Derudover

Freedom Ride

Freedom Ride

Freedom Ride fandt sted i 1961. Selvom Freedom Ride er velkendt i borgerrettighedshistorien, var det ikke første gang, at adskillelse i transport blev udfordret i det dybe syd.

I 1946 fastslog Højesteret, at adskilt siddepladser i mellemstatlige busser var forfatningsmæssigt. Som med alt, hvad Højesteret dømmer, fungerer dens afgørelse kun, hvis befolkningen i Amerika og regeringerne på statligt og lokalt plan er enige om at støtte en sådan afgørelse. Højesterets afgørelse fra 1946 blev ikke accepteret af Syden.

I 1947 planlagde Congress for Racial Equality (CORE) at tage en "Journey of Reconciliation" i hele Syd for at afprøve Højesterets dom. De såkaldte øverste sydlige stater reagerede meget negativt på det faktum, at den accepterede norm for syd (segregering) blev udfordret. Gruppen mødte stor modstand i North Carolina, hvor nogle af medlemmerne af rejsen blev arresteret og gjort til at arbejde i kædebande. Med sådan intimidering brød "forsoningens rejse" sammen, og adskillelsen i syd fortsatte.

For mange i borgerrettighedsbevægelsen bragte J F Kennedy håb om, at tingene ville ændre sig til det bedre. Dette skete oprindeligt ikke i den unge præsident i sin embedsperiode. For at teste, hvor engageret Kennedy var med hensyn til borgerrettighedsspørgsmål, planlagde CORE en anden Freedom Ride. I denne protest sad hvide passagerer i sæder, der er forbeholdt sorte passagerer, og vice versa. Når en bus stoppede, ville hvide bruge de rasteområder, der er forbeholdt sorte og sorte, ville forsøge at bruge de hvileværelser, der er forbeholdt hvide.

CORE-direktør James Farmer forsvarede motiverne fra Freedom Riders ved ganske enkelt at oplyse, at de blot håndhævede loven, som blev fastlagt af Amerikas højesteret, og at de faktisk opretholdte loven.

Freedom Ride forlod Washington DC den 4. maj 1961. Planen var at ankomme til New Orleans den 17. maj. Betydningen af ​​denne dato var klart for alle - syvårsdagen for afgørelsen fra Brown v Topeka fra Højesteret. Denne frihedsrejse mødte lidt modstand i Øvre Syd.

Det samme var imidlertid ikke tilfældet i Birmingham, Alabama, hvor politichefen 'Bull' Connor så Freedom Ride som en udfordring for hans myndighed i byen.

14. maj var morsdag i Birmingham. Connor havde givet sit politi i byen dagen for at fejre dagen med deres familie. Det blev imidlertid også kendt, at Freedom Ride ville være i byen på denne dag, og at eventuelle demonstranter ikke ville blive poliseret. En pøbel hilste rytterne, og mange i bussen blev hårdt slået. Connor hævdede, at han ikke vidste noget om planerne for angrebet, og Freedom Riders modtog ingen støtte fra Alabamas guvernør:

"Når du går et eller andet sted på udkig efter problemer, finder du det som regel ... Du kan bare ikke garantere et fjolss sikkerhed, og det er, hvad disse folk er, bare fjols."Guvernør Patterson

Før de nåede Birmingham, havde Freedom Riders delt sig med en gruppe, der skulle til Birmingham og en anden til Anniston. Ryttere, der trak ind i Anniston, blev angrebet af en pøbel på omkring 200. Bussen blev stenet, og den blev dækket. Det lykkedes chaufføren at få bussen ud af byen, men da chaufføren trak sig hen for at skifte dæk ca.

På trods af volden i Birmingham og Anniston var Freedom Riders fast besluttet på at fortsætte deres rejse til New Orleans. Busselskabet, der leverede busserne, var imidlertid bange for at miste flere busser, og chaufførerne - alle hvide - ville ikke risikere deres liv. Frihedsrytterne havde imidlertid fået den nationale opmærksomhed, de ønskede, og med dette i hånden besluttede de at flyve til New Orleans.

Det var på dette tidspunkt, at de studerende, der var involveret i Nashville-sit-ins, besluttede at fortsætte med Freedom Ride. De troede, at enhver opfattet svaghed i borgerrettighedsbevægelsen ville spille i racernes hænder - og at give efter for vold blev set som en svaghed af de studerende, der besluttede at holde ud med bussturen. Nashville-studerende rejste til Birmingham i et forsøg på at overtale et busselskab til at lade dem få en bus. Den 17. maj blev de arresteret af byens politi og anbragt i 'beskyttelsesforvaring', kørt tilbage til Alabama / Tennessee-statslinjen og dumpet der. Studenterne bestemte, at de ville vende tilbage til Birmingham, uanset de omstændigheder, de havde haft.

På det tidspunkt var det, der skete i Birmingham, opmærksom på retsadvokaten Robert (Bobby) Kennedy. Han lægger pres på Greyhound Bus Company for at bære rytterne. Greyhound accepterede at gøre det. Lederen af ​​Alabamas statslige motorvejspatrulje, Floyd Mann, accepterede at give rytterne beskyttelse fra Birmingham til Montgomery. Rejsen mellem de to byer var omkring 90 mil, og Mann var enig i, at ruten ville have flere patruljebiler på den på et hvilket som helst tidspunkt.

Alt gik godt, indtil bussen trak ind i Montgomery busstation. Pludselig blev Freedom Riders angrebet af en hvid pøbel - med en minimal politiets tilstedeværelse. Rytterne troede oprindeligt, at det ville være mindre provokerende at forlade bussen bagfra. En rytter, Jim Zwerg, forlod bussen først. Zwerg var hvid, og pøben angreb ham, mens andre ryttere formåede at bevæge sig væk. Mann forsøgte at hjælpe Zwerg, ligesom en embedsmand i justitsafdelingen kaldet John Seigenthaler, sendt til Robert Riders rytter. Seigenthaler blev slået bevidstløs af pøblen, og Zwerg havde en alvorlig juling. Mann beordrede i statstroppere at genoprette lov og orden. Robert Kennedy udtrykte sin forargelse over, hvad der var sket i Montgomery og beordrede føderale marshaler til byen.

Martin Luther King talte til et massemøde i Montgomery til støtte for Freedom Riders omgivet af føderale marshaler. Da natten kom, blev kirken, som King talte i, omgivet af en pøbel, der blev anslået til ca. 2.000. Det var klart, at brugen af ​​føderale marshaler blev betragtet som ingen trussel. King ringede til Robert Kennedy, der kontaktede Alabamas guvernør Patterson. Han beordrede i statspolitiet og Nationalgarden. Mobben spredte sig, og de i kirken forlod sikkert.

Freedom Riders fik mere beskyttelse, da de besluttede at ignorere Robert Kennedes opfordring til en "afkøling" periode. De rejste til Jackson i Mississippi. Rytterne blev mødt af politiet, der lod dem bruge den hvide sektion i byens busstation. De blev derefter arresteret og flyttet til et byfængsel. Der var dog ingen pøbel i Jackson. Den 25. maj blev rytterne anlagt til retssag for at nægte at adlyde en politibetjent. De blev dømt til 60 dage i en statstraf i Parchman.

Flere Freedom Riders ankom i Jackson for at fortsætte rejsen.

Freedom Riders nåede ikke til New Orleans, men de havde gjort sig opmærksomme og modtog megen reklame. De havde også involveret retsadvokaten. I september 1961 indførte Interstate Commerce Commission en afgørelse, der var meget strammere og mindre åben for fortolkning end Højesterets afgørelse fra 1946. Denne afgørelse vedrørende integration af interstate transport trådte i kraft den 1. november 1961.