Historie Podcasts

Pionerernes heltemod - David McCullough

Pionerernes heltemod - David McCullough


Pionererne: Den heroiske historie om nybyggerne, der bragte det amerikanske ideelle vesten

#1 New York Times bestseller af Pulitzer -prisvindende historiker David McCullough genopdager et vigtigt kapitel i den amerikanske historie, der er "lige så resonant i dag som nogensinde ”(The Wall Street Journal) - bosættelsen af ​​det nordvestlige territorium af modige pionerer, der overvandt utrolige strabadser for at bygge et samfund baseret på idealer, der ville definere vores land.

Som en del af Paris -traktaten, hvor Storbritannien anerkendte de nye Amerikas Forenede Stater, afstod Storbritannien det land, der omfattede det enorme Northwest Territory, et vildmarksimperium nordvest for Ohio River, der indeholder de fremtidige stater Ohio, Indiana, Illinois, Michigan og Wisconsin. En minister fra Massachusetts ved navn Manasseh Cutler var medvirkende til at åbne dette store område for veteraner fra den revolutionære krig og deres familier til bosættelse. Inkluderet i nordvestforordningen var tre bemærkelsesværdige betingelser: religionsfrihed, gratis universel uddannelse og vigtigst af alt forbud mod slaveri. I 1788 tog det første band af pionerer ud fra New England til Northwest Territory under ledelse af revolutionskrigsveteranen General Rufus Putnam. De bosatte sig i det, der nu er Marietta på bredden af ​​Ohio -floden.

McCullough fortæller historien gennem fem hovedpersoner: Cutler og Putnam Cutlers søn Ephraim og to andre mænd, den ene en tømrer, der blev arkitekt, og den anden en læge, der blev en fremtrædende pioner inden for amerikansk videnskab. "Med klarhed og skarphed beskriver [McCullough] oplevelsen af ​​et modigt og bredt sind af mennesker, der krydsede rasende floder, huggede skove, pløjede miles af land, led uberegnelige strabadser og trodsede en ensom grænse for at skabe en ny amerikaner ideel ”(Providence Journal).

Stammer stort set fra en sjælden og alt-men-ukendt samling af dagbøger og breve af nøglefigurerne, Pionererne er en unik amerikansk historie om mennesker, hvis ambition og mod førte dem til bemærkelsesværdige præstationer. "En fortælling om opløftning" (The New York Times Boganmeldelse), dette er en helt amerikansk historie, skrevet med David McCulloughs signaturfortællende energi.


Pionererne: Den heroiske historie om nybyggerne, der bragte det amerikanske ideelle vesten

Pulitzer -prisvindende historiker David McCullough genopdager et vigtigt og dramatisk kapitel i den amerikanske historie - bosættelsen af ​​Northwest Territory af skræmmende pionerer, der overvandt utrolige strabadser for at opbygge et samfund baseret på idealer, der ville komme til at definere vores land.

Som en del af Paris -traktaten, hvor Storbritannien anerkendte de nye Amerikas Forenede Stater, afstod Storbritannien det land, der omfattede det enorme Northwest Territory, et vildmarksimperium nordvest for Ohio River, der indeholder de fremtidige stater Ohio, Indiana, Illinois, Michigan og Wisconsin. En minister fra Massachusetts ved navn Manasseh Cutler var medvirkende til at åbne dette store område for veteraner fra den revolutionære krig og deres familier til bosættelse. Inkluderet i nordvestforordningen var tre bemærkelsesværdige betingelser: religionsfrihed, gratis universel uddannelse og vigtigst af alt forbud mod slaveri. I 1788 tog det første band af pionerer ud fra New England til Northwest Territory under ledelse af revolutionskrigsveteranen General Rufus Putnam. De bosatte sig i det, der nu er Marietta på bredden af ​​Ohio -floden.

McCullough fortæller historien gennem fem hovedpersoner: Cutler og Putnam Cutlers søn Ephraim og to andre mænd, den ene en tømrer, der blev arkitekt, og den anden en læge, der blev en fremtrædende pioner inden for amerikansk videnskab. De og deres familier skabte en by i en ørken, mens de klarede grænserealiteter som oversvømmelser, brande, ulve og bjørne, ingen veje eller broer, ingen garantier af nogen art, alt imens de forhandlede et omstridt og til tider fjendtligt forhold til indfødte folk. Som så mange af McCulloughs emner lader de ingen hindringer afskrække eller besejre dem.

Stammer stort set fra en sjælden og alt-men-ukendt samling af dagbøger og breve af nøglefigurerne, Pionererne er en unik amerikansk historie om mennesker, hvis ambition og mod førte dem til bemærkelsesværdige præstationer. Dette er en åbenbarende og kvintessentielt amerikansk historie, skrevet med David McCulloughs signaturfortællende energi.


Pioneers anmeldelse: David McCullough i Ohio og en mindre tilbagelagt vej

Et kort, der blev brugt af briterne til Paris-traktaten i 1783, hvor den kommende præsident John Adams insisterede på, at landområderne nordvest for Ohio-floden, 'Northwest Territory', skulle ophøre. Foto: Leveret af British Library

Et kort, der blev brugt af briterne til Paris-traktaten i 1783, hvor den kommende præsident John Adams insisterede på, at landområderne nordvest for Ohio-floden, 'Northwest Territory', skulle ophøre. Foto: Leveret af British Library

Sidst ændret tors 4. juli 2019 07.02 BST

For mange europæere (og også amerikanere) fremkalder udtrykket "pionerer" sandsynligvis billeder af overdækkede vogne og husmænd på den store prærie, af emigranter, der bosætter sig i vest, ravgryn af korn, måske endda en anakronistisk bit af John Ford. Det er ikke denne bog.

David McCullough sætter historien meget tidligere med grundlæggelsen af, hvad der blev staten Ohio, og afslutter den under borgerkrigen.

Ved Paris-traktaten i 1783, der sluttede den amerikanske revolution, insisterede amerikanerne under ledelse af den kommende præsident John Adams på, at landområderne nordvest for Ohio-floden skulle afstå til Mississippi, "Northwest Territory". Forliget begyndte i 1788.

De første bosættere var de "fremmeste pionerer" i både bogstavelig og overført betydning og stod over for hårdt arbejde med at rydde jord for landbrug, trusler om sygdom og krig med indianere, blandt andre farer.

Det er en vigtig historie. Ohio har altid været en central stat, og grundlæggelsen af ​​Marietta markerer begyndelsen på en organiseret bosættelse i de successive vestlige grænser. (Daniel Boones første emigranter til Kentucky forlod i 1773, men gjorde det ulovligt takket være bekendtgørelsen fra 1763, der begrænsede bosættelsen øst for Appalacherne.)

De involverede karakterer, herunder Rev Manasseh Cutler (blandt de første og mest succesrige lobbyister samt en kendt guddommelig) Revolutionær krigsgeneral Rufus Putnam og den irskfødte Harman Blennerhasset, der planlagde med tidligere vicepræsident Aaron Burr at splitte republikken , holde læserens interesse.

På samme måde definerede bosættelsen i Nordvest flere vigtige temaer i amerikansk historie. Især i nordvestforordningen fra 1787 forbød kongressen slaveri på området og afsatte jord til offentlige skoler. Som McCullough bemærker, begyndte dette, hvad han betegner "det amerikanske ideal" - en fremtid, hvor frie, uddannede mennesker ville danne byer og bringe orden til grænsen. I 1802 rejste Ephraim Cutler, Rev Cutlers søn, sig fra sit sygeseng for at afgive den afgørende stemme i forfatningskonventionen i Ohio og forhindrede slaveri der - helt sikkert en af ​​de mest konsekvensfulde lovgivningsmæssige stemmer i amerikansk historie.

McCulloughs historie om Campus Martius, den første bosættelse på det, der nu hedder Marietta, giver et pirrende glimt af en vej, der ikke er taget, om en fremtid mere defineret af kommunitarisme end individualisme:

De var forenet i venskabsbånd som en stor familie, bundet og holdt sammen i et fælles broderskab af de farer, der omgav dem. Efter flere år, hvor hver husstand boede adskilt i deres eget domicil, så de tilbage på disse dage med tilfredshed og glæde, som en periode i deres liv, hvor hjertets bedste følelser blev kaldt frem og praktiseret mod hinanden.

Hvis dette henter tilbage til lignende erindringer om Plymouth eller Boston fra 1600-tallet, var mange af de første bosættere i Ohio efterkommere af puritanere, der ønskede at bygge en by "på New England-typen".

Måske var det uundgåeligt, at en ekspansiv grænse og et uroligt folk ville føre til, at individualisme blev den dominerende amerikanske ideologi. Men det er blandt frustrationerne i denne bog, at McCullough ikke driller kontrasten mere ud, i stedet blot går videre til de næste begivenheder.

David McCullough, afbilledet i sit bibliotek i West Tisbury, Massachusetts. Foto: Steven Senne/AP

Bogen var resultatet af leveringen af ​​en adresse på toårsdagen for Ohio University og McCulloughs egen forskning ved Marietta College, i byen grundlagt af nybyggerne langs den "smukke flod". Det er en fantastisk regional historie med velmalede glimt af strabadser og glæder ved grænseliv og portrætter af vigtige tidlige bosættere. Men generelt misser den chancen for at udvide bredere temaer antydet i hele bogen.

Der er et sted for regional historie - blandt andet ville det hjælpe amerikanerne med at forstå nogle af rødderne til vores vedvarende forskelle - men at placere denne fortælling inden for en bredere kontekst, selv om afviklingen af ​​de andre stater, der blev til Midtvesten, ville have gjort et stærkere, mere varigt arbejde. Bogen skulle have hedder Ohio! eller noget lignende. Man fornemmer, at titlen blev dikteret mere af et forlags marketingafdeling end bogens indhold.

McCullough er blandt de mest tankevækkende og grundige historikere i de sidste to generationer. Læs 1776, John Adams eller magistrale (og yderst relevante) Truman for at få det sande mål for dette store amerikanske sind.


I ' The Pioneers finder historikeren McCullough helte i Ohio -historien

Hvis David McCullough skulle vælge et øjeblik fra den historie, han fortæller i sin nye bog "Pionererne", et øjeblik han gerne ville have været vidne til, sagde han, at det ville have været en morgen i 1802 i Chillicothe.

Det var det øjeblik, hvor Ephriam Cutler fra Marietta, Ohio, medlem af lovgivningen i Ohio i 1802, rejste sig fra sit sygeseng for at stemme om en foranstaltning, der ville ophæve forbuddet mod slaveri i Ohio.

"Han var virkelig syg," sagde McCullough. "Men han rejste sig, holdt en tale og stemte. Han bar banneret af sin far Manasse, der havde skrevet forbuddet i Nordvestforordningen. ”

Foranstaltningen blev besejret med en stemme. Slaveri blev fortsat forbudt i Ohio.

Jeg må sige, at jeg også kunne lide det øjeblik.

Ephriam Cutler er min tip-tip-tip-tipoldefar og Manasse endnu en stor, men jeg havde aldrig hørt denne historie. Jeg voksede op med at blive lært at være stolt af mine forfædre, men mest fordi de var fremtrædende eller bemærkelsesværdige. Dette var ikke bare bemærkelsesværdigt, det var noget, jeg virkelig kunne beundre.

Præcis hvorfor vi skulle være stolte af forfædre, er noget, jeg stadig arbejder på, men jeg kan godt lide at kigge i deres historier efter træk og værdier, der kan være blevet overført gennem generationer. Så selvom jeg ikke kan deltage i æren, følte jeg en glød af stolthed over denne historie.

McCullough, en vinder af Pulitzer-prisen og en af ​​vores mest fornemme populære historikere, føler sig også stolt. Da han stødte på historierne om de mennesker, der var en del af Ohio Company, gruppen af ​​New Englanders, der grundlagde den første ikke-indiske bosættelse i Ohio, så han amerikanske eksempler som vi kunne beundre.

I en tid, hvor historien kan være mere tilbøjelig til at revidere noget, vi altid har troet, vi kendte, eller skinne et lys over tidligere marginaliserede figurer, er "Pionererne" mere gammeldags. McCullough ser på Ohio Companys episode i historien og ser værdier og træk, der er gået ned i vores nationale karakter.

"Jeg genkender det mere og mere," sagde McCullough. ”Formålet med og temaet for mit arbejde er at gøre opmærksom på mennesker, der fortjener kredit, fortjener vores forbløffelse og taknemmelighed. Barbara Tuchman fortalte mig tidligt, at der ikke er noget trick til at undervise eller skrive historie: Fortæl historier. Og hvilken historie dette var. Ingen havde virkelig fortalt det. Det var sådan en overraskelse for mig. ”

Hvis du er fra Ohio, har du sandsynligvis lært det grundlæggende i skolen. Efter revolutionskrigen overtog den amerikanske regering kontrol over landområderne vest for de oprindelige kolonier. Dette store område blev kaldt Northwest Territory og skulle til sidst blive stater under en proces, der blev skitseret i Northwest Ordinance.

Manasseh Cutler var en del af at skrive forordningen, og McCullough giver ham æren for at have inkluderet sit forbud mod slaveri. Han var derefter en del af at organisere The Ohio Company, der købte jord i Ohio af den føderale regering. Firmaet, ledet af Rufus Putnam, foretog den vanskelige rejse til Ohio og grundlagde Marietta ved sammenløbet af Muskingum og Ohio floder.

Forfatter og historiker David McCullough (Foto: Leveret/William McCullough)

McCullough begyndte at indse de store muligheder i denne historie i 2004 efter at have været bedt om at holde indledende tale på Ohio University, grundlagt af Ephriam Cutler 200 år tidligere.

"Jeg vidste næsten ingenting om dets historie, men jeg ville vide, hvem Cutler Hall var opkaldt efter," sagde McCullough. “Det førte mig til Manasseh, og næste ting vidste jeg, at jeg skulle til Marietta for at undersøge mere. Jeg fandt en King's Tut grav af breve og dagbøger fra Mariettas grundlæggere. Tusindvis af skriftlige dokumenter. Det var utroligt. Det var virkelig en af ​​de største vendinger i min karriere som historiker. ”

Med så mange dokumenter, så mange detaljer var han i stand til at bringe sin historie til live. Han bygger det omkring fem principielle mænd, han betragter som helte. Den ene er Manasseh Cutler. "Hans dagbog er en af ​​de rigeste detaljeretheder om hans tids mennesker og begivenheder," sagde McCullough. Han var en advokat, der blev læge for at supplere sin indkomst og blev også menighedsminister og drev en skole. Han skrev det endelige værk om botanikken i New England.

Derefter var der Rufus Putnam, den revolutionære general, der faktisk ledede Ohio Company i sin vanskelige rejse til Pittsburgh og ned ad Ohio på fladbåde. Han og Ephriam Cutler blev hårde fortalere for uddannelse, selvom ingen af ​​dem selv havde megen formel uddannelse. De sørgede for, at folkeskole- og gymnasial uddannelse blev finansieret i Ohio og grundlagde Ohio University. "Den kærlighed til at lære er en af ​​de vigtigste amerikanske værdier," sagde McCullough. "Det er vigtigt at huske i dag."

Samuel Hildreth er en anden karakter. Mariettas første læge, han var også repræsentant for lovgiveren i Ohio. Et af McCulloughs foretrukne øjeblikke i hans forskning var, da bibliotekaren bragte ham en regnskabsbog, som Hildreth havde fyldt med smukke, præcise tegninger og malerier af lokale planter.

"Med alle sine ansvarsområder som læge og mere, lavede han disse udsøgte akvareller, midt i ørkenen," sagde McCullough. "Jeg troede, at jeg var heldig at finde en polymat fra det 18. århundrede i denne historie. Og så er her to. ”

Joseph Barker var en anden mand, han kom til at beundre. Han bragte velstand til Marietta med sin bådbyggeri og var arkitekt for mange af byens bygninger.

"De havde mod, de havde respekt for deres medmennesker og kvinder, selvhjulpenhed, hengivenhed til sandhed, ærlighed, udholdenhed," sagde McCullough. "Og til at kunne sige, at de hver dag havde afsluttet at have gjort sig nyttige."

Disse træk, især den sidste, ser McCullough som kommer fra deres puritanske Yankee -baggrund. "På mange måder handler denne bog lige så meget om New England som om Ohio," sagde McCullough. "Du kan se det i rollen som kirken, skolerne, byens faktiske indretning." Marietta blev aldrig en by. Den blev hurtigt overgået på floden af ​​Cincinnati, som havde en anden oprindelseshistorie.

McCullough bygger en god sag for disse mænd og ser værdier, vi bør gå tilbage til, som at finansiere uddannelse. Men han gløder over, at for at Marietta skulle ske, skulle de folk, der allerede boede der, elimineres eller flyttes eller "pacificeres".

Selvom nordvestforordningen indeholder en klausul "den største god tro skal altid overholdes over for indianerne, må deres land og ejendom aldrig tages fra dem uden deres samtykke," holdt ingen en tale og kæmpede for at sikre, at klausulen blev holdt. Det er lidt mærkeligt at læse et kapitel fra historien om de indiske krige i det nye USA med neutralt sprog om det "indiske problem".

Jeg tror ikke, vi kan beundre egenskaberne hos vores forfædre, familie eller nationale, uden også at anerkende den hårdere sandhed i vores historie.

Slægtsforskning bør ikke være en søgning efter at finde bedre forfædre end andres. Historien kan anerkende en grundsynd for det amerikanske projekt og stadig finde en historie så fascinerende og lærerig som "The Pioneers."


Køb ikke din far den nye David McCullough -bog til fars dag

Illustreret | AP Photo/Jacquelyn Martin, Library of Congress, iarti/iStock, jessicahyde/iStock, str33tcat/iStock

Over hele landet næste weekend åbner tusinder af mænd deres fars dag gaver for at finde David McCulloughs nye bog, The Pioneers. McCullough, forfatteren til mere end et dusin bøger og vinderen af ​​to Pulitzer -priser, kan være Amerikas mest berømte populære historiker. Ligesom de fleste af hans bøger har The Pioneers sat sin påstand nær

McCullough ser ud til at have skrevet den perfekte far -bog. En gennemgribende fortælling om anstændige, hårdtarbejdende mænd, der byggede denne nation, der også minder os om vores bedre jeg - og de moralske kugler, som USA må dedikere sig til. I betragtning af nationens tilstand - og især sundheden (eller ej) for det amerikanske ideal i 2019 - kan pionererne virke som den nødvendige balsam til vores hærgede alder. Hvis der nogensinde var en tid for helte, er det sikkert nu.

Men det romantiske syn er bogens meget fare.

Problemet med McCulloughs historie skyldes, hvor tæt den afspejler, selvom det er utilsigtet, den hvide nationalistiske myte, der ligger til grund for Trumpisme. Pionererne fremhæver historien om en håndfuld hvide nybyggere, mænd, som McCullough i bogens anerkendelser beskriver som "helt ukendt for de fleste amerikanere." Hans forlag, Simon og Schuster, har på samme måde hypet bogen, og nogle anmeldelser er kommet med. NPRs bogkritiker hyldede for eksempel bogen som et "fascinerende blik på et kapitel i amerikansk historie, der er blevet lidt forsømt i landets populære fantasi . "

Det er nok rigtigt. Det savner også pointen. Pionererne fortæller historien om hvide fyre, som Rufus Putnam og Ephraim Cutler, de fleste amerikanere aldrig har hørt om. McCullough skriver, at hans formål var at bringe sådanne karakterer til live ", bringe dem i centrum og fortælle deres fantastiske og, efter min mening, vigtige historie."

At afdække det ukendte, herunder ikke -anerkendte historiske aktører, er fortsat en primær opgave for alle historikere. Men at bringe ukendte hvide mænd frem i rampelyset giver ikke en ny forståelse af historien. I stedet foreviger den og - især i dette øjeblik - genopliver vedvarende nationale myter, der gør hvide mennesker til centrum for den amerikanske oplevelse og de udvalgte modtagere af demokratiets tilbud.

Endnu vigtigere er, at McCullough stort set forviser indianere - stammer som Wyandot og Delaware - til udkanten af ​​området og margenen til hans historie. Som Rebecca Onion at Slate allerede har gjort sagkyndigt gældende, eksisterer de oprindelige folk i McCulloughs fortælling kun som en underlig udfordring for pionerernes ambitioner, ikke som de oprindelige beboere i regionen selv. (Hun kommenterer også overbevisende på bogens dårlige håndtering af afroamerikansk historie og dens undgåelse af Ohio's arv efter anti-sort racisme.)

Mange andre historikere, herunder Patricia Limerick, Richard Slotkin og Richard White, for blot at nævne nogle få, har brugt de sidste mange årtier på at afdække vold, konflikt, ekspropriation, racemæssig underkastelse og miljøødelæggelser, der markerede hvide nybyggeres bevægelse mod vest. Deres arbejde har centreret ikke-hvide menneskers oplevelser og komplimenteret prisværdigt den populære "Manifest Destiny" -fortælling, der længe har været undervist i lærebøger i amerikansk historie.

Alligevel, lige så banebrydende og indflydelsesrig som disse historikere har været, har ingen nydt McCulloughs popularitet eller hans fede royaltycheck. De fleste amerikanere ønsker ikke at læse disse historier, dels fordi de forstyrrer de meget historier, vi bliver ved med at fortælle os selv om, hvem vi er. Denne uvillighed til at regne med en fortid, der ofte var lige så forfærdelig, som den var fantastisk, tillader dog en som Trump at udnytte de værste impulser fra folkelig hukommelse til sin politiske gevinst.

McCullough er bestemt ikke fan af Trump. Da Trump kæmpede for posten i 2016, udtalte McCullough ham "en uhyrlig klovn med et uhyrligt ego." Selvfølgelig behøver du ikke være en prisvindende biograf for at dømme Trump så korrekt-mange af McCulloughs læsere er bestemt også imod præsidentens racistiske retorik og politik-men det skader ikke. Siden har McCullough fastholdt sin kritik af Trump som en eksistentiel trussel mod det amerikanske demokrati.

McCullough har ret. Alligevel er Trump mere symptom end årsag til det, der lider af det amerikanske projekt. Og hans magtopgang afhængede delvis af glorificerede, hvidkalkede forestillinger om fortiden, som McCullough nu hjælper med at holde i live, selv om det er i blødere form. Da Trump hylede, at han ville gøre Amerika stort igen, slog han ind i den slags diset nostalgi, som populære historier som The Pioneers ikke har gjort noget for at afmontere.

Om noget har Trumps præsidentskab gjort historiens dobbeltæggede sværd klart: både hvor farligt falske forestillinger om fortiden kan våbenbevæbnes, men også hvor stærkt dybt historisk viden kan holde antidemokratiske tendenser i skak. Det, vi har brug for nu, er ikke den "rigtige" version af historien, som om sådan noget kunne eksistere. Vi må snarere fortsætte med at udfylde vores nationale hukommelse med dens mange folks fulde rigdom og kompleksitet. Hvis du gør det, kommer vi tættere på fortidens sandheder. I flere årtier har banebrydende historikere gjort præcis det. McCullough er desværre ikke en af ​​dem.


Pionererne

Med "The Pioneers" præsenterer Pulitzer -prisvindende historiker David McCullough en anden vinkel på vestlig ekspansion. Væk er de tyske immigranter i overdækkede vogne, Texas Cowboys duellerende de indfødte og Californien 49ers drevet af drømme om guld. I stedet vender McCullough tilbage til grundlæggelsen af ​​republikken - en tid, hvor Out West betød Ohio og "fremtiden", forfatningen stadig blev diskuteret hemmeligt, og indbyggerne i de trange tidligere New England -kolonier længtes efter at ekspandere (McCullough, s. 9) .

McCulloughs koncentrerer sig om etablering af bosættelser langs Ohio Muskingum -floden i slutningen af ​​1700 -tallet. Ved hjælp af primære kilder afgrænser han udviklingen af ​​dette grænsemikrokosmos og profilerer livet for dets vigtigste pionerer. Hans centrale påstand er, at disse bosættelser ikke kun repræsenterede den geografiske vækst i en ny nation, men udvidelsen af ​​det "amerikanske ideal" til nye lande (McCullough, s. 13).

Men denne pionerhistorie begynder langt fra grænsen. I en Boston -bar kaldet "Bunch of Grapes" planlagde førende revolutionære krigsfigurer at give Ohio -lande til veteraner, der var ramt af den seneste "hidtil usete økonomiske panik" (McCullough, s. 8). Disse nye lande ville blive afgjort på en udpræget nordlig måde - i modsætning til territorierne i Virginia -lande, der blev åbnet for alle, fra squatters til slaveejere.

Ohio ville blive købt gennem en juridisk proces, ledet af general Rufus Putnam.

Han og hans coterie forestillede sig et "'nyt New England' i ørkenen" med rod i deres regionale værdier: religionsfrihed, uddannelsesmuligheder og et forbud mod slaveri (McCullough, s. 29 44). Ved at beskrive disse planer illustrerer McCullough subtilt, hvordan fejllinjerne i en borgerkrig allerede kommer og#8211 allerede blev trukket på jorden, der endnu ikke var afgjort.

For at realisere deres ekspansionistiske drøm vendte disse grimme patrioter sig til en usandsynlig politisk operatør: pastor Manasseh Cutler. Den levende inkarnation af "de stærktsindede engelske puritanere", der koloniserede New England, Cutler var også en oplysningens mand-en engageret botaniker, der betragtede ekspansion som en mulighed for at forstærke videnskabelig viden (McCullough, s. 4). Han viste sig at være en effektiv fortaler. McCullough viser, hvordan hans troværdighed og manerer hjalp ham med at spille "den vigtigste rolle" i at forene de nordlige og sydlige fraktioner i konføderationskongressen (den enkammerede lovgiver, der styrede nationen i henhold til foreningens artikler) bag vedtagelsen af Nordvestforordning (McCullough, s. 30) .¹

For McCullough står denne bekendtgørelse, der etablerede regeringsstrukturen for det nye område, "ved siden af ​​Magna Carta og uafhængighedserklæringen som en dristig påstand om individets rettigheder" (McCullough, s. 30).

Selv med territoriets politiske struktur sikret, detaljerer McCullough omhyggeligt de skræmmende odds for pionerer i denne "urolige vildmark" (McCullough, s. 6). Der var bjerge og floder at krydse, men få veje og ingen broer frugtbar jord, men tykke skove og kun rudimentære undersøgelser af området (McCullough, s. 39). Enhver nybygger skulle konfrontere en klar kendsgerning: dette land var allerede besat af flere indianerstammer.

Ikke desto mindre forlod de første pionerer i december 1787 New England under ledelse af general Putnam, der var berømt for sine sejre i Dorchester Heights og ville blive den første landmåler (McCullough, s. 37). McCullough katalogiserer, hvordan pionererne grundlagde den fremtidige Marietta på bredden af ​​Muskingum. Han giver ekstraordinære beskrivelser af, hvordan den '' nye by '' ville blive bygget i billedet af en "kompakt New England -by", når de tykke skove blev ryddet (McCullough, s. 44).

Udbrud af mæslinger, madmangel og usikkerheden forårsaget af "vildmark på alle sider" er blot nogle få af de forbløffende modgang, der truede nybyggerne (McCullough, s. 75 81). Men ifølge McCulloughs opfattelse var det, der "åbnede vejen i det østlige og sydlige Ohio for en fornyet flod af nybyggere" det ultimative nederlag for den opfattede trussel, som indfødte amerikanere udgjorde (McCullough, s. 118). McCullough beskriver, hvordan forholdet mellem nybyggerne hurtigt forværredes fra et partnerskab til en udrensning:

Ved Choate -kabinen fandt rytterne dem indenfor til aftensmaden. Et par af indianerne trådte venligt ind af døren og blev tilbudt noget at spise. De sprang straks videre og bandt nybyggerne og fortalte dem, at de var fanger. . . slagtningen tog kun minutter (McCullough, s. 89).

Isolerede, brutale drab på indfødte og nybyggere eskalerede til en langvarig amerikansk militær kampagne. Denne voldssalve ophørte med de overvundne indianeres udvisning fra territoriet.

Den første del af bogen illustrerer afviklingsprocessen, og de to sidstnævnte afsnit er lige så skarpe for deres personlige portrætter af nybyggere, der hjalp Marietta -regionen med at udvikle sig. Cutlers søn - Ephraim - blev en fremtrædende politiker i den nye lovgivende lov i Ohio og pressede på for at forbyde slaveri og give offentlig uddannelse (McCullough, s. 217). En ung læge, Samuel Hildreth, rejste med heste fra Massachusetts for at sprede helbredelse af medicin til spredte bosættelser, der var ramt af mange sygdomme. Han var "en af ​​datidens banebrydende amerikanske videnskabsmænd", og de bøger, han skrev, bekræfter McCulloughs beretning (McCullough, s. 172). Og bestigningen af ​​en ung tømrer ved navn Joseph Barker til ejer af et værft symboliserede Mariettas voksende rolle i at lette regional handel (McCullough, s. 170).

Den mest eklektiske profil er af Blennerhassetts-to selvforviste anglo-irske aristokrater, hvis udførlige palæ blev stedet for en længe glemt sammensværgelse for at løsrive de vestlige områder og krone Aaron Burr kejser i det nye land (McCullough, s. 161) . Her væver McCullough dygtigt Mariettas historie sammen med den bredere politiske situation i det unge USA. På hvert tidspunkt – fra ratificeringen af ​​forfatningen – til krigen i 1812 – og brygdebatten om flygtige slavelove –McCullough udnytter pionerbebyggelserne ved Marietta som et vindue ind i op og ned for Amerikas udvikling.

McCulloughs bog drager enormt stor fordel af hans erhvervelse af primære kilder, og han bruger alt fra tidsskriftsartikler til byggeplaner til det oprindelige forlig. At finde sådanne detaljerede optegnelser er en betydelig bedrift i betragtning af hvor isoleret Marietta var, det var usandsynligt, at der var lidt tid til grænsejournaler.

Sir Winston Churchill bemærkede engang, at "[historie] er skrevet af sejrherrerne", og det forekommer sandsynligt, at en uforholdsmæssig stor del af det primære kildemateriale, der overlever fra denne tidsperiode, tilhører de hvide nybyggere - ikke de indianerstammer, hvis civilisationer blev næsten udslettet .²

At fortælle historien fra nybyggernes synspunkter resulterer i en ubalanceret historie. Ca. 45% af de indekserede henvisninger til indianere (udtrykket McCullough bruger) angiver voldsepisoder eller den opfattede trussel, som indianere udgør, mens der kun er isolerede beretninger om vold begået af nybyggerne (McCullough, s. 321-322).

Til æres for McCullough anerkender han, at nybyggerne eksisterede i et bredere voldeligt kolonialt system. I det indledende kapitel noterer han revolutionen Gnadenhutten-massakren på kristne indfødte i Delaware og indianernes "retmæssige" krav på deres land (McCullough, s. 8). Alligevel forsøger han at skelne mellem de "illegale bosættere" (squatters), der favoriserede en "'udryddelsespolitik' 'over for indianerne fra de angiveligt mere dydige pionerer, der bosatte Marietta med amerikansk tilladelse - selvom hver tog indfødt land (McCullough , s. 45). En stærkere analyse ville have været mere kritisk over for regnskaberne for Marietta -nybyggerne selv i betragtning af den racialiserede kontekst, hvori de blev skrevet. For eksempel konkluderer McCullough, at Putnam "altid ville være fair i sin omgang med de indfødte stammer" (McCullough, s. 206). Alligevel står der i Putnams egen journalpost, at på trods af en fredelig velkomst forblev han '' fuldstændig overbevist om, at indianerne ikke ville være fredelige meget længe. '"(McCullough, s. 46).

Gennem hele bogen hævder McCullough, at pionererne bragte det "amerikanske ideal" vest "ikke for penge. . . men for at fremme livets kvalitet og muligheder ”(McCullough, s. 258). Det er (forståeligt nok) ikke altid klart, hvad det amerikanske ideal er. Is it the prohibition on slavery, accessibility of education, and freedom of religion (which he identifies with New England)? At the same time, many clearly moved West because of the economic catastrophe after the Revolution, so it is unclear why McCullough exorcises economic opportunity from his vision of the pioneers’ motives.

The book flows clearly, chronologically, and the inclusion of 30 pages of images livens it up. Unfortunately, the pioneer legend is losing its luster, and this story is one of many that America needs to remember.

Quentin Levin is a college student majoring in Government who is passionate about history.

[2] Greenblatt, Alan. Rewriting History, in “CQ Global Researcher,” vol. 3, no. 12, Dec. 20019, pp. 313.


The Pioneers Summary & Study Guide

The Pioneers Summary & Study Guide includes comprehensive information and analysis to help you understand the book. This study guide contains the following sections:

This detailed literature summary also contains Topics for Discussion on The Pioneers by David McCullough.

The following version of this book was used to create the guide: McCullough, David. The Pioneers. Simon & Schuster, 2019.

The Pioneers by David McCullough traces the development of the first Ohio settlement beginning in the 1780s through to the mid-nineteenth century. He employs a vast array of primary sources in order to depict the changing lives and the personal intentions of several key figures whose actions gave rise to American prosperity and westward expansion. The book is divided into ten chapters, each of which addresses a period of time or a specific subject in relation to the settlement, moving in a general chronological order through the history of the state.

"The Ohio Country" introduces the Reverend Mannaseh Cutler and General Rufus Putnam, whose lobbying efforts and strategizing led to the establishment of the Northwest Ordinance which allowed for the creation of a state west of the Ohio River. "Forth to the Wilderness" describes the initial foray into the West and the establishment of the settlement of Marietta which lay near both the Ohio and the Muskingam Rivers. Very quickly, the male settlers put down roots.

"Difficult Times" describes some major problems at the frontier in Marietta, as food shortages abounded, political turmoil with natives indigenous to the land arose, and other obstacles prevented the settlement from expanding as quickly as expected. Soon, as a result of a fraudster's exploitation of the Northwest Ordinances stipulations, a large group of French immigrants arrived in Ohio, having been promised land and a fresh start away from the French Revolution taking place in their native country. These immigrants did not receive the things promised to them but reveled in the freedom they found in Ohio, making do for themselves alongside the American settlers. "Havoc" then recounts the war between the natives and the settlers which occupied the settlers' attention beginning in 1791. General Arthur St. Clair, charged with eliminating the native threat, suffered a humiliating defeat which became infamous, leading to General Anthony Wayne having to take over for St. Clair. He defeated the natives two years after St. Clair's defeat and limited native habitation to an area further north and west of the Ohio River.

In "A New Era Commences," McCullough describes how Ephraim Cutler, son of the Reverend Cutler, moved his family to the frontier, where he rose to prominence by virtue of his work ethic and natural skills. His influence was such that he was elected delegate to Ohio's territorial legislature, worked to prevent the introduction of slavery in the state, and established a state university in accordance with his belief that education was of primary concern to humanity. "The Burr Conspiracy" traces the course of a small national crisis which arose when Colonel Aaron Burr, an infamous and disgraced political figure, was charged with encouraging rebellion against Washington in Ohio.

"Adversities Aplenty" then proceeds to outline the myriad challenges facing Marietta's residents as the settlement grew into a large town. The diseases and food shortages its residents faced were tempered by the resilience and helpful attitudes of ordinary people. "The Cause of Learning" then explains how Ephraim Cutler put public education at the center of his life's mission, lobbying in Washington and elsewhere to bring Ohio enough resources to establish a public school system modelled after that of New England.

Finally, "The Travelers" and "Journey's End" describe the successes and lasting impact of the settlement of Marietta. The ideals borne out by the actions of several of its key figures helped to create the idea of the American 'dream' so often discussed, and several prominent international visitors were surprised at the unique culture of this western settlement of the United States. The complete rejection of slavery in Ohio was one of the main accomplishments which the Reverend Cutler and General Rufus Putnam had wanted to preserve and which their descendants, both literal and ideological, strove to uphold.


David McCullough’s Idealistic Settlers

When you purchase an independently reviewed book through our site, we earn an affiliate commission.

THE PIONEERS
The Heroic Story of the Settlers Who Brought the American Ideal West
By David McCullough

If every generation of Americans gets the visionary colonizer it deserves, we get Elon Musk, but people in the early Republic got the Rev. Manasseh Cutler. Musk wants to settle Mars. In the 1780s, Cutler set his sights on the Ohio Territory, the subject of David McCullough’s new book, “The Pioneers.” Plans for Martian colonies dwell on technical feasibility Ohio’s earlier colonization is a reminder that humans’ treatment of one another matters to such schemes, too.

Ohio has quite a history. The characters who passed through during its early phases as part of the United States could adorn a novel. Folks on the famous side include Lewis and Clark (headed west), Aaron Burr (post-duel and mid-conspiracy against the American government), John Chapman (a.k.a. Johnny Appleseed, sower of fruit trees) and Charles Dickens (visitor to Cincinnati). The less famous characters include Harman and Margaret Blennerhasett, Anglo-Irish newlyweds who lit out for the territory because they were uncle and niece the Revolutionary War veteran Rufus Putnam, whose frontier library tellingly featured Milton’s “Paradise Lost” and Cajoe, an enslaved Virginia man who gained his freedom in Ohio, preached the Gospel and lived past his 100th birthday.

McCullough tells the history of the Ohio Territory as a story of uplift, of what can happen when the doers of good are let loose upon a place. This is American history as a vision of our better selves. Lord knows we need it. And there are several inarguably admirable elements of Manasseh Cutler’s plan.

Billede

Cutler and his supporters wanted the Ohio Territory, and eventual state, to be nonslaveholding, free within a nation where slavery was still legal. Their goal followed the tendency of the states in the North to repudiate slavery — at least within their own borders. Prohibiting slavery in new states extended that revolutionary logic outward. As the Northwest Ordinance (1787) declared, “There shall be neither slavery nor involuntary servitude in the said territory.” Nor could the eventual states formed out of the Northwest Territory be admitted to the Union as slave states.

And thus a moral border on the nation’s map, a firm resolve that the Ohio River separated two different ways of being American. McCullough notes that Harriet Beecher Stowe, who lived for a time in Cincinnati, shaped testimony about slavery she heard from free blacks in Ohio into “Uncle Tom’s Cabin.” He might have added that the semifrozen river the fugitive slave Eliza crosses to freedom in Stowe’s novel is the Ohio River, a geo-ethical line within an increasingly divided nation.

The Northwest Ordinance also stipulated that schools and education would be embedded into the new settlements. Ohio had a school system supported by public taxes and it had Ohio University, founded in 1804. Freedom of religion was also part of the Northwest plan and became law in Ohio two years before it would be enshrined in the Constitution, even as many of the old American states still had established churches, with financial penalties or civic exclusion of people of other faiths. It made a difference. The first Ohio Jewish congregation was formed in 1824 — there wouldn’t be a counterpart in Massachusetts for another decade.

McCullough admires the work of the Northwest Ordinance and of Ohio’s high-minded settlers. There is much to admire. Enough, in fact, that the story can withstand some criticism.

The idea that antislavery sentiments dominated New England and flowed inevitably from it is wishful thinking. New Englanders may have flooded into the free Northwest Territory, but they also streamed into slaveholding Georgia. Even as Harvard men were founding Ohio University, Yale men established the University of Georgia. The Connecticut native Eli Whitney developed his famous cotton gin on the Georgia plantation of a fellow New Englander, Nathaniel (also Nathanael) Greene, a Rhode Islander who had settled in the South and acquired slaves. Ohio and Georgia — antislavery and slaveholding, respectively — were both parts of the same nation. The two states were logical American outcomes, dueling creations of people from the same place.

And whatever praise Manasseh Cutler and his supporters might deserve, their designated Eden had an original sin: dispossession of the region’s native inhabitants — paradise lost, indeed. McCullough plays down the violence that displaced the Indians, including the actual Ohio people. He adopts settlers’ prejudiced language about “savages” and “wilderness,” words that denied Indians’ humanity and active use of their land. He also states that the Ohio Territory was “unsettled.” No, it had people in it, as he slightly admits in a paragraph on how the Indians “considered” the land to be theirs. That paragraph begins, however, with a description of the Northwest Territory as “teeming with wolves, bears, wild boars, panthers, rattlesnakes and the even more deadly copperheads,” as if the native people were comparably wild and venomous, to be hunted down, beaten back, exterminated.

Despite the Northwest Ordinance’s declaration that “the utmost good faith shall always be observed toward the Indians,” several indigenous nations refused to recognize the treaties that, under United States law, nullified their land rights. A confederation of the Shawnee, Miami and Lenape (Delaware) — led by their leaders, Waweyapiersenwaw (Blue Jacket), Mishikinaakwa (Little Turtle) and Buckongahelas — resisted the settlers’ advance. After several attacks, American officials dispatched troops, who built a new fort. Their effort resulted in a battle at the Wabash River (Nov. 4, 1791), which came to be known as St. Clair’s Defeat, a rout worse than any suffered in the American Revolution: 623 men and officers lost, plus an estimated 200 civilians. (Indian fatalities were estimated at 21.) But the United States won a significant victory three years later at the Battle of Fallen Timbers, where Gen. Anthony Wayne defeated Blue Jacket’s forces on Aug. 20. The Treaty of Greenville (1795) drew yet another line, one that demanded Indians remove themselves north and west of the Ohio Territory.

McCullough presents this as the end of conflict between settlers and indigenous groups. It wasn’t, not even in Ohio. He simply omits the succeeding confrontations there, as well as in the Northwest Territory and in the greater Midwest, where settlers continued to challenge Indians.

In their desire to remove Indians, Ohio’s settlers uncomfortably resembled their white counterparts in the slaveholding South. Local xenophobia re-emerged when freed blacks made their way to the Midwest after the Civil War, joined by new streams of immigrants: Many white Ohioans became members and supporters of the Ku Klux Klan. That probably would have surprised (if not saddened) Cutler. McCullough is quite right not to have written a glib lament for a falling-off from an originary moral peak. But his fondness for the sweetly evoked Midwest of the early to mid-20th century — he admires Thornton Wilder’s “Our Town” and Conrad Richter’s “The Awakening Land” trilogy — betrays an ahistorical vision. Cutler’s plan had not prevented a violent preference for a white-dominated society.

Can we do better? Mars has no indigenous inhabitants. Maybe that will make it easier for Musk — for anyone — to craft a colony that satisfies basic definitions of justice, with a good answer to the basic question: Who gets to go? For that to happen, we need clear and critical views of previous flawed attempts to be pioneers. Otherwise, we boldly go — back to where many others have gone before.


Point/Counterpoint: David McCullough's The Pioneers

There are few things the literary community relishes more than the appearance of a polarizing high-profile book. Sure, any author about to release their baby into the wild will be hoping for unqualified praise from all corners, but what the lovers of literary criticism and book twitter aficionados amongst us are generally more interested in is seeing a title (intelligently) savaged and exalted in equal measure. It’s just more fun, dammit, and, ahem, furthermore, it tends to generate a more wide-ranging and interesting discussion around the title in question. With that in mind, welcome to a new series we’re calling Point/Counterpoint, in which we pit two wildly different reviews of the same book—one positive, one negative—against one another and let you decide which makes the stronger case.

Today we’re taking a look at Pulitzer-Prize winning historian David McCullough’s The Pioneers, which tells the story of five men who settled the Northwest Territory.

Some critics, like Associeret presse‘ Jeff Ayers, have dubbed McCullough “a master of research.” Others, like Rebecca Onion of Slate, took issue with his narrative slant, arguing that “McCullough is approvingly repeating one of the founding myths that justified stealing land from Native tribes—and it doesn’t seem like he even knows it.”

Which one makes the more convincing case?

Until that point the United States government did not own a single acre of land. Now, all at once, almost unimaginably, it had acquired some 265,878 square miles of unbroken wilderness, thus doubling the size of the United States.

“McCullough is a master of research along with being a wonderful storyteller. He takes the history of the area, and turns what could be dry and somewhat dull into vibrant and compelling tales … The region and its occupants truly come alive in the hands of McCullough. It is a history that unfamiliar to most, and brushes with the famous and infamous add to the surprises. He also includes the viewpoint of Native Americans, and does not gloss over the uncomfortable reality that westward expansion had devastating consequences for existing populations … Lovers of history told well know that McCullough is one of the best writers of our past, and his latest will only add to his acclaim.”

“When it comes to representing ‘pioneers’ as isolated and hardworking idealists fighting off ‘threats’ from residents of the land they are taking, this book is a true throwback. Its success shows how big the gap between critical history and the ‘popular history’ that makes it to best-seller lists, Costco, and Target remains … McCullough is only interested in finding the good in these men. Native peoples hover around the edges of the first section of the book, a cartoonishly threatening presence to the good New England transplants … In taking a side, narratively speaking, McCullough makes sure their narrow perspective on the matter also becomes ours … McCullough is approvingly repeating one of the founding myths that justified stealing land from Native tribes—and it doesn’t seem like he even knows it … shows exactly why ‘popular’ histories aren’t always narratively satisfying. When you commit yourself to celebrating a group of people—to repeating platitudes they wrote about each other and not looking at outlying evidence too carefully—things get boring quickly … Even when McCullough does include interesting evidence, the kind that contradicts his hagiography a little, he seems utterly resistant to analyzing it.”


Se videoen: Book review - The Pioneers by David McCullough (Oktober 2021).