Historie Podcasts

Christian Wirth

Christian Wirth

Christian Wirth, første chef for Belzec-dødslejren, blev født i november 1885 og uddannet som snæver og derefter som politibetjent. Wirth tjente i den første verdenskrig på den vestlige front, hvor han blev dekoreret til tapperhed. Efter krigen vendte han tilbage til byggeriet, før han endnu en gang blev medlem af politiet. Wirth fik et ry for brutal effektivitet og fuldstændig pligtopdragelse.


I slutningen af ​​1939 gik Wirth til en anden eutanasi-enhed i Nordtyskland. Han var ansvarlig for administrationen ved denne enhed, og han ledede de første gasseforsøg der med kulmonoxid. Mens han var ved denne enhed i Brandenburg, foreslog Phillip Bouhler, at gaskamrene skulle være forklædt som brusebad. Væsten tiltrådte nazi-partiet i 1931, SA (Brownshirts) i 1933, SD i 1937 og SS i 1939. På det tidspunkt Anden verdenskrig startede, Wirth arbejdede for politiet i Stuggart i en afdeling tilknyttet Gestapo. I oktober 1939 havde Wirth rang som SS-Obersturmfűhrer, og han blev sendt til den psykiatriske klinik Grafeneck, som var en del af nazistens dødshjælpeprogram. Wirth mødte Josef Oberhauser der, der skulle blive hans adjutant i Belzec. Også ved Grafeneck var Kurt Franz, der blev en af ​​lejrbefalerne på Treblinka.

I midten af ​​1940 blev Wirth udnævnt til leder af dødshjælpeprogrammet i Tyskland og Østrig. Franz Stangl, den fremtidige leder af Sobibor og Treblinka, mødte Wirth i et dødshjælpecenter i Hartheim.

I september 1941 blev Wirth sendt til Lublin for at oprette et nyt dødshjælpecenter der. Dette projekt blev imidlertid opgivet. Der vides lidt om, hvad Wirth gjorde mellem september og december 1941. I julen 1941 tog Wirth til Belzec for at arbejde. Han tog med sig mænd, som han havde mødt under sit arbejde i dødshjælpeprogrammet.

I Belzec blev Wirth kendt som ”Christian the Savage” eller ”Savage Christian” af SS-personalet der - sådan var hans brutalitet. Han valgte nogle Sonderkommados fra de første to tog, der ankom til lejren. Han introducerede et hierarki i Sonderkommando med udpegede oberkapos og kapoer - jøder, der havde myndighed til at føre tilsyn med andre jøder.

Wirth talte personligt til hver togbelastning af jøder, der ankom. Sådan var tonen i hans tale, at jøderne, der ventede på platformen lejlighedsvis klappede ham, da de troede på hans historie, at de kun var i en transitlejr. Dog hyppigere blev jøderne mødt med stor brutalitet. En SS-observatør, løjtnant Kurt Gerstein, erklærede efter krigen, at Wirth blev set af Gerstein, der piskede en middelaldrende jøde i gaskamrene i Belzec og piskede også en ukrainsk vagt over ansigtet for ikke at starte motoren, der var knyttet til gaskamrene. En overlevende fra Belzec så Wirth kaste unge jødiske børn i en grop og beordrede dem til at blive begravet i live.

En overlevende fra Belzec beskrev Wirth som følger:

”Han var en høj, bred skulderet mand i sine midterste fyrre med et vulgært ansigt. Han var en født kriminel, det 'ekstreme udyr'. Rudolf Reder

Wirth kunne også være hård mod de tyske SS-vagter med base i Belzec. Han troede, at de var doede og beordrede dem til at deltage i rutemarscher omkring lejren, som han personligt førte. Selv SS-vagterne der blev overrasket af hans brutalitet.

”Wirth var mere end brutalt. Efter min mening var hans brutalitet mere baseret på hans menneskelige natur end hans politiske mentalitet. Han græd, skrig og truede os og ramte medlemmer af den tyske garnison i ansigtet. Der var ingen på Belzec, der ikke var bange for Wirth. ” Werner Dubois, SS-vagt ved Belzec.

I juni 1942 forsvandt Wirth fra Belzec og rejste til Berlin. Ingen er helt sikker på, hvorfor dette skete, men det er muligt, at han blev indkaldt til hovedstaden for at diskutere hans større engagement i udryddelsen af ​​jøderne fra Polen (kendt som Action Reinhard). Gottlieb Hering, som Wirth havde kendt i 20 år, overtog Belzec i august 1942.

Da Wirth dukkede op igen var han inspektør for SS-Sonderkommandos-aktion Reinhard. Hans første opgave var at omorganisere Treblinka, der var faldet i en uorganiseret stat. Han påtog sig opgaven med begejstring og sørgede for, at gaskamrene var meget forstørret og i stand til at håndtere de antal, der var tænkt at komme til lejren. Når han var færdig på Treblinka, flyttede Wirth til Sobibor og gjorde det samme der.

I december 1942 fik Wirth ansvaret for slaverearbejderne i Lublin-området. Han var hjemmehørende i Lublin-lufthavn, hvor tøj og andre genstande, der blev taget fra jøderne, blev sorteret i tre hangarer ved lufthavnen. Jødiske slavearbejdere arbejdede i fabrikker i nærheden. Her blev de udsat for rystende behandling af Wirth.

Sommeren 1943 blev Wirth forfremmet til SS-Sturmbannfűhrer. Han flyttede til Trieste og oprettede et lille gaskammer i byen med det formål at dræbe Trieste-jøder. Han vendte kort tilbage til Lublin for at ødelægge alle slavearbejderne i området, herunder dræbe dem, der blev tvunget til at arbejde i dem.

Den 26. maj 1944 blev Wirth dræbt af partisanere i gadekampe i Jugoslavien.