Historik tidslinjer

Prisoners of War

Prisoners of War

Krigsfanger er et produkt af enhver krig. Ved afslutningen af ​​2. verdenskrig var hundreder af tusinder af soldater, flyver og sejlere blevet holdt som krigsfanger i alle krigsteatre - Vesteuropa, Østeuropa, Fjernøsten, Asien og Nordafrika. Der var regler, der styrede behandlingen af ​​krigsfanger (Genève-konventionen) - skønt et dokument, der blev formuleret i Schweiz i tider med verdens fred, altid ville blive hårdt presset til at blive accepteret af alle de involverede i 2. verdenskrig.


På østfronten opstod der imidlertid et helt andet billede. Efter succes med 'Operation Barbarossa', fanges Tyskland et stort antal mænd fra den røde hær. I overensstemmelse med Hitlers syn på racemæssig overlegenhed - og racemæssig mindreværd - blev disse mænd i bedste fald behandlet med ligegyldighed og i værste fald med ren brutalitet. Mange døde som slavearbejdere og nogle endte i dødslejrene - russiske krigsforældre var involveret i udbruddet fra Sobibor. De, der derefter overlevede, måtte over for beskyldninger i Rusland efter krigen, at de på en eller anden måde var samarbejdspartnere; hvordan ellers ville de forklare deres overlevelse? De tyske krigsfanger, der blev fanget af russerne, stod over for lignende udsigter. Få af de 91.000 tyskere, der blev fanget i slutningen af ​​slaget ved Stalingrad, vendte nogensinde tilbage til Tyskland efter krigen. De, der blev fanget i krigens senere faser, blev sendt til Rusland og gjort for at udføre tungt arbejde i fangelejre, der var spredt omkring USSR. Reglerne i Genève-konventionen eksisterede næppe på østfronten. Nazi-Tyskland angreb Polen den 1. september 1939. På samme tid angreb Sovjet-Rusland fra øst. Krig i Europa sluttede den 7. maj 1945, mens VJ-dagen blev fejret den 2. september 1945. I de mellemliggende år var millioner af mennesker blevet involveret i kampe i en eller anden kapacitet med den forventede konsekvens, at mange titusinder blev taget fange og sat i POW-lejre. Behandlingen af ​​disse mænd varierede betydeligt. For en britisk POW i en tysk POW-lejr kunne livet være monotont og strengt. I lejre, der drives af militæret på baggrund af omstændighederne, var det dog en tendens til, at livet generelt var ”fair”. Det samme var tilfældet for tyskere og italienere, der blev afholdt i de britiske krigslejre. Der var en forventning om, at mænd ville forsøge at flygte, og hvis de blev fanget, vidste disse mænd, at de ville blive behandlet passende - normalt inden for reglerne for 'spillet'. Der var undtagelser fra dette, da flugtede fanger blev skudt, men dette var sjældent.

Hvis Genève-konventionen næppe eksisterede i Østeuropa, blev den ikke engang anerkendt af det japanske militær, som ikke engang kunne forstå, hvorfor nogen ville skamme deres familie og land ved at overgive sig. Derfor behandlede japanerne dem, der havde overgivet dem med sådan en barbaritet - startende med deres kampagne i Kina i 1937. For en japansk soldat var den største skam at overgive sig - en sådan tro var bogstaveligt talt slået til alle rekrutter. Denne tro på at ære din familie og dit land forklarer også de tusinder, der meldte sig frivilligt til at være kamikazes. De allierede soldater, der overgav sig til japanerne, gik imod, hvad japanerne opfattede som ære. Som et eksempel tog japanerne 100.000 mænd fange i Singapore. Mange var lige ankommet og havde ikke fyret en kugle i vrede. For japanerne fortjente disse mænd ikke at blive behandlet med nogen anstændighed, da de ikke havde vist nogen 'ære'. 9.000 af disse mænd døde ved bygning af jernbanen Burma-Thailand. Mange andre POW'er fra andre Stillehavsslag døde på den berygtede Bataan-dødsmarsch - dem, der ikke kunne klare det, blev bajonetteret, hvor de lå. Overlevende fra japanske POW-lejre var uundgåeligt forenet i deres historier om brutalitet i disse lejre - som det er vist i film som 'Bridge over River Kwai' - og hvad der skete i disse lejre overraskede det vestlige samfund.

Det er dog en myte, at japanske soldater ikke overgav sig. I de første par år af Stillehavskrigen var dette sandsynligvis sandt. Men da krigen vendte sig til fordel for de allierede, blev dette mindre sandt, og flere og flere japanske soldater blev POW'er.

Relaterede indlæg

  • Japanske krigsfanger

    Japanske krigsfanger, skønt en sjældenhed for en del af Stillehavskrigen, blev taget, da krigen nærmede slutningen og umiddelbart efter…