Changi

Changi var en af ​​de mere berygtede japanske fanger i krigslejre. Changi blev brugt til at fængslere malaysiske civile og allierede soldater. Behandlingen af ​​POW'er i Changi var hård, men tilpasset den japanske kejserhæres overbevisning om, at de, der havde overgivet den, var skyldige i at have vanæret deres land og familie og som sådan fortjente at blive behandlet på ingen anden måde.


I de første måneder fik POW'erne i Changi lov til at gøre, som de ønskede med lidt indblanding fra japanerne. Der var lige nok mad og medicin til rådighed, og til at begynde med virkede japanerne ligeglade med, hvad POW'erne gjorde ved Changi. Koncerter blev arrangeret, quizzer, sportsbegivenheder osv. Lejren blev organiseret i bataljoner, regimenter osv. Og den grundige militære disciplin blev opretholdt. Ved påske 1942 var imidlertid japanernes holdning ændret. De arrangerede arbejdsfester for at reparere de beskadigede dokker i Singapore, og mad og medicin blev knap. Mere tydeligt gjorde japanerne det klart, at de ikke havde underskrevet Genève-konventionen, og at de drev lejren, som de så passende. Af denne grund blev 40.000 mænd fra overgivelsen af ​​Singapore marcheret til den nordlige spids af øen, hvor de var fængslet på en militærbase kaldet Selerang, der var i nærheden af ​​landsbyen Changi. Den britiske civile befolkning i Singapore blev fængslet i selve Changi fængsel, en kilometer væk fra Selerang. Til sidst blev enhver henvisning til området ganske enkelt henvist til Changi.

Da 1942 fortsatte, blev dødsfald fra dysenteri og vitaminmangel mere almindelige.

Japanernes stemning ændrede sig som værst, da en POW forsøgte at flygte. Forsøget var en fiasko, og japanerne krævede, at alle i lejren underskrev et dokument, der erklærede, at de ikke ville forsøge at flygte. Dette blev afvist. Som et resultat blev 20.000 POW'er besat på en brakkeplads og fortalte, at de ville forblive der, indtil ordren blev givet til at underskrive dokumentet. Da dette ikke fik det ønskede resultat, blev en gruppe af krigsfanger marcheret til den lokale strand og skudt. På trods af dette har ingen underskrevet dokumentet. Først da mændene blev truet af en epidemi, blev ordren givet om, at dokumentet skulle underskrives. Den øverstbefalende gjorde det imidlertid klart, at dokumentet var uforpligtende, da det var underskrevet under hårdhed. Han vidste også, at hans mænd desperat havde brug for den medicin, som japanerne ville have tilbageholdt, hvis dokumentet ikke var underskrevet. Men denne episode markerede et tilbagevendende punkt for POW'erne i Changi.

Japanerne brugte POW'erne i Changi til tvangsarbejde. Formlen var meget enkel - hvis du arbejdede, ville du få mad. Hvis du ikke arbejdede, ville du ikke få mad. Mænd blev gjort til at arbejde i dokkerne, hvor de lastede ammunition på skibe. De blev også brugt til at rydde kloak, der var beskadiget i angrebet på Singapore. Mændene, der var for syge til at arbejde, var afhængige af dem, der kunne arbejde for deres mad. At dele det, der allerede var magre forsyninger, blev en livsform.

Antallet af POW'er, der blev holdt på Changi, faldt ganske markant, da mænd konstant blev sendt ud til andre områder i det japanske imperium for at arbejde. Mænd blev sendt til Borneo for at arbejde, eller til Thailand for at arbejde på Burma-Thai jernbanen eller til Japan selv, hvor de blev lavet til at arbejde ned miner. De blev erstattet af mere fangede soldater, flyvere og sejlere fra en række allierede nationer. Malaria, dysenteri og dermatitis var almindelige, ligesom slagsmål for ikke at arbejde hårdt nok.

I 1943 blev de 7.000 mænd, der blev tilbage ved Selerang, flyttet til fængslet i Changi. Det blev bygget til at rumme 1.000 mennesker. Japanerne spændte i de 7.000 POW'er, fem eller seks til en-mand celler. Med sådan overfyldning var risikoen for sygdom og spredning meget reel. Meget lidt ankom fra Røde Kors, og mændene i Changi måtte stole på deres eget initiativ for at overleve. For eksempel lavede hærmedicinerne ved Changi tabletter og overbeviste de japanske vagter om, at de var en kur mod VD, og ​​solgte dem følgelig til vagterne. De kunne derefter købe ordentlig medicin til deres egne mænd i et forsøg på at hjælpe dem, der var syge.

Da slutningen af ​​Stillehavskrigen nærmet sig, blev rationer til POW'erne reduceret, og arbejdsbehovet steg. POWer blev lavet til at grave tunneler og rævhuller i bakkerne omkring Singapore, så japanerne ville have steder at skjule og kæmpe, når de allierede endelig nåede Singapore. Betalingen for dette arbejde blev øget til 30 cent om dagen - men en kokosnød koster $ 30. Mange POW'er troede, at japanerne ville dræbe dem, da de allierede kom tæt på Singapore. Dette skete aldrig. Da kejser Hirohito fortalte Japans befolkning, at krigen 'ikke nødvendigvis er gået til vores fordel', overleverede de japanske soldater ved Changi simpelthen fængslet til dem, der havde været fangerne. For disse soldater adlydede de simpelthen en imperial orden og skændte ikke deres familier eller land.

Da Lord Mountbatten ankom til Singapore, blev han tilknyttet RAPWI - 'Rehabilitering af allierede krigsfanger og fanger'. Amerikanerne var de første til at forlade Changi. De resterende døbt RAPWI 'Behold alle krigsfanger på ubestemt tid'. Da mænd blev repatrieret, gik de til enten Sri Lanka eller Australien for at konvergere.

Relaterede indlæg

  • Changi POW-lejr

    Changi var en af ​​de mere berygtede japanske fanger i krigslejre. Changi blev brugt til at fængslere malaysiske civile og allierede soldater. Behandlingen af ​​...