Historie Podcasts

Lucius D. Clay

Lucius D. Clay

General Lucius DuBignon Clay var øverstkommanderende i USA. Han blev senere en succesrig forretningsfører og politisk rådgiver for præsidenterne Dwight D. Eisenhower og John F. Kennedy.Tidlige dageSøn af Sarah Francis og senator Alexander Stephens Clay, Lucius blev født i Marietta, Georgien, den 23. april 1897. Som ung trivedes han med den sydlige livsstil. Det amerikanske militærakademi på West Point blev hurtigt Clays mål i liv. Kort efter eksamen den 12. juni 1918 blev Clay udnævnt til kaptajn og blev tildelt US Army Corps of Engineers. Den umiddelbare forfremmelse til kaptajn var en del af midlet for lavt antal hærofficerer på det tidspunkt. Første verdenskrig sluttede i november 1918, før kaptajn Clay kunne nå Europa. I september 1918 giftede Clay sig med Marjorie McKeown, datter af en velhavende knapfabriksejer. og Frank, der også ville blive generalofficerer.Glimmer af storhedFra 1933 tilbragte Clay fire år i Washington, DC, organiserede og ledede offentlige projekter i New Deal. I løbet af sin barndom havde Clay tilbragt betydelig tid i Washington; hans far var en ven af ​​daværende præsident Theodore Roosevelt. Opgaven viste sig at være behagelig for Clay, der let arbejdede med "New Dealers" og kongresmedlemmer. I 1937 blev Clay overført til Filippinerne, hvor han arbejdede sammen med general Douglas MacArthur og hans stabschef, Dwight D. Eisenhower. Et år senere forlod Clay militæret for at blive distriktsingeniør i Denison, Texas, hvor han havde ansvaret for designet og konstruktionen af ​​Red River Dam. , Clay genindtrådte i hæren, hvor han blev udnævnt til Airport Approval Board. Han blev derefter forfremmet til brigadegeneral i marts 1942.Mens han tjente på den post, krævede generalen 50 millioner feltjakker, 299 millioner par bukser, 2,3 millioner lastbiler, 88.000 kampvogne, 178.000 artilleristykker og milliarder runder ammunition. Som et resultat af hans utrættelige karakter tog Washington hurtigt mærke til det. General Eisenhower opfordrede General Clay efter D-Day invasionen i Normandiet. Med Cherbourg (hovedindgangshavn for allierede forsyninger) i krigshærgede ødelæggelser bad Eisenhower Clay om at "rydde op". Clay fordoblede strømmen på en dag og havde forsyninger, der hurtigt bevægede sig mod fronten, inden han forlod tre uger senere. På grund af general Clays faste evne til at styre ressourcer, arbejdere og industriproduktion valgte general Eisenhower ham til at fungere som viceguvernør i Tyskland (1945 til 1947).Berlin AirliftEfter Anden Verdenskrig blev Tyskland opdelt i fire besættelseszoner. Berlins vestlige sektorer blev kontrolleret af USA, Storbritannien og Frankrig, og den østlige sektor blev besat af Sovjetunionen. Den 23. juni 1948, i en gambit for at kontrollere hele Berlin, afbrød Sovjetunionen overfladetrafik - alt veje, vandveje og jernbaner - til og fra Vestberlin. Uden dem ville vestberlinerne skulle underkaste sig sovjetisk kontrol eller sulte. Som Tysklands nyudnævnte viceguvernør tog general Lucius Clay lidt tid på at sikre præsident Harry S. Trumans tilladelse til at lufte forsyninger til byen i et febrilsk tempo. Clay erklærede: "De kan ikke drive os ud af krig." Den 25. juni, med en hastighed på 140.000 tons forsyninger om måneden, beordrede general Clay Operation Little Lift samt Operation Vittles.* Besætninger på amerikansk C- 47'ere og andre fly udførte døgnåbne leveringsmissioner og landede på Tempelhof flyveplads i Vestberlin. I næsten 11 måneder tog flyene fra eller landede på flyvepladsen cirka hvert tredje minut. General Clay dirigerede omkring 277.800 flyvninger med 2,3 millioner tons mad og brændstof til Vestberlin. Det havde været kronen på mænd og mission. Clay blev erklæret som en helt i Vesttyskland og i USA, hvor han modtog en ticker-tape parade under tårnhøje bygninger i New York City. Berlinerne omdøbte "Kronprinzenallee", en gade foran det tidligere amerikanske hovedkvarter i Berlin-Zenlendorf, "Clayallee."PensioneringGeneral Clay havde opnået rang som fuld general og trak sig tilbage inden for få dage efter ophævelsen af ​​blokaden. Han spillede også en stor rolle i dannelsen af ​​Clay Committee, som hjalp med at etablere Federal-Aid Highway Act fra 1956. "Berlin Hero" spillede også en rolle i Eisenhowers vellykkede præsidentkampagne. Han forblev en betroet rådgiver for præsidenten gennem slutningen af ​​sin anden periode og ville yde en lignende tjeneste til Eisenhowers efterfølger, John F. Kennedy. I 1961, mens han boede i Vesttyskland som præsident Kennedys personlige repræsentant, tog Clay skridt til at styrke moralen i Vestberlins borgerskab, der konfronterede opførelsen af ​​Berlinmuren. Fra sit hjem i New York City var Clay aktiv i lokale anliggender. Lindsay udnævnte ham til at lede et Public Development Corporation for at revitalisere byens industri. Senere tjente han i City Charter Revision Commission.

En æres mand

General Lucius D. Clay døde i 1978, bare genert af 81 år. Han blev overlevet af sin kone Marjorie, sønnerne general Lucius D. Clay Jr., fra luftvåbnet og generalmajor Frank B. Clay fra hæren (begge pensionerede). Lucius Clay blev begravet på West Point. En ydmyg hyldest til en stor mand findes ved foden af ​​general Clays grav. Det er en plakette, der ligger flush med jorden, placeret der af borgerne i Berlin, byen han og hans flyvere reddet fra sult eller kommunisme. Pladen bærer et par spændende ord:

Wir dankendem Bewahrerunserer Freiheit. "Vi takker forsvareren for vores frihed."

*Kulleveringsoperationen til Vestberlin.


Se videoen: Lucius D Clay: The General Who Saved a City by Miguel Rust (November 2021).