Historie Podcasts

Tonkin-bugten 1964

Tonkin-bugten 1964

Hændelsen i Tonkinbugten førte til Amerikas åbne indtræden i Vietnamkrigen. Tonkinbugten er ud for kysten af ​​det, der var Nordvietnam.

Præsident Lyndon Johnson modtog forskellige råd fra sine militære rådgivere om, hvordan enhver mulig krig med Nordvietnameserne kunne udkæmpes. Nogle, som Curtis LeMay, mente, at overlegen amerikansk luftmagt kunne "sprænge (Nordvietnam) tilbage til stenalderen". Andre ønskede, at Amerika skulle målrette vigtige brændstof- og militærbaser i modsætning til at målrette mod civile på ad hoc-måde. Johnson støttede denne opfattelse, og 'Operation Plan 34A' blev udviklet. Dette involverede afsendelse af asiatiske lejesoldater til Nordvietnam for at udføre sabotage og kidnapning. De blev også brugt til at indsamle efterretninger på vigtige militærbaser.

For at få intelligens med hensyn til den nordvietnamesiske flådestyrke blev amerikanske marineødelæggere sendt til det nordvietnamesiske farvande. Den 2. augustnd 1964 fyrede tre nordvietnamesiske torpedobåde på 'USS Maddox' i Tonkinbugten. 'Maddox' forsvarede sig selv og fyrede tilbage og ramte alle tre torpedobåde. En af dem sank. Den amerikanske destroyer sejlede derefter tilbage til det internationale farvand. Den 3. augustrd, Kaptajn Herrick, kommandant for 'Maddox', blev beordret tilbage i Tonkinbugten og han radioede igen, at hans skib var under angreb, når det først havde sejlet ud i det nordvietnamesiske farvand. En senere meddelelse modsatte sig imidlertid dette, og i den anden radiobesked hævdede Herrick, at hans mænd havde overreageret, og at freak weather action muligvis har ført til, at hans mænd begik fejl. Den sidste sætning i den anden meddelelse fortæller:

"Foreslå komplet evaluering før yderligere handling."

Johnson og hans rådgivere ignorerede denne anden meddelelse. Præsidenten beordrede bombning af fire kendte nordvietnamesiske torpedobådbaser og et olieoplagringssted. Hvad Johnson havde brug for var at overbevise den amerikanske offentlighed (og de fremtidige vælgere i præsidentvalget i november 1964) om, at dette var et bevidst angreb på de amerikanske styrker. I denne opgave blev han støttet af store medieproblemer. 'New York Times' bar overskriften:

'Amerikanske fly angriber Nordvietnams baser: Præsident beordrer begrænset gengældelse, efter at kommunistens torpedobåde fornyede angreb. Røde kørt væk. ”

Da Johnson talte med det amerikanske folk, sagde han:

”Gentagne voldshandlinger mod de væbnede styrker i De Forenede Stater skal ikke kun imødekommes med våben forsvar, men med et positivt svar. Dette svar gives, når jeg taler i aften. ”

Johnsons beslutning om at bombe militære mål i Nordvietnam modtog overvældende opbakning fra Kongressen i det, der blev kendt som 'Tonkin-opløsningen'. I Parlamentet støttede 416 præsidenten uden dissenter. I senatet støttede 88 Johnson og kun 2 gjorde det ikke. Resolutionen bemyndigede præsidenten til at træffe alle nødvendige foranstaltninger mod Nordvietnam.

Johnson troede, at en overvældende magtvisning af den amerikanske luftvåben overtalte Ho Chi Minh til at afskaffe al bistand til NLF (National Front for Liberation of South Vietnam). Han tog fejl.