Historie Podcasts

Nicholas og Alexandra

Nicholas og Alexandra

Nicholas II var en meget følsom mand, der foretrak at være sammen med sin familie end at involvere sig i den daglige drift af sin nation. En svag mand blev han ofte mobbet for at gøre ting af sin overbærende kone, Alexandra.

Nicholas havde giftet sig med prinsesse Alexandra i 1894. Hun var datter af Grand Duke of Hesse og en bedstedatter af dronning Victoria. Datteren, der kom fra en lille tysk stat, befandt sig gift med alle russernes stilling som kejserinde. Hun omfavnede den ortodokse tro med al fanatisme ved en konvertit og besluttede at overbevise alle ved retten om, at hun var mere russisk end russerne. Hun var en meget stærk tilhænger af Russification, der blev introduceret af Alexander III, og i det hele taget mobbet hun sin mand. Nicholas var en familie mand - hans kone ville have ham til at udvise sin fars talenter - for at være aggressiv, stærk og beslutsom.

Alexandra var aldrig populær i Rusland. Hendes personlighed er rasende og vred mange af de mennesker, hun mødte. På trods af hendes forsøg på at få hendes mand til at være mere beslutsom, var hun en hengiven kone til Nicholas. Alexandra var også fast besluttet på at fremstille en mandlig arving til Romanov-dynastiet. I 1904, midt i meget fejring, blev Alexis født - en mandlig arving for at sikre fortsættelsen af ​​Romanovs. Imidlertid var Nicholas og Alexandras lykke kortvarig, da Alexis blev diagnosticeret som en hæmofiliac og forventedes ikke at leve længe. Begge forældre har brugt megen tid til drengen og overladt den russiske regering til andre. Alexandra var en meget beskyttende mor, men hun var også fast besluttet på at se, at hendes søn blev tsar. Alexandra mente, at hun var mere egnet til at gøre dette end hendes mand:

”Kejseren er desværre svag, men det er jeg ikke, og jeg agter at være fast.” Alexandra, skriver i 1905

Efter årene med undertrykkelse under Alexander III håbede folk i Rusland på en ny start under Nicholas. Dog blev regeringen en dårlig start fra den første dag. Ved kroningen ceremonien i 1894 samlet mængden sig til den traditionelle fordeling af gaver. Publikum var forståeligt nok stort, og politiet måtte tvinge en vej gennem for Nicholas. Dette medførte et frimærke, og 1.300 mennesker blev knust ihjel, og mange flere blev såret. På trods af denne tragedie handlede Nicholas og Alexandra som om intet var sket og deltog i kroningskuglen den aften bare timer efter dødsfaldene. Denne begivenhed viste, at Nicholas, den følsomme familiemand, havde mindre følsomhed for dem, der ikke var i hans forgyldte cirkel.

Som hersker havde Nicholas mange fiaskoer. Det vigtigste var imidlertid hans manglende evne til at dominere begivenheder og tage ledelse. Som eksempel var hans kroningsadresse blot en gentagelse af, hvad Alexander III havde sagt. Hans fars dominans blev også vist i det faktum, at han beholdt de fleste af sin fars ministre i stedet for at udpege sin egen. Disse mænd havde imidlertid den afprøvede erfaring med viden om regeringen; de vidste også, hvordan Alexander's sind fungerede, og hvad han ville have for Rusland. Hos Nicholas havde de en tsar, der ville fortsætte sin fars politik, men hverken havde drivkraften eller evnerne for ham. Seniorministrene som Plehve og Witte begyndte at føre deres egne politikker i modsætning til hvad Nicholas måtte have ønsket. Han var til gengæld mere optaget af familieproblemer og var tilsyneladende forvirret af store statsanliggender.

Nicholas havde arvet en nation, der gennemgik enorme ændringer. Hvorvidt Rusland ville have oplevet alvorlig social uro under Alexander III, er åben for spekulation. Imidlertid begyndte industrialiseringen af ​​Rusland at skabe alvorlige sociale problemer i de byer, som myndighederne ikke beskæftigede sig med - og sandsynligvis ikke kunne håndtere. Industrialiseringshastigheden, der blev finansieret af franske og andre europæiske penge, havde udviklet sin egen fart. Derfor havde Nicholas i 1894 arvet en nation, der godt kan have gjort oprør uden input fra Lenin og andre revolutionære. Hvad ville Alexander have gjort i en sådan situation? I det mindste ville han have været afgørende, selvom hans beslutninger kan have været forkerte. Nicholas kunne simpelthen ikke være afgørende.

Hans position blev ikke hjulpet af det faktum, at hans kone havde en række favoritter, der brugte deres position til at påvirke ham via sin kone. Indflydelsen fra hendes mest foretrukne var en katastrofe for Rusland - Gregory Rasputin.

De tre højeste regeringsministre under Nicholas, der dominerede Rusland, var Pobedonestev, Witte og Plehve.

Grev Witte var udenrigsminister. Han havde fremmedgjort mange i regeringen, fordi han ikke kom fra den gamle landede bestand - han var en nouveau riche, der havde tjent sine penge som jernbanevirksomhed. Som en mand, der var født i en lav middelklassefamilie, var hans fremkomst til magten blevet spektakulær, selvom det havde medbragt jalousi inden for kongsgården. Imidlertid havde hans forretningsforhold ført til, at store summer af udenlandsk kapital blev investeret i Rusland. Han fik også udenlandske lån til regeringen.

Pobedonestev fortsatte med Den Hellige Synodes politik for at forkynde lydighed.

Plehve var en hårdforing. Han blev set som en regeringshåndhæver, der udelukkende blev styret af at gøre, hvad han troede var bedst for tsaren. I 1900 blev Rusland truet af en række industrielle strejker. Plehves eneste politik til at besvare disse strejker var "henrettelse, henrettelse, henrettelse". I juli 1904 blev han dræbt af en bombe.

Kun Witte forsøgte at indføre politikker, der afspejler den voksende kompleksitet i Russlands samfund under Nicholas regeringsperiode. Imidlertid blev en stor del af hans tid og energi brugt til at påtage sig Plehve - en mand, han hadede, og hadet var gensidigt.

Fra 1900 til 1904 spiralede Rusland ud i kaos. Der var udbredt utilfredshed på landet på trods af Den Hellige Synodes arbejde og bøndernes traditionelle konservatisme. Denne utilfredshed blev også set i byerne. Nyoprettede politiske partier håbede at få adgang til denne utilfredshed - grupper som de socialistiske revolutionære og socialdemokraterne.

Før han blev dræbt, vides Plehve at have sagt:

”Det, vi har brug for at holde Rusland tilbage fra revolutionen, er en lille sejrrig krig.”

Rusland skulle få sin krig med Japan. Det var relativt lille, men det var alt andet end sejrrig og skulle have en katastrofal indvirkning på nationen.