeg næsten ikke, hvad der skete inde i mit hjerte: noget knækkede, og jeg elskede Harold fra den dag af; Jeg tror, ​​at hans energi i at sende mig et telegram imponerede mig, ligesom jeg var imponeret, da han kom efter mig i et fly, da jeg løb væk. Under alle omstændigheder trådte jeg tilbage til, at alt var som før, og brevet, der fulgte telegrammet, rørte mig meget, for jeg kunne se, hvor meget han virkelig brød sig om. Men jeg fortsatte min forbindelse med Rosamund. Jeg siger dette med dyb skam.

Rosamond ved om dig og mig. Hun er en meget kær og sympatisk person, selvom hun måske ikke er særlig klog, og jeg er meget glad for hende. Og hun er en perfekt diskretionens grav.

Hendes mors nærvær og hendes fars modvilje mod at diskutere ethvert intimt emne med hende forstærkede hendes seksuelle isolation. Med Rosamund faldt hun i kærlighed og i seng, med en slags uskyld. Først betød det lidt mere for hende end at kæle med en yndlingshund eller kanin, og senere betragtede hun sagen som mere fræk end perverteret og gjorde sig store anstrengelser for at skjule den for sine forældre og Harold, af frygt for at eksponering ville betyde bortvisning af Rosamund . Det var lidt mere end det. Hun havde intet begreb om nogen moralsk sondring mellem homoseksuel og heteroseksuel kærlighed og tænkte på dem begge som "kærlighed" uden kvalifikation. Da hun blev gift med Harold, antog hun, at ægteskab var kærlighed på andre måder, og for en tid virkede det.

Selve eksistensen af ​​mig selv og min bror er bevis på det, og der er masser af beviser i brevene og dagbøgerne om, at de i de første par år af deres ægteskab var seksuelt kompatible. Efter 1917 blev det gradvist klart, at deres gensidige nydelse var på vej ned. Lady Sackville refererer i sine dagbøger til ærlige samtaler med Vita om emnet ("Hun bemærker, at Harold var så fysisk kold"). Da jeg selv blev gift, advarede min far højtideligt om, at ægteskabets fysiske side ikke kunne forventes at vare mere end et år eller to, og en gang i en udsendelse sagde han: "At være forelsket varer kun en kort tid - fra tre uger til tre år. Det har lidt eller intet at gøre med ægteskabets lykke. "

Samtidig begyndte de derfor og uden at lægge nogen stor belastning på deres kærlighed til hinanden at søge glæde hos mennesker af deres eget køn, og for Vita virkede det i det mindste helt naturligt, for hun vendte simpelthen tilbage til sin anden form for " kærlighed". Ægteskab og sex kan være helt forskellige ting ....

Hun (Vita) vidste ikke, hvor stærk og farlig en sådan lidenskab kunne være, før Violet erstattede Rosamund. Selvfølgelig vidste hun, at "sådan noget eksisterede", men hun gav det ikke et navn og følte ingen skyld over det. På tidspunktet for hendes ægteskab var hun måske uvidende om, at mænd kunne føle med andre mænd, som hun havde følt for Rosamund, men da hun havde gjort denne opdagelse i Harold selv, kom det ikke som et stort chok for hende, for hun havde den romantiske forestilling om, at det var naturligt og sundt for "mennesker" at elske hinanden, og lysten til at kysse og røre ved var simpelthen det fysiske udtryk for kærlighed, og det gjorde ingen forskel, om det var kærlighed mellem mennesker af samme køn eller modsat.

Det var heldigt, at begge blev lavet på den måde. Hvis bare en af ​​dem havde været det, ville deres ægteskab sandsynligvis være kollapset. Violet ødelagde ikke deres fysiske forening; hun gav simpelthen det alternativ, som Vita ubevidst søgte efter i det øjeblik, hvor hendes fysiske passion for Harold og hans for hende var begyndt at køle af. I Haralds liv på det tidspunkt var der ingen mandlig Violet, heldigvis for ham, da hans kærlighed til Vita måske ikke havde overlevet to rivaler samtidigt. Inden han mødte Vita, havde han været forlovet med en anden pige, Eileen Wellesley. Han blev ikke drevet til homoseksualitet af Vitas midlertidige desertering af ham, fordi det altid havde været latent, men hans ensomhed kan have opmuntret denne tendens til at udvikle sig, da han med sin stærke pligtfølelse (meget stærkere end Vitas) følte, at det var mindre forræderisk at sove med mænd i hendes fravær end med andre kvinder. Da han blev efterladt strandet i Paris, tilstod han engang overfor Vita, at han "tilbragte sin tid med temmelig lave mennesker, demi-monde", og dette kunne have betydet unge mænd. Da hun vendte tilbage til ham, gjorde det det bestemt. Lady Sackville bemærkede i sin dagbog, "Vita agter at være meget platonisk med Harold, der accepterer det som et lam. ' De delte aldrig et soveværelse efter det.

Harold havde en række forhold til mænd, der var hans intellektuelle ligemænd, men det fysiske element i dem var meget sekundært. Han var aldrig en lidenskabelig elsker. For ham var sex lige så tilfældigt og omtrent lige så behageligt som et hurtigt besøg i et billedgalleri mellem togene. Hans a-seksuelle kærlighed til Vita i senere liv blev afbalanceret af kærlighed til hans mænds venner, af hvem han midlertidigt, men aldrig hjælpeløst, blev tiltrukket. Der var ikke noget øjeblik i hans liv, hvor kærligheden til en ung mand blev så besat af ham, at det forstyrrede hans arbejde, og han havde ingen anliggender, der var svagt sammenlignelige med Vitas. Deres adfærd i denne henseende afspejlede deres meget forskellige personligheder. Hans liv var for velreguleret til at blive påvirket af hjertets anliggender, mens hun altid lod sig feje.

I 1910 ... Rosamund var kommet ud for at bo på Monte Carlo - inviteret af mor, ikke af mig; Jeg ville aldrig have drømt om at bede nogen om at blive hos mig; Jeg ville aldrig have drømt om at bede nogen om at blive hos mig; selv Violet havde aldrig brugt mere end en uge på Knole: Jeg ærgrede mig over invasion. Åh, jeg tør sige, at jeg indså vagt, at jeg ikke havde noget at sove med Rosamund, og jeg burde bestemt aldrig have tilladt nogen at finde ud af det, men min skyldfølelse gik ikke længere end det. Jeg var i hvert fald meget forelsket i Rosamund.

Min egen søde kærlighed, jeg skriver dette klokken 2 om morgenen efter afslutningen på det mest grusomt ironiske ler, jeg har brugt i mit liv.

Denne aften blev jeg taget til en bold med nogle gode mennesker. Chinday havde tidligere fortalt alle sine venner, at jeg var forlovet, så jeg blev gratuleret af alle, jeg kendte der. Jeg kunne have skreg højt. Mitya, jeg kan ikke se denne eksistens i øjnene. Jeg ses igen på mandag, og det afhænger af dig, om vi nogensinde vil se hinanden igen.

Det er virkelig ondt og forfærdeligt. Jeg hader mig selv. 0 Mitya, hvad har du gjort ved mig? 0 min skat, dyrebare kærlighed, hvad der kommer til at blive til nytte

Jeg vil have dig hvert andet og hver time på dagen, men alligevel bliver jeg langsomt og ubønhørligt bundet til en anden ... jeg formoder, at dette latterlige engagement vil få hende til at hvile ....

Intet og ingen i verden kunne dræbe den kærlighed, jeg har til dig. Jeg har overgivet hele min individualitet, selve essensen af ​​mit væsen til dig. Jeg har givet dig min krop gang på gang at behandle som du vil, at rive i stykker, hvis det havde været din vilje. Alle mine fantasiens hamstre har jeg afsløret for dig. Der er ikke en fordybning i min hjerne, som du ikke har trængt ind i. Jeg har holdt mig til dig og kærtegnet dig og sovet med dig, og jeg vil gerne fortælle hele verden, at jeg råber efter dig .... Du er min elsker, og jeg er din elskerinde, og kongeriger og imperier og regeringer har vaklet og bukkede før nu til den mægtige kombination - den mest magtfulde i verden.

Skulle du sige, hvis jeg ringede til dig for at spørge, at du var glad for mig: Hvis jeg så dig, ville du kysse mig? Hvis jeg var i sengen ville du - jeg er ret begejstret for Orlando i aften: har ligget ved bålet og udgjort det sidste kapitel.

Men jeg elsker dig - alle dele af dig fra hæl til hår. Aldrig vil du ryste mig af, prøv som du kan ... Men hvis det er godt at blive elsket af Virginia, gør hun det; og vil altid gøre det, og tro det.

Da vi giftede os, var du ældre end jeg, og langt bedre informeret. Jeg var meget ung og meget uskyldig, jeg vidste intet om homoseksualitet. Jeg vidste ikke engang, at sådan eksisterede, hverken mellem mænd eller mellem kvinder. Du skulle have fortalt mig det. Du skulle have advaret mig. Du burde have fortalt mig om dig selv og advaret mig om, at det samme sandsynligvis ville ske for mig selv. Det ville have sparet os for mange problemer og misforståelser. Men jeg vidste det simpelthen ikke.


Vita Sackville-West og Knole

Victoria (Vita) Mary Sackville-West, Lady Nicolson (1892-1962) af Philip Alexius de László de Lombos National Trust Images / John Hammond

Victoria Mary Sackville-West, kendt som Vita, blev født på Knole i 1892 og voksede op der, enebarn af Victoria og Lionel. Hun elskede Knole, men var ude af stand til at arve, da hendes far, den 3. Lord Sackville døde, på grund af lovene om førstegangsbestemmelse, der dikterede, at kun mænd kunne arve ejendom.

Vita's onkel Charles arvede titlen og Knole, og det var i hans periode, at huset blev overdraget til National Trust med en begavelse. Sackville-familien beholdt en 200-årig lejekontrakt på private lejligheder i Knole og bor stadig her i dag.

Vita's litterære arv

Vita var digter, gartner, romanforfatter, biograf og journalist. Hendes kærlighed til Knole fik hende til at skrive en historie om huset og hendes familie, Knole og Sackvilles, og en af ​​hendes mest kendte romaner, Edwardianerne, bruger Knole som inspiration til det store hus Chevron.

Hendes lange fortællende digt, Jorden, vandt Hawthornden -prisen i 1927, den ældste britiske litterære pris, derefter i 1933 blev hun den eneste forfatter, der vandt den anden gang med hende Samlede digte.

I 1947 blev Vita gjort til æresfæller for sine tjenester til litteratur. Hendes ugentlige klumme i Observatøren kaldet 'In Your Garden ', blev en haveskriverklassiker, og hun var også et af grundlæggerne af Knole's haveudvalg.

Et begivenhedsrigt liv

Vita blev gift i 1913 på det private kapel i Knole. Hendes mand, Harold Nicolson, var diplomat, politiker, kritiker og biograf. Efter en kort oversøisk udstationering vendte de tilbage til England og købte Sissinghurst Castle i en praktisk talt forladt tilstand. Sammen genopførte de huset og designede den nu verdensberømte have, besøgt af ivrige gartnere fra hele verden.

Vita og Harold forblev tæt gennem et relativt uortodoks ægteskab. Both had affairs with members of the same sex, and Vita's relationship with Virginia Woolf is celebrated in Woolf's novel, Orlando, inspired by Knole and Vita's inability to inherit her beloved family home.

The original manuscript for Orlando is inscribed 'Vita from Virginia' and remains at Knole today. Vita's son, Nigel Nicolson, has described it as 'the longest and most charming love-letter in literature.'

Pause a while.

If you pause at the foot of the Great Staircase as you leave the Great Hall, you will be rewarded with the sight of a large carved oak door stop in the form of William Shakespeare, which is from Vita's bedroom at Knole. Her mother's passion for fresh air meant that all the doors in the house were kept open.

Vita loved the harmony of Knole with its picturesque setting, describing it as 'not an incongruity like Blenheim or Chatsworth, foreign to the spirit of England . the great Palladian houses of the 18th century are in England, they are not of England'.

Support special places with National Trust membership. Join today and help protect the places in our care, for everyone, for ever

We're a charity and rely on your donations to help our conservation work


Well known writings

The Edwardians (1930) og All Passion Spent (1931) are perhaps her best known novels today. In the latter, the elderly Lady Slane courageously embraces a long suppressed sense of freedom and whimsy after a lifetime of convention. This novel was faithfully dramatized by the BBC in 1986 starring Dame Wendy Hiller.

Sackville-West's science-fantasy Grand Canyon (1942) is a "cautionary tale" (as she termed it) about a Nazi invasion of an unprepared United States. The book takes an unsuspected twist, however, that makes it something more than a typical invasion yarn.

In 1946 Sackville-West was made a Companion of Honour for her services to literature. The following year she began a weekly column in the Observer called In your Garden. In 1948 she became a founder member of the National Trust's garden committee.

Sissinghurst Castle is now owned by the National Trust for Places of Historic Interest or Natural Beauty. Sissinghurst Castle Garden is the most visited garden in England.


Sissinghurst in the 19th century

In 1796 the Cranbrook 'Councillors' took out a lease on Sissinghurst from the owners at the time, the Mann-Cornwallis family, this was to be used as a poor house for the able bodied. Around 100 men were offered housing, employment and food. The owners repaired many of the buildings, their legacy is apparent even today, on the weather vanes you can see the markings MC 1839. The inmates worked the farm which became profitable for the local parish. When the estate reverted back to the Cornwallis family in 1855 it was the beginning of a great period of Victorian 'high farming,' the Sissinghurst farm was deemed to be the best on the whole of the substantial Cornwallis estate.


10 Very Gay Excerpts from Vita and Virginia’s Love Letters

Virginia Woolf, who wrote some of the most crucial works of the 20th century, met poet Vita Sackville-West in 1922. Shortly after meeting, they began an intense love affair that would last nearly a decade and is preserved in a number of love letters. (And is due to be adapted to film later this year.)

During the affair, Virginia was married to Leonard Woolf. In an excerpt from her diary, she details a visit Vita paid her while Leonard was home in 1927:

“She was sitting on the floor in her red velvet jacket & red striped silk shirt, I knotting her pearls into heaps of great clustered eggs. She had come up to see me — so we go on — a spirited, creditable affair, I think, innocent (spiritually) & all gain, I think, rather a bore for Leonard, but not enough to worry him. The truth is one has room for a good many relationships.”

The affair lasted until 1928 or 1929, and the two remained friends for the rest of their lives. Woolf’s Orlando, in which a gender-rebelling aristocrat travels the world having sex with both men and women, is considered a love letter to Vita, in addition to all her actual love letters to Vita.

And these letters are gaaaaaaaaay. In a letter to Ethel Smyth, dated August 1930, Virginia wrote: “It is true that I only want to show off to women. Women alone stir my imagination.”

Here are the best, by which I mean gayest, excepts from the letters between Virginia Woolf and Vita Sackville-West.

1. In one of the earliest letter correspondences between the two, dated March 1923, Vita sends Virginia a letter address to “Mrs. Woolf,” to which Virginia replies:

“Dear Mrs. Nicholson,

(But I wish you could be induced to call me Virginia).”

“My dear Virginia,

(You see I don’t take much inducing. Could you be induced likewise, do you think?)”

Is this exchange unbearably erotic to anyone else? Just me?

2. In 1925, Virginia and Leonard were staying at Rodmell, their holiday home. Vita wrote to her there:

“If you ever feel inclined, let me come and carry you off from Rodmell… I can devise many places to take you to!”

This exchange of letters (over the course of two weeks in 1925) ends with Vita visiting Virginia, and although she does not carry her off, she does bring her flowers. Virginia’s reply:

3. Then, in December of 1925, Vita and Virginia’s sexual love affair began. Virginia came to stay with Vita at Long Barn, Vita and her husband Harold’s estate. Vita writes:

“My dear Virginia,

I have been doing something so odd, so queer — or rather, something which though perhaps neither odd nor queer in itself, has filled me with such odd and queer sensations, — that I must write to you (The thing, by the way, was entirely connected with you, and wild horses won’t drag from me what is was.)

She signs it, for the first time, “Yours, Vita.”

4. In 1926, a year after the start of their affair, Vita left the country to travel — a trip neither of the two were happy about. In January, Vita writes:

“I am reduced to a thing that wants Virginia. I composed a beautiful letter to you in the sleepless nightmare hours of the night, and it has all gone: I just miss you, in a quite simple desperate human way. You, with all your un-dumb letters, would never write so elementary a phrase as that perhaps you wouldn’t even feel it. And yet I believe you’ll be sensible of a little gap. But you’d clothe it in so exquisite a phrase that it would lose a little of its reality. Whereas with me it is quite stark: I miss you even more than I could have believed and I was prepared to miss you a good deal. So this letter is just really a squeal of pain. It is incredible how essential to me you have become. I suppose you are accustomed to people saying these things. Damn you, spoilt creature I shan’t make you love me any the more by giving myself away like this — but oh my dear, I can’t be clever and stand-offish with you: I love you too much for that. Too truly. You have no idea how stand-offish I can be with people I don’t love. I have brought it to a fine art. But you have broken down my defences. And I don’t really resent it.”

5. In reply to that, Virginia writes:

“Your letter came this morning — But why do you think I don’t feel, or that I make phrases? “Lovely phrases” you say which rob things of reality. Lige det modsatte. Always, always, always I try to say what I feel. Will you then believe that after you went last Tuesday — exactly a week ago — out I went into the slums of Bloomsbury, to find a barrel organ. But it did not make me cheerful … And ever since, nothing important has happened — Somehow it’s dull and damp. I have been dull I have missed you. I do miss you. I shall miss you. And if you don’t believe it, you’re a longeared owl and ass.”

6. A week later, Vita is in Cairo. She writes Virginia a letter that begins with an alphabetical list of things she saw in Egypt that I won’t recreate here because it’s very long (“Obsidian, Osiris, obelisks,” etc). Following the list, she writes:

“What else? I miss you horribly…

…The wish to steal Virginia overcomes me, — steal her, take her away, and put her in the sun among the objects mentioned alphabetically above. If I can get myself to Asia and Africa, why can’t you? (But with me, please.)”

“You are a crafty fox to write an alphabet letter.”

7. When Vita returns from her globe-hopping, the letters between her and Virginia are sparse. They were seeing each other in person quite often, but Vita also had started to see another woman, Dorothy Wellesley. Her affair with Dorothy didn’t last long and didn’t slow down the one between her and Virginia, though writing in June 1926 Virginia seems frustrated at the lack of letters:

“Not much news. Rather cross — Would like a letter. Would like a garden. Would like Vita.”

8. In 1927, Vita and Virginia’s romantic affair was coming to an end. Though the two still wrote about their love for each other (which they both describe as “unalterable, permanent”), Virginia discovered that Vita had been having an affair with another woman. Their letters from 1927 to 1929 are strained, sad, and even desperate. They also contain this iconic opening, from a letter Virginia sent in 1927:

“Look here Vita — throw over your man, and we’ll go to Hampton Court and dine on the river together and walk in the garden in the moonlight and come home late and have a bottle of wine and get tipsy, and I’ll tell you all the things I have in my head, millions, myriads — They won’t stir by day, only by dark on the river. Think of that. Throw over your man, I say, and come.”

9. The following letter is from August 1933, five or six years after their relationship ended, and it is saltet. Vita uses “(That appears to be the suitable formula)”, referencing Virginia’s married name as well as mocking formal letter writing:

“Dear Mrs Woolf ,

(That appears to be the suitable formula.)
I regret that you have been in bed, though not with me — (a less suitable formula.)”

10. Their correspondence continues on, with letters surviving from as late as 1941. The last letter in the collection is from Virginia, dated March 22, six days before she committed suicide. Reading them now, those letters tinge the deep and complex relationship between these two women with the knowledge and sadness of what is to come.

But another exchange of letters, from late 1940 during the Blitz, better shows their sweetness and love and joy in each other. The Woolfs had lived in London, but their homes were destroyed, so their country house in Sussex became their permanent residence. Vita visited Virginia there three times from 1940 to 1941, and her visit in February would be the last time they saw one another. Vita had her own room at the Woolf house, which Virginia would keep and fill with flowers, anticipating Vita’s visit. In September 1940, Virginia writes:

“I’ve just stop talking to you. It seems so strange. Its perfectly peaceful here — they’re playing bowls — I’d just put flowers in your room. And there you sit with the bombs falling around you.

What can one say — except that I love you and I’ve got to live through this strange quiet evening thinking of you sitting alone.

Dearest — let me have a line…

You have given me such happiness…”

“Oh dear, how your letter touched me this morning. I nearly dropped a tear into my poached egg. Your rare expressions of affection have always had the power to move me greatly, and I suppose one is a bit strung-up (mostly sub-consciously) they now come ping against my heart like a bullet dropping on the roof. I love you too you know that.”

Before you go! It takes funding to keep this publication by and for queer women and trans people of all genders running every day. We will never put our site behind a paywall because we know how important it is to keep Autostraddle free. But that means we rely on the support of our A+ Members. Still, 99.9% of our readers are not members. A+ membership starts at just $4/month. If you’re able to, will you join A+ and keep Autostraddle here and working for everyone?


The Disinherited review – a fascinating history of the illegitimate children of an aristocratic family

W hen Pepita, Vita Sackville-West's book about her Spanish dancer grandmother, was published in 1937, the tangled circumstances of Pepita's muddled legacy were still fresh in the public memory. Pepita's daughter Victoria, Lady Sackville, Vita's mother, had died only the year before, the most prominent of five sad siblings whose pathetic attempts to secure their inheritance, indeed their very identity, are the subject of this book.

Born Josefa Duran in 1830 in the slums of Málaga, Pepita was famous for her waist-length black hair and tiny feet. She became the mistress of Lionel Sackville-West, later the second Lord Sackville, and bore him five children. The family was established in a comfortable house, the Villa Pepa, in the new spa town of Arcachon in south-west France. There, Lionel and Pepita went by the names of Count and Countess West. This apparently cosy set-up was beset from the first by complications. Illegitimacy was a stain: neighbours gossiped and tradesmen snooped local children were forbidden to play with the Wests lest they be tainted by association. Vita had painted a picture of an extravagant passion between an English peer and a hot-headed Spanish Gypsy. The reality, as Robert Sackville-West's immaculately written account makes clear, was altogether more dismally prosaic, the story of "the crotchety courtesan and the perjurious peer". His vivid account of life at Arcachon, a watering hole inhabited by a temporary population of stateless in-betweeners, makes an airless backdrop to the events that unravelled after Pepita's death in childbirth in 1871.

Lionel Sackville-West emerges badly from this book. A family photograph of him lounging against a pillar in mutton-chop whiskers and bowler hat shows him droopy-eyed and long-faced. Lazy and self-indulgent, his job in the diplomatic service gave him long stretches of time off – excuses both to spend time with Pepita and the children and to escape them. He was always complaining about debts, his sister remarking: "How wonderful is Lionel's inaccuracy and forgetfulness about money!" When Pepita died, he left his children in the care of guardians in Paris and legged it to Argentina, where a fellow diplomat's wife described him as deadly dull, a "nullity". Cultivating a useful vagueness about the position and security of his five children (which was later to prompt the lengthy court cases that beleaguered them), the only one of them he showed any real affection for was Victoria, on whom he became unhealthily dependent. He himself seems to have attracted very little censure over his messy and selfish domestic set-up, but his children lived with it all their lives.

Victoria turned out a beauty in the straight-nosed, lantern-jawed Edwardian manner. Her father summoned her to Washington when he was posted there and she was a soaring social success. Returning with him to England, she eventually married in 1890 her first cousin Lionel, her father's heir, becoming Lady Sackville and chatelaine of Knole, the Sackville-West's vast house in Kent. Charming but manipulative and "greedy for gold", Victoria queened it over her siblings. Illegitimacy did not impede her social triumph but the awful shadow left her constantly fearful of poverty and exclusion.

This is a chronicle of lives wasted, squandered on grievance, vindictiveness, squabbles over money, lengthy and pointless litigation and, above all, dreams of acceptance that were dashed with very public humiliation. Lionel's legacy to his illegitimate children was ambivalence and half-truths – they were never quite sure of exactly who they were. Max, the eldest, even believed himself for a time to be the son of Pepita's long discarded husband, a stout dancer called Juan Antonio de Oliva – and expressed some relief that this would free him from the burden of unrealisable expectations. Surrounded by partisan hangers-on, the siblings ended up fighting each other Victoria at one point, with terrible irony, was even forced to prove in court her own illegitimacy in order to stop her brother Henry's attempt to claim the Sackville title.

The lives of Pepita's children were spent in the sad shadowlands of the in-betweeners: not quite socially acceptable not quite English not quite equipped to look after themselves not quite anything. Max was shipped off to South Africa where he spent the rest of his life working on farms that never made money – and died in poverty. Flora married a gold-digger, then in her 40s became an oriental dancer billed as "the honourable Flora Sackville-West". Amalia, Vita's "vinegary spinster aunt", was tied like a tin can to Victoria's coat-tails, living with her at Knole in mutual loathing at 51, she suddenly married a French diplomat and Victoria was furious when Amalia died in 1945, she was living in a cottage in Hythe, still ranting against her sister and making wild claims to her parenthood. Saddest of all was Henry – his halting letters in awkward English make pathetic reading – who spent fruitless years trying to claim his legitimacy as the rightful heir of Knole and ended up committing suicide in a Paris lodging house.

Robert Sackville-West, the current Lord Sackville, is descended from a more sober strain of the family. He has written this book with both objectivity and empathy. But though it is a fascinating picture of a forgotten underside of English aristocratic and public life, it is hard not to find it ultimately a thoroughly melancholy tale. As Max, writing to his estranged sister from South Africa, put it: "It was indeed a load of sorrow and shame that Father left us. How it has eaten into the heart of us all."


LGBT History Month: Vita Sackville West

This February, we celebrate LGBT+ identities and how they have helped shape our world. Throughout the month we will be posting histories of LGBT+ people who have made contributions to the field of botany, horticulture, garden design and botanical art. If you would like to see the original posts about the individuals below, please check out @BotanicsPride on Twitter. If you’re interested in helping out as we start to plan for Pride 2021, we would be delighted to hear from you! Please contact the Botanics RBGE Pride group for more info. Happy #LGBTHistoryMonth

Vita Sackville West…

lived from 1892–1962. An accomplished writer, Vita is also best remembered for her beautiful garden design at Sissinghurst Castle Gardens. Vita’s planting work and romantic vision helped create what is now regarded as a masterpiece of modern, British garden design. Vita also wrote a weekly gardening column for Observatøren and helped found the National Trust’s garden committee. Vita wrote about her life as a bisexual woman attempting to run away with the woman she loved multiple times.

She went against the traditional conventions of the time. Speaking of her relationships with women and men in her memoir, she wrote that in the future she believed ‘it will be recognised that many more people of my type do exist than under than the present-day system of hypocrisy is commonly admitted’. The single-toned ‘White Garden’ in Sissinghurst best demonstrates Vita’s understanding of texture, shape and form with the use of plants like Stachys lanata, white pansies, peonies and irises.

Image Credit: Library of Congress, Prints & Photographs Division, LC-DIG-ggbain-14916


Today in Literary History – June 2, 1962 – Novelist Vita Sackville-West dies

Vita Sackville-West, the Bloomsbury era novelist, poet and memoirist died on June 2, 1962 at the age of 70 at her home in Sissinghurst Castle in Kent, England. She wrote 13 novels during her life and the was the inspiration for the title character of the novel Orlando by Virginia Wolff, one of her many lovers.

Sackville-West, also known as Lady Nicolson, was the daughter of married cousins, Baron Lionel Sackville West and Victoria Sackville-West, the illegitimate daughter of a Baron and his mistress, a Spanish dancer. Sackville West herself liked to believe that she had inherited “gypsy blood” from her grandmother, accounting for her own flamboyant lifestyle.

Sackville-West had numerous love affairs with women, but in 1913, at the age of 21, she married the diplomat Sir Harold Nicolson, who was also bisexual but primarily gay. Nicolson went on to be a historian, biographer and Member of Parliament. He has become famous for his series of published diaries, describing the behind the scenes intrigues of political life and his many friends in government, academia and the arts.

From left to right, Sir Harold, Vita, her lover Rosamund Grosvenor and her father Lionel.

In 1930 the couple bought Sissinghurst Castle. The creation of its famous and elaborate gardens became one of Sackville-West’s lasting contributions and it is now owned by Britain’s National Trust. Harold and Vita also had two sons. One of them, Nigel Nicolson, was also a historian and Member of Parliament and cofounder and director of the prestigious publishing house Weidenfeld and Nicolson.

In 1973 Nigel Nicholson took the decision to publish Portrait of a Marriage, compiled from his mother’s journals and letters and the memoirs that she couldn’t publish during her lifetime, as well as his own recollections. In it Vita describes her and Harold’s gay love affairs and unconventional open marriage. Nigel comments on how his parent’s liberal sexual views contrasted with their snobbish aristocratic lifestyle and his father’s brief flirtation with fascism.

Vita and Harold in the garden at Sissinghurst

Vita and Harold were participants in the world of the Bloomsbury Group, especially Vita during her long and intense affair with Virginia Wolff. Sackville-West was the more commercially successful writer at the time and chose to be published by Wolff’s independent Hogarth Press.


In 1920 Vita Sackville-West skrev Portrait of a Marriage. In particular, the memoir was as a result of her hard relationship with Nicolson and Violet Keppel. She, after all, wanted to explain her sexuality which was her life. Additionally, Sackville-West and Keppel published the novel Challenge (1928). The novel explained her love with Keppel.

Woolf, her longtime friend, wrote her most successful novel, Orlando (1928). In essence, the book considers Sackville-West as a person who changed gender at will. Sackville-West published the novel Familie historie in 1932. The characters in the novel seemed to reflect those of Virginia and Woolf. Other known successful works include All Passion (1931), and Seducer in Ecuador (1924) novels.

Sackville-West poems though less known were long. For eksempel, The Lands (1956) and The Gardens (1946) showed the relationship between the earth and family traditions. Sackville-West poem Solitude (1938) used bible references which were acceptable at the start of the 20th century. Additionally, she worked on many biographies including Saint Joan of Arc, Saint Teresa of Avila og Therese of Lisieux.


Se videoen: DIEGO FUSARO: Vita ed emergenza. Considerazioni filosofiche a partire da Golpe globale (Juni 2022).


Kommentarer:

  1. Gerd

    Jeg undskylder for at have blandet mig ... Jeg har en lignende situation. Lad os diskutere. Skriv her eller i PM.

  2. Dolrajas

    The lost effort.

  3. Troi

    Det højeste antal point opnås. Jeg synes, dette er en god idé.

  4. Auctor

    Her ser jeg på alle de entusiastiske kommentarer, og jeg kan ikke forstå - eller er det mig bag tiden, eller er alle vanvittige? Nej, hvad der er skrevet perfekt, den originale stil er synlig - jeg vil ikke argumentere med det, det er det. Men hvad angår selve indholdet - hvorfor beskrive det? Selvom mange er interesseret: sandsynligvis forstår jeg ikke noget.



Skriv en besked