Historie Podcasts

British Free Corps

British Free Corps

Det britiske frie korps, oprindeligt kaldet den britiske legion af St George, blev skabt af nazisterne i 1943. Det britiske frie korps havde ingen militær værdi i 2. verdenskrig, men dens grundlægger, John Amery, blev hængt for forræderi i 1945.

I begyndelsen af ​​den anden verdenskrig drev John Amery, søn af Leo Amery, Winston Churchills minister for Indien, rundt i Europa med tilsyneladende lidt retning i sit liv. Han kaldte sig socialist. Amery mente imidlertid også, at verden stod overfor en jødisk / sovjetisk komplot til at vælte den vestlige civilisation. Hans synspunkter blev kendt i Berlin. Propagandaminister, Joseph Goebbels, indså, hvor vigtigt Amery kunne spille i propagandakampen med Storbritannien - en regeringsministerens søn, der støtter Nazi-Tysklands sag. Amery modtog en invitation til at besøge Berlin.

Han ankom i oktober 1942 og sendte en række udsendelser på 'New British Broadcasting Station'. Det var helt klart et propagandakup, der ligner Lord Haw Haw, og nazisterne planlagde at udvide deres brug af Amery. Han blev sendt til Paris for at komme i kontakt med pro-nazistiske franskmænd der. Et par franskmænd var med i de såkaldte 'Foreign Legions' - ikke-tyskere, der kæmpede med SS. Amery fik ideen til en britisk version, der ville blive brugt i kampen mod russerne - en britisk anti-bolsjevik styrke. Han ønskede, at den nye styrke skulle kaldes den britiske legion af St George. Nazisterne var begge fascinerede af ideen og støttede. En sådan enhed ville have været et massivt propagandakup, hvis det nogensinde var kommet i stand.

I april 1943 gav de Amery tilladelse til at opdrage en brigade på 1500 mænd, som alle ville være POW'er eller interne. Amery startede sin rekrutteringskampagne på en gang i Paris for at henvende sig til de internerede der. Han lovede enhver, der tiltrådte legionen, at de straks ville blive løst fra deres fængsel. Kampagnen var en pinlig katastrofe. Han blev uvægerligt råbt og verbalt misbrugt. I sin første rekrutteringskampagne fik Amery en frivillig - en ældre akademiker fra Paris. Amerys bestræbelser var så pinlige, at tyskerne roligt lettede ham tilbage til Berlin.

I maj 1943, hvor nazisterne tog mere del af rekrutteringskampagnen, var tallet i legionen steget til tolv. De, der var involveret i nazistisk propaganda, mente, at ideen var værd at forfølge, og med Amery side-foret, formåede han at øge antallet til tredive inden juni 1943. De fik et præmie om dagen.

I slutningen af ​​1943 besluttede nazisterne at omdøbe enheden til det britiske frie korps. De deri fik en uniform - det var af tysk feltgrå farve, med Union Jack på den ene ærme, en kraveplaster af tre løver eller tre leoparder og en manchet med 'Britische Freikorps' på.

Da de allierede landede i Normandiet i juni 1944, blev det britiske frie korps kastet i forvirring. De deri var overbevist om, at de ville kæmpe mod russerne i stand mod spredningen af ​​bolsjevismen. De var blevet lovet, at de aldrig ville blive pålagt at bekæmpe briterne. Ville de nu skulle bekæmpe mænd i den britiske hær?

Mænd i BFC nægtede endda at overveje at bekæmpe briterne. Deres tyske mestre flyttede dem ud til den russiske front, hvor de gjorde meget lidt.

I marts 1945 blev ti af mændene i Rusland sendt til kamp med SS 11. frivillige infanteridivision Nordland. De blev holdt i reserve og fyrede aldrig et skud i vrede.

Da krigen sluttede, blev mænd, der vides at have været i det britiske frie korps, arresteret. De blev imidlertid set som lidt mere end en vittighed, der var faldet bytte for den nazistiske propagandamaskine. Et par få få let fængselsdomme - andre blev simpelthen frigivet, efter at de blev afhørt.

Imidlertid troede mange, at John Amery ikke var bedre end William Joyce - Lord Haw Haw - og at han havde vidst, hvad han gjorde, da han hjalp fjenden med at prøve at rekruttere mænd til at kæmpe for Nazi-Tyskland. Effektivt dumpet af nazisterne havde han kørt rundt i det nazi-besatte Europa. Mot slutningen af ​​krigen blev han arresteret af italienske partisaner uden for Milano.

Amerys retssag blev anklaget for forræderi og blev offentliggjort godt. Han blev fundet skyldig, og den 19. december 1945 blev han hængt i Wandsworth fængsel i London. Nogle argumenterede for, at han betalte prisen for hans forræderi. Andre hævdede, at han blev hængt på grund af den forlegenhed, han forårsagede for, at Churchill's regering var søn af en af ​​hans minister. Enhver anden, blev det hævdet, ville have fået en fængselsstraf.