Edward Jenner

Edward Jenner er sammen med Joseph Lister, Robert Koch og Louis Pasteur i medicinsk historie. Edward Jenner blev født i 1749 og døde i 1823. Edward Jenners store gave til verden var hans vaccination mod kopper. Denne sygdom var meget frygtet på det tidspunkt, da den dræbte en ud af tre af dem, der fangede den og dårligt vanhuglede dem, der var heldige nok til at overleve at fange den.

Edward Jenner var en landelæge, der havde studeret naturen og hans naturlige omgivelser siden barndommen. Han havde altid været fascineret af de landlige gamle koner fortælling om, at mejeripiger ikke kunne få kopper. Han troede, at der var en forbindelse mellem det faktum, at mælkepiger kun fik en svag version af kopper - den ikke-livstruende cowpox - men ikke selv fik kopper. En mælkepige, der fangede cowpox, fik blemmer på hænderne, og Jenner konkluderede, at det må være pus i blemmerne, der på en eller anden måde beskyttede mejeripigerne.

Jenner besluttede at prøve en teori, han havde udviklet. En ung dreng kaldet James Phipps ville være hans marsvin. Han tog noget pus fra cowpox-blister, der blev fundet på hånden af ​​en mælkepige kaldet Sarah. Hun havde malket en ko kaldet Blomse og havde udviklet fortællingsblister. Jenner 'sprøjtede' noget af pus i James. Denne proces gentog han over et antal dage efterhånden som han øgede mængden af ​​pus, han satte i drengen. Derefter injicerede han bevidst Phipps med kopper. James blev syg, men efter et par dage fik han en fuld bedring uden bivirkninger. Det så ud til, at Jenner havde gjort en strålende opdagelse.

Han stødte derefter på fordomme og konservatisme i den medicinske verden, der dominerede London. De kunne ikke acceptere, at en landelæge havde gjort en så vigtig opdagelse, og Jenner blev offentligt ydmyget, da han bragte sine fund til London. Det, han imidlertid havde opdaget, kunne ikke nægtes, og til sidst måtte hans opdagelse accepteres - en opdagelse, der skulle ændre verden.

Så vellykket var Jenners opdagelse, at regeringen i dag forbød enhver anden behandling af andre kopper end Jenners.

Jenner patenterede ikke sin opdagelse, da det ville have gjort vaccinationen dyrere og uden for rækkevidde af mange. Det var hans gave til verden. Et lille museum findes nu i hans hjemby. Man mente, at dette var passende for en mand, der undgik rampelyset og London. I museet er korns blomsterhorn. Ordet vaccination kommer fra den latinske 'vacca', som betyder ko - til ære for den rolle, som Blossom og Sarah spiller i Jenners forskning. En mere formel statue af Jenner er gemt væk i et af de mere stille områder i Hyde Park i London.

Som ung skrev Jenner også om, hvad han havde set gøg gøre. Hans var de første skriftlige optegnelser, der beskrev en babygøg, der skubbede æggene og den unge fra sin vært ud af reden, så babygucken var den eneste, der modtog mad fra sine plejeforældre. Dette blev kun bekræftet mange år senere, men det er et vidnesbyrd om landskabets betydning for Jenner. Hvis han var rejst til en by for at videreføre sin karriere, ville han have været i det rigtige miljø for at gøre sin berømte opdagelse? I 1980 erklærede Verdenssundhedsorganisationen, at kopper var uddød i hele verden.

Virkningen af ​​Jenners vaccination kan ses i dens indflydelse i London i 1844:

Kopper var en stor dræber før Edward Jenners vaccination, der skulle ændre medicinsk historie. Mens Jenners vaccinatioon ikke udryddede kopper, havde det en markant indflydelse på dødeligheden i store og beskidte byer som London.

Boksulykker i London i 1844:

År gammel

død

År gammel

død

År gammel

død

År gammel

død

0 til 1

1885

10

226

40

43

75

4

1

1524

15

226

45

22

80

10

2

1197

20

240

50

13

85

1

3

569

25

148

55

10

90

0

4

629

30

98

60

19

95

1

5

1122

35

75

70

10

Alder ikke kendt

6

Selvom disse tal forekommer høje - 8048 for året - de var et tegn på den måde, kampen mod kopper gik på. Da medicinsk behandling var alt for dyrt for de fattige (og det ville være de fattige, der boede i de mindst hygiejniske områder), ville det vare mange flere år, før kopper endelig blev udryddet fra Storbritannien. Ironien er, at Jenner gav sin forebyggelse til verden gratis snarere end at patentere den for sig selv, selvom læger kunne debitere deres patienter for leverede tjenester.