Historie Podcasts

Huey Newton

Huey Newton

Huey Newton var et af de grundlæggende medlemmer af Black Panther-bevægelsen, der radikaliserede borgerrettighedskampagnen i Amerika. FBI skulle markere Newton og hans kolleger i Black Panthers som 'Public Enemy Number One'.

Huey Newton blev født den 17. februar 1942 i Monroe, Louisiana. I 1945 flyttede familien til Oakland, Californien, i et forsøg på at drage fordel af jobmulighederne der. Området omkring Oakland havde set en industriel vækst som et resultat af kravene til 2. verdenskrig. Dog var racismen, der ville have eksisteret i Louisiana på det tidspunkt, hvor familien boede der, ikke ændret for harmoni i Oakland, hvor familien også oplevede racisme, dog muligvis ikke så åbenlyst som i Louisiana.

Newton syntes, at skolen var vanskelig, da han følte, at han blev skamme sig over sin farve. Han fik ofte problemer med skolemyndighederne og blev suspenderet ved flere lejligheder.

”Alt, hvad de (lærerne) gjorde, var at forsøge at berøve mig følelsen af ​​min egen unikhed og værdi, og i processen dræbte de næsten min trang til at spørge.” (Newton)

Newton forlod knap læse i gymnasiet men ville bevise for dem, der klassede ham som en fiasko, at de havde forkert. Han lærte sig selv at læse ved at studere poesi og gik på college, hvor han fik en Associate of Arts-grad. Newton studerede også jura ved Oakland City College og på San Francisco Law School.

For at finansiere sine studier tog Newton imidlertid indbrud - noget han også havde gjort som teenager. Da han var 22 år blev han arresteret og fundet skyldig i overfald med et dødbringende våben. Han modtog en seks måneders fængsel i et amts fængsel. Han tilbragte det meste af denne tid i isolering.

Mens han var på Oakland City College, blev Newton politiseret. Han læste skrifterne fra Mao Zedong, Ché Guevara og Malcolm X. Uden noget parti omkring Oakland for at repræsentere det sorte samfund der, startede Newton sammen med Bobby Seale Black Panther Party for Self-Defense i oktober 1966, som skulle repræsentere sort samfund. Bedre kendt som de sorte pantere blev organisationen organiseret og militant. Formanden var Seale, og Newton var 'forsvarsminister'.

The Black Panthers målrettede først politiet i Oakland. De troede, at politiet havde en historie med at chikanere det sorte samfund i byen, og de besluttede at politilægge politiet for at sikre, at det sorte samfund fik en rimelig aftale fra dem. Forfatningen gav amerikanske borgere "retten til at være våben", og det er præcis, hvad de sorte pantere gjorde.

Newton skrev sammen med Seale 'Black Panther Party Platform and Program', der lagde op, hvad Black Panthers ønskede - fuld beskæftigelse for det sorte amerikanske samfund, fulde borgerrettigheder, gode boliger, gode uddannelsesfaciliteter osv. Det var sådan disse ønsker skulle opnås, som bekymrede myndighederne. FBI infiltrerede bevægelsen og forsynede Hoover, lederen af ​​FBI, efterretningsrapporter om de voldsomme intentioner fra Black Panthers. I oktober 1967 blev Newton beskyldt for at have myrdet en Oakland-politibetjent - John Frey. I det følgende år (september 1968) blev han dømt for frivillig drab og dømt til to til femten års fængsel. I maj 1970 blev denne sætning veltet, og en ny retssag mod Newton blev beordret. Efter yderligere to retssager blev sagen mod Newton henlagt. Der var juridiske tekniske forhold, som dommeren undlod at give juryen ordentlige instruktioner, men for dem i Black Panther-bevægelsen syntes den endelige frifindelse at retfærdiggøre deres tro på, at systemet var imod dem, og at anklagen mod Newton havde været en svig hele tiden, med højere magter, der forsøger at ramme ham, så bevægelsen ville falde uden en af ​​dens ledere og miste enhver troværdighed, den havde inden for det sorte samfund.

Efter sin frigivelse fra fængslet ændrede Newton bevægelsesretningen. Mens Newton sad i fængsel, var medlemskabet af Black Panthers faldet, og FBI havde gjort meget for at plette sit omdømme. Newton målrettede samfundsspørgsmål inden for det sorte samfund, som han mente, at han var nødt til at tackle. Bevægelsen sørgede for gratis morgenmad til børn, leverede gratis sko og sponsorerede en skole.

Men kontrovers fortsatte med at følge Newton. I 1974 blev han beskyldt for at have myrdet en 17-årig prostitueret, Kathleen Smith. Han kunne ikke møde op i retten og sprang kaution. I tre år boede han i Cuba, men vendte tilbage til Amerika i 1977 for at blive udsat for en drabsklager. Newton troede, at klimaet var ændret i Amerika, og at han var mere tilbøjelig til at få en retfærdig rettergang. Efter to retssager blev han frikendt Smiths mord.

I 1978 studerede Newton til en ph.d. ved University of California. På nuværende tidspunkt var den sorte panthers voldelige aktivisme mindsket. Men kontrovers var aldrig langt væk. I 1985 blev Newton arresteret for at stjæle føderale og statslige penge, der var blevet betalt i Black Panthers samfundsuddannelses- og ernæringsfond. I 1989 stod han overfor den samme anklager om underslæb fra midlerne til en skole, der blev oprettet af Black Panthers. Det siges, at Newton gjorde dette for at finansiere hans alkohol- og stofmisbrug.

Den 22. august 1989 blev Huey Newton, 47 år gammel, skudt ihjel, tilsyneladende af en narkotikahandler i en narkotikahandel, der gik galt.